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西北海岸三州: 看冰川只需来西雅图

(2019-08-23 14:05:57) 下一个

这个说法“稍稍”夸张些,可90英里的距离真不远(现在聚会吃顿饭往返还有开40英里呐),雷尼尔山(Mt Rainier)上有着规模巨大的高山冰川。

在Paradise东面的山谷里仰视雷尼尔

雷尼尔国家公园(Mt. Rainier)是这趟旅行的重点。在这里可以爬山、走Trail,可以看高山和冰川,七月底八月初更是欣赏高山草甸盛开的野花的最好季节。我们在这足足呆了四天,触摸到“过分”的边缘。我相信,年轻力壮的游客在这里用一天也可以感受这大山给与的部分最佳内容。

我没想到雷尼尔国家公园竟然是第五个建立的美国国家公园,1899年确立。1872年建立第一个国家公园黄石,1890年同时有了优胜美地,Sequoia和Kings Canyon三个国家公园。到了1920年代,雷尼尔山上就已经游客云集,车辆拥堵。4400米(14K英尺)的雷尼尔是个火山,还是个活火山。19世纪末年仍有有多次喷发,18世纪一次大喷发将山的高度从16K英尺降为今天的14K。雷尼尔有着美国Lower 48最大的高山冰川,而且是很多个冰川,分布在锥形山体的各个面上,往往从山顶一路拖到两千多米的高度。Paradise这一侧能见到的是Nisqually冰川,在Sunrise一侧可以见到Winthrop和Emomons两个大冰川。我好奇:第一为什么火山上还能保留这等规模的冰川,也许喷发规模很小;第二,以前我们为什么辛辛苦苦先跑到阿拉斯加去看冰川。

雷尼尔国家公园最主要的游览区有两个:Paradise和Sunrise,两区相距51英里,开车单程需要一个半小时。Sunrise位于山峰东侧,这边气候更干燥。面对太平洋一侧的Paradise雨水更多,植被茂盛。Paradise是游客访问最多的游览区,这里距离西雅图91英里,区区两小时车程。

站在Paradise游客中心,仰头就能够看到雷尼尔和Nisqually冰川。公园里的公路上有很多观景点,同样也可以从不同角度上观澜雷尼尔山。比如,Reflection Lake就在公路边,在这里不仅看到山,还能见到在湖面上的倒影。距离Sunrise不远的一处路边观景点允许你从另一个完全不同的角度欣赏。也就是说,即使完全可以不爬山,也可以在很大程度上满足“看上一眼”的基本要求。

在Sunrise景区Burriugh Mt Trail上看到雷尼尔东侧

日出时在Paradise 

Reflection Lake里山峰的倒影

坐在山路上观看山顶上缭绕的云

但对来这个国家公园的很多游人,至少还是要走一条名气大一些的山路,近距离地感受山的气势,冰川的姿态。运气好的话,还能听到顶峰上冰川内部断裂发出的轰鸣。在雷尼尔,最出名的两条山路分别是:Paradise一侧5.5英里的Skyline Trail,垂直升高1700英尺。另一条是Sunrise这边约6英里Burriugh Mt Trail,到达第二BURROUGHS(海拔约7400英尺),垂直升高2000英尺。

来到雷尼尔的第二天(八月一日),我们走了Burriugh Mt Trail,我们只走到第一Burriugh(海拔7000英尺)。这个点上,雷尼尔和上面的冰川已经一览无遗,似有直扑跟前的感觉。山路很多路段横贯碎石的陡坡,走过去有些挑战心理承受力,尤其有一两处还有积雪。为提升山道上的安全,公园的志愿者在那里铲雪。返回Paradise,在游客中心询问第二天天气到底会坏到什么程度,哪些景点会受影响小一点。Ranger说:你们可以去Sunrise那边呀!Paradise这里下雨,那里没准儿还是晴天。这就是大山的威力,将雨水阻挡在山的一侧。

八月二日,Paradise的雨大约是六点左右开始下起,更多只是连绵的细雨。据说8000英尺以上应当就是雪了。烟雨将山顶完全遮掩,一早竟然还见到有人步入浓雾上山。在Paradise Inn大堂里,一导游给自己团的客人打气,希望大家没有那么失望。雾太大了,消失的又何止远处的山峰,最严重的地点能见度只有2-30米左右。我们放弃了开车前往Ohanapecosh的打算。从Paradise过去20多英里下坡路,山谷里雾没准更重。而道路有不少路段一侧边缘没有围栏,外面是落差百米的悬崖。

雨过天晴的八月三日,极佳状态下4小时完成Skyline山路。上山的一路有大量野花,远景或是火山主峰,或是Alpine高山陡坡上的松林和草甸,这是我们在山上观看野花最佳路段。几乎到达最高点时,就可以清晰看到远处Mt. Adam和Mt. Helen两座火山。在6800英尺高的Panorama Point坐下来休息,大冰川Nisquallly一个由溶化冰水跌落形成的瀑布尤为抢眼。一小部分年轻力壮且没有明显高山反应的人,会再向上走0.3英里到达上面一个观景点。更有“武装到牙齿”的“登顶候选人”,在更高海拔上的雪坡上排成一线前行。据说每年有一万人申请登顶,只有一半左右的人成功。雷尼尔还有很多距离长长短短的山道,著名的Wanderland Trail全长93英里,环绕雷尼尔山一圈。

今天山路上完全被拥挤的人流充满。因为是周六,相信不少登山者从Seattle一早乘车过来。我们早上九点半左右到达停车场,侥幸占到最后几个停车位之一。下午三点下山往回走,见到迎面进来的车辆不断涌向Paradise停车场。很吓人!

登山队伍当中十岁以下的小家伙真是不少。感觉西海岸有很多运动意识很强的年轻家长,养的小孩子真皮实。高高兴兴在山路上往前跑,即使5-7岁大的孩子也没有表现任何退却,只是在艰难路段要求父母拉着手一起走。背着一岁上下宝宝登山的家长就见到十几个,讲究的使用专门婴儿背架,条件差些的用背带将孩子挂在胸前,更见到一位父亲干脆直接夹着1-2岁的孩子上山。看得我目瞪口呆,这似乎有“危害”孩子安全的嫌疑。

登上第一Burriugh(海拔7000英尺),山脊上的亮线是通往第二Burriugh的山道

 

山道上除雪的志愿者

野花托举着雷尼尔

冰川和野花的组合

沿Skyline登山,雷尼尔山顶一直在视线当中

冰川挤压撕裂摩擦早就地质结构

登山者、登山的孩子、还有“被登山”的小家伙

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