《资治通鉴》评说

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(十三) 中国因周礼复杂被公认为古文明

(2006-08-21 04:10:08) 下一个

上一节谈到,人类由于吸收了越来越复杂的物质循环,因此人类社会也越来越庞大。这当然是一种假说,不过,我们可以从历史上人类自给自足社会来实证印证这一假说。

 

首先,什么是自给自足的社会呢?一个独立而自给自足的社会,就是生产、交换、分配和消费都在社会内部进行的独立社会。让我们来看看人类控制的物质循环,循环的时间和空间,以及人类社会大小是否有强烈的相关性。

 

采集和渔猎的人类社会,人类控制物质循环的那部分是很有限的。采集的食物一两天就吃完了,猎物也是几天就吃完了。这时自给自足的社会是群落,采集的果实块茎蘑菇以及猎物都是群落中分配和消费完毕。群落中还没有交换的社会功能,因为群落是单一的利益主体,没有交换的必要。这时,人类控制的空间就是几米长,就是山洞的尺寸。群落的人口不到一百[1]

 

当人类文明进步到游牧和农锄社会,社会结构由群落变为部落。物质循环被人类控制的时间由几天变为几年。游牧的牲口寿命已年记,农锄收获的消费也延续到一年当中。这是,人类居住的村落和开垦的田地要有一公里的径度,即物质循环被人类控制的空间扩大到有一千米了。相应地,部落的人口达到上千。

 

当人类文明由农锄社会进步到农耕社会,部落就发展为部族了。部族控制的空间半径为二十公里,这是步行一天的距离[2]。部族开始使用陶器了,人类控制物质循环的时间超过几年了[3]

 

当人类社会由农耕社会发为农业社会以后,部族社会就演变为国家社会,国家社会人口上万。村镇有道路连接,铁器的使用,使人类控制的物质循环时间增加到几十年,人类社会空间增加到上百公里。

 

人类文明的进步,吸纳了越来越复杂的物质循环,为了能够控制这些复杂的物质循环,人类必须合作。所以,对应于越来越复杂的物质循环,人类有越来越复杂的社会,社会内部复杂的交换和分配制度是人类社会分工合作的基础。中国之所以被称为古代文明之一,就是因为中国社会制度的复杂性。

 

[1] http://www.cabrillo.edu/~crsmith/sociopolit_org.html

[2] Blitz, J.H. (1999) Mississippian Chiefdoms and the Fission-Fusion Process, American Antiquity, 64(4), pp. 577-592.

[3] Creamer, W. & Haas, J. (1985) Tribe versus Chiefdom in Lower Central America, American Antiquity, 50 (4) pp. 738-754.

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评论
xerl 回复 悄悄话 很有见地
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