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物以稀为贵,谁能出奇制胜?

(2021-12-02 13:07:42) 下一个

小卒子过河不仅能吃车马炮,还能将军呢。中历史上武装斗争胜利的经典策略之一,也就是以"农村包围城市"。在以往历史上的斗争中,这些办法和策略虽然土了一点,低端了一点,但也能够出奇制胜以低打高以弱胜强,最后赢了全局这就是硬道理。在当前中美之间处在围绕着经济和国家发展以及安全战略的激烈的竞争甚至对抗之中,稀土资源就是一个关键的板块和领域。尤其在刚开始,这个领域并不是那么高端大气上档次,价格也十分偏低。 一些人可能故意的乎视和看不起中国已经在这个领域之内的领先地位。 但是美国政府和产业的精英人士,都已经感觉到这种关键的稀土资源掌握在他国手中, 而产生的如履薄冰惶惶不可终日的危机感。

收拢全球稀土矿产资源,中国如何走到今天?

先来说说刚果(金),它虽然是全世界最不发达的国家之一,但却天赋异禀,有着极为丰富的矿产资源,不光遍地黄金钻石,其他各种稀有金属和关键矿产的储量也是位居前列。在各种关键矿产争夺愈加激烈的今天,刚果金这块矿产宝地成为当之无愧的“兵家必争之地”。但在中国矿企进入刚果金之前,当地大部分矿产的开发都已掌握在刚果金的部分国企和欧美巨头手里。

美国上个世纪就已早早入局,在刚果金独立后,通过扶植著名的独裁者蒙博托上台,在其当政的30多年间获得各种优惠投资政策,大量美国人到刚果金投资矿产,赚得盆满钵满。尤其在美苏争霸时期,美国担心苏联掌握刚果金的铜、钴、铀等原料,CIA在当地秘密资助了一支由雇佣军和刚果军队组成的小型军队,要钱给钱,要武器就送武器,甚至包括C-130这种大型运输机,用来镇压苏联扶持的“叛军”,夺取刚果金的矿权。当年是苏联,现在美国在那里又迎来了更有实力的竞争者——中国。中国企业在刚果金矿业版图上的扩张速度,已经到了让美国忌惮的程度。

刚果金2002 年颁布了新的矿业法,国家的铜钴矿石开采由单一的国企垄断向民间开放。中国矿企抢滩登陆,靠着投资小见效快的火法冶炼,很多中国企业获得了巨大收益,刚果金的矿业版图中也逐渐有了中国的一席之地。2012年欧债危机爆发,欧美矿企再次遭遇严重的财务冲击,而中资矿业公司逆势成长,海外扩张的实力进一步增强,趁机开始对欧美巨头控制的资源发起收购。

2012年中国五矿全资收购加拿大Anvil公司;
2013年金川国际收购了南非的Metorex公司;
2014年紫金矿业收购刚果金Commus公司;

随着收购的矿业越来越多,中资企业在刚果金的矿业版图中迅速崛起。特朗普2016年登基那一年,美国自由港集团以26.5亿美元的价格,将刚果金最大、同时也是全球最大的TFM铜钴矿,卖给了中国的洛阳钼业集团。

众所周知特朗普对新能源产业毫无兴趣,甚至连“气候问题”都觉得是个骗局,反而一门心思扑在重振美国石油产业上。受特朗普“重石油,轻绿能”的影响,美国自由港集团重金押注石油天然气资源,却偏偏又碰上国际油价暴跌,自由港集团血亏。2016年,为了挽救油气业务的亏损,美国自由港集团不得不断臂求生,将TFM铜钴矿卖给了中国的洛阳钼业集团。洛阳钼业由此一举成为全球第二大钴矿生产商。但洛阳钼业在2016年向其买TFM铜钴矿时,遇到了一个不小的阻碍:美国自由港集团有一个加拿大合作伙伴,叫伦丁矿业公司(Lundin Mining),作为合作伙伴,后者拥有购买前者股份的优先权。如果伦丁矿业出手,洛阳钼业就没戏了,怎么办呢?洛阳钼业让一家位于上海的私募股权公司“渤海华美(上海)股权投资基金管理有限公司”(BHR)先去收购伦丁矿业,洛阳钼业再从渤海华美买下股份。

这个BHR可不是一般的公司,经查证,其中一名董事是大名鼎鼎的拜登之子亨特.拜登,所以整件事顺下来就是:美国总统拜登之子和中国人合资的公司,帮助中国企业买下了美国在刚果金的矿产。洛阳钼业收购美国矿业,得美国两大总统鼎力相助,一个出钱一个出力。

中国企业收购美国矿业公司的故事到此并没有结束,2020年12月13日,洛阳钼业宣布,再次与自由港公司达成股份购买协议,以5.5亿美元总价收购后者在刚果金的Kisanfu铜钴矿中95%的间接权益。Kisanfu铜钴矿是世界上最大、最高品位的未开发铜钴矿项目之一,该矿因此成为洛阳钼业另一潜力巨大的世界级资产。

一路摸索,一路开拓,目前刚果金国内现有的19座钴矿场中,已有15座是由中国公司运营或资助。中资企业已掌握了刚果金约70%的矿产资源,占全世界钴产量的80%。这只是中国矿产战略布局的一个重大收获。

美国对中国的关键资源依赖性越来越大

特朗普执政美国的4年,是美国石油产业高速发展的4年。2020年1月,特朗普在白宫宣布:“我们(能源)独立了!我们不再需要中东石油!”确实,2019年美国总能源出口在60多年以来首次超过进口,结束了长达半个多世纪的对外能源资源依赖的历史。但美国真的能源资源独立了吗?

根据下图美国统计数据表明,从2016年到2019年美国进口的稀土金属中,中国占据了80%。其中2018年稀土进口的总价值为1.6亿, 2019稀土进口的价值为1.7亿。

随着新能源时代的到来,美国在实现石油自给的同时,却在清洁能源领域陷入对他国越来越严重的依赖,成为美国能源安全潜在的新隐忧。就比如说我们上文所提到的钴,一辆特斯拉,需要4.5公斤钴,是电动汽车最最重要的原材料之一。除了电动汽车,智能手机、笔记本电脑甚至是飞机引擎,钴也都是不可或缺的材料,其应用场景涵盖了商业、工业和军事等各大领域。

美国国内钴资源匮乏,大多数钴是在刚果金开采,但现如今除了那些卖给中国的大型钴矿,美国在刚果金的小钴矿也不剩几个了。在意识到此前的“错误”后,为了弥补资源上的短缺,过去一年中,美国政府和私营部门已加快行动,在全世界寻找新的钴供应,并在一些短程电动车中部署无钴电池。

拜登上台后,为了扭转局面,在钴资源和供应链方面更是动作频频,加快制定了一系列政策,鼓励美国企业开展相关研究,为电动汽车买家提供税务优惠,为全美各地充电站提供资金支持等。今年5月,拜登更是跑到福特工厂,痛心疾呼:“电动汽车是汽车工业的未来,而其中的关键是电池,目前这些电池80%的产能都在中国……这使得他们几乎垄断这些电池的供应和原材料市场......”。美国联邦参议院6月通过的另一项法案, 将向研发领域投入近2500亿美元来与中国竞争。但缺乏钴资源,也让拜登推广电动汽车的努力变得格外艰难。

按照减排目标,美国将面临电动汽车和电池短缺。 实际上,美国在关键矿产资源方面的缺环,岂止是钴。2018年,美国政府曾确定了一份清单,面列出了35种被视为“对美国安全和经济繁荣至关重要的”关键矿物,明确要求要降低这些关键矿产对他国的依赖程度。35种关键矿产清单列表: 

根据美国地质调查局的数据,上述所列的35种材料中,有31种美国都主要依赖进口(进口占年消费的50%以上),其中14种美国在国内是完全没有生产的,100%需要进口。而在这14种百分百需要进口的关键矿产中,根据美国地质调查局2016-2019年的数据,仅有3种中国不在进口国之列。

美国关键矿产从中国进口情况

下图就是特朗普政府时期美国官方的一份研究报告,其中显示了全世界主要的稀土金属资源的供应出口国。报告中指出,中国在稀土供应的市场上占据了主导的统治地位。报告中也强调指出美国在关键稀土战略物资方面的薄弱和脆弱性。

美国明显占主导地位的关键资源仅有1种。美国商务部前助理部长杜斯特伯格说,美国历史上从未在能源领域如此依赖一个国家。在电动汽车最重要的另一矿产资源——锂资源方面,中国天齐锂业持有目前世界上正在开采的储量最大、品质最好的锂辉石——澳大利亚格林布什 (Greenbushes)矿51%的股份。中国另一家锂电集团江西赣锋锂业在澳大利亚、阿根廷、墨西哥、爱尔兰等国家持有7处优质矿源,金属锂产能全球第一。

中国在纯电动车电池产业链的主导地位,不仅限于上游的矿产开发和下游的成品电池,在中游的精炼加工的一些领域中国也占有近乎垄断的优势。在钴精炼加工领域,中国企业控制着80%的市场份额。中国的锂加工能力约占全球锂精炼产能的60%。目前锂电池的负极主要材料为人造石墨和天然石墨。中国的石墨产量在国际市场上占比高达86%,而天然负极石墨100%都是中国制造。.......

近30年来,中国不仅在稀土提炼和冶炼方面领先和占据了世界的垄断地位,而且产生了大量的知识专利权。以下是美国专业机构的报道,中国在稀土金属冶炼和生产方面的专利申请远远占据了世界领先地位。

除了电动汽车制造领域,在全球关键矿产和清洁能源产品供应链中,中国也占有举足轻重的地位。在太阳能光伏领域(主要包括多晶硅、晶锭、晶圆、电池和组件的制造),中国拥有全球90%以上的晶圆制造能力,2/3的多晶硅制造能力和72%的模块制造能力。美国有很多风电和太阳能自然资源,但是要把这些自然资源转化成为能源,需要从中国进口终端设备。国际能源咨询公司伍德麦肯兹副总裁加文·汤普森曾无奈感慨:“从太阳能板到动力电池,中国主导了整个清洁能源产业链,而且很多新能源技术已经可以不依靠美国,美国对中国控制关键的矿产资源也几乎无能为力。”他的同事朱利安·凯特用了一则比喻更为形象:“中国已经吃掉了餐桌上的开胃菜,主菜,并且已经开始品尝甜点了。而我们呢,在确保满足能源转型所需大量金属的问题上,我们甚至还没有上桌呢!”

中美在关键矿产供应链上的较量,绝不仅是视角不同,真正让中国“后来居上”的,是对待他国家的方式。

美国和西方国家为什么在非洲竞争不过中国?

总有人说,中国每年在世界各地大兴基建,花费大量的人力物力,真的有意义吗?当然有意义。且不说在坦赞铁路建设中的1971年,“非洲兄弟们”合力把新中国抬进了联合国的政治意义,在中国援建坦赞铁路50多年后的今天,中国铜的海外依赖度已高达64%,而赞比亚北部铜矿带是世界上重要的铜主产区,是“一带一路”上的“铜矿之国”。坦赞铁路至今仍是赞铜外运的重要出口通道,中国对赞比亚北部铜矿和其他矿产的投资也正在快速增加。要想富,先修路,这是永远不变的真理。很多不发达国家,矿产资源都极为丰富,但因为基建落后运不出去,都处于“守着金山要饭”的状态。

接受中国的援建,对于这些不发达国家来说,是把对他们而言难以充分利用的矿藏变成事关国计民生的基础设施。而一旦基础设施铺开,路通财通,国民温饱问题、教育素质和医疗卫生等问题才能逐渐得到解决。而在当地没有太大用处或没有能力被开采出来的矿藏,对于没有能力支付基建的国家来说,就可以充当货币的角色,用矿产资源来换援建项目,资源互换,互惠双赢。能源是生产力的粮食,没有了粮食,拥有再强大的工业生产体系也是徒劳。而工业原料是基础,有了它们,工厂才能开足马力,源源不断生产。

用援建项目换来矿产资源开采权,控制能源供应链源头和上游,这不仅仅是一个滚滚向前的生产闭环,还是保障国家关键矿产的重要战略考量。“利益交换”是不是太露骨?其实互惠共赢不是说说而已,中国愿意为对方利益考虑,也不讳谈自己的利益。要知道某些国家为了石油,让伊拉克饱受了16年的战乱之苦,将其变成了一片废墟。而中国为伊拉克建道路、铁路、住房、港口、医院、学校、水坝,“石油换基建”,不仅和平还双赢,相比之下说是圣人都不过分。

自“一带一路”战略实施以来,中国矿企不断加快“走出去”步伐,与沿线国家相继展开合作,近几年更是集中在清洁能源领域发力,与“一带一路”国家共同大力推进在清洁能源开发和利用方面的互利合作。眼看着中国的矿产版图越来越大,以美国为首的西方国家已经嫉妒得眼红,开始用各种下三滥的手段来阻碍中国发展。
德国《明镜》周刊曾发表了一篇煽动性极强的文章《武器与石油和肮脏交易:中国如何将西方排挤出非洲》(Waffen, ?l, dreckige Deals – wieChina den Westen aus Afrika dr?ngt),用这种刺激的标题和歪曲的事例来诱导民众:中国在非洲进行的是见不得人的勾当。美媒告诉全世界中国对外援助工程破坏环境,用他们曾经干过的事情,来大肆造谣中国污染环境、掠夺资源、虐待劳工、工程腐败, 制造债务危机等等。说实在的,就美国为首的西方国家大炮开路,垄断关键矿产产业链又不给人家分一杯羹,把他们“挤出去”有错吗?

物以稀为贵,谁能出奇制胜?

其实,贸易的本质就是互通有无和平等交易。没有一个国家能够自己制造世界上所有的产品和消费品。每个国家都根据自己自然的、历史的和地理的分工来生产自己的产品和商品。同时,也和其他的国家通过贸易来交换自己不能够生产的产品和商品。如果一个国家政府要打出国家安全的理由人为的设置贸易交易的障碍,破坏产业链价值链供应链的生态环境和生产力的发展, 从根本上来说是站在人类社会发展历史的错误一边。稀土的开采和冶炼的生产过程也是一个典型的例子。

当然, 不仅仅是稀土开采和生产领域, 在大部分的中高端产品生产领域,“中国制造”从规模到技术都已经跻身世界一流水平,再加上无与伦比的性价比优势,包括美国在内的众多西方国家都无法媲美。有了性价比高、性能卓越的中国产品,越来越多的国外企业自然不愿意再花时间和精力去研发。此消彼长之下,“中国制造”在全球市场的竞争力就更加突出了。

美国贸易代表戴琪在一次讲话中指出, "美中经贸关系是影响深远的结果之一。作为世界上最大的两个经济体,我们之间的关系不仅影响我们两国。它影响着整个世界和数十亿工人。这种双边关系复杂且竞争激烈"。 戴琪说,拜登政府并不寻求激化与中国的关系,“我们的目标不是要激化与中国的贸易紧张关系。” 她在阐述拜登政府的对华贸易政策目标时使用了“持久的共存”(durable coexistence)这一新的说法。她说:“持久的共存需要对我们行动的巨大后果负责和尊重"。 

最后还是用作者最喜欢的那句话来形容中美之间在复杂关系,中美两国"谁也吃不掉谁,谁也不欠谁,谁也离不开谁"。

Reference Link:
DW News Blog 杀退美国,收拢全球矿产资源,中国如何走到今天?
https://blog.dwnews.com/post-1496535.html

Chinese Strategic Dominance of Rare Earths Sector
https://www.fpri.org/article/2021/06/americas-critical-strategic-vulnerability-rare-earth-elements/

The new U.S. plan to rival China and end cornering of market in rare earth metals
https://www.cnbc.com/2021/04/17/the-new-us-plan-to-rival-chinas-dominance-in-rare-earth-metals.html

The U.S. Geological Survey
https://pubs.usgs.gov/periodicals/mcs2020/mcs2020-rare-earths.pdf

How the United States Handed China Its Rare-Earth Monopoly
https://foreignpolicy.com/2020/10/27/how-the-united-states-handed-china-its-rare-earth-monopoly/

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评论
laopika 回复 悄悄话 还是那句老话,合则两利,斗则两伤。
京工人 回复 悄悄话 坐等五分们来骂五毛,来攻击小拜登
BeijingGirl1 回复 悄悄话 WSJ 和 NYT 都讲了钴矿的事情。
BeijingGirl1 回复 悄悄话 前些天在美媒上看到报道非洲钴矿的事情。 但文章没有说背后控股等细节。 现在懂了。 赞信息。
北美_原乡人 回复 悄悄话 与虎谋皮
大号蚂蚁 回复 悄悄话 与狼共舞
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