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西北海岸三州: 火山湖国家公园

(2019-08-14 14:01:38) 下一个

确定夏天旅行的目的地是美国西北三州(华盛顿、俄勒冈和北加州)后,就需要研究具体覆盖哪几个目的地。原本设想中要包括西雅图和加拿大的温哥华,再到附近海湾中划两天皮划艇(Kayak)。无奈这些安排会把旅行时间拉长,远远超过愿意承受的时间长度。因为华盛顿州的奥林匹亚国家公园以前去过,所以最终将行程计划圈定在三个国家公园(火山湖Grater Lake, 红杉树Redwood 和雷尼尔Mt. Rainier),再加上俄勒冈海岸线。

乘飞机经过旧金山,转机到达俄勒冈第一大城市波特兰Portland。顺利拿到预订的租车,沿州际五号高速公路南下。公路两旁的地形一时是宽阔的山谷平川,一时又进入起伏的山地,远山在高速路的左边乎远乎近地一直伴随。农作物似乎刚刚结束收获,山地牧场焦黄的草上点缀黑牛。傍晚落脚俄勒冈南部第二大城市ROSEBURG,市区中心吃饭的人不多,又是一个活力不足的小城市。高速路一路见到不少“BURG”,难道这里早年也让德国移民占据?

傍晚从Watchmen山顶俯瞰火山湖

转天一早从Roseburg沿138号公路,开车到火山湖国家公园,车程大约两小时。火山湖是7700年前因火山猛烈爆发,导致地陷,以后几百年中雨雪汇集逐渐形成。湖中小岛其实是又一个小型火山,这个火山中套火山的结构实在独特。湖水蔚蓝色是这里又一大特征,肉眼看到的色彩其实是对天空颜色的反射。傍晚时当灰云笼罩,湖水也就显现灰蓝颜色。

环湖山路总共31英里,沿途有若干观景点。或见识不同地质结构:Phantom ship是7700年前大喷发时没有被摧毁的一块40万年前的火山岩;Pumice Castle一簇黄色土石结构的立柱,以周围青黑色狰狞岩石为背景)。或远眺俄勒冈中部连绵山峦(Cloudcap Overlook车辆能达到的最高点,环视周围)。山路并不总在临湖一层,并且上下起伏。虽然路面状况很好,但山道崎岖,更加上车道狭窄,一侧还常常濒临陡坡。傍晚登上Watchman山顶。山路单程近一英里,升高只180多米,顶部海拔2400米。可能是好久没有在这个海拔活动,竟然心跳加速气喘吁吁。原本计划转天爬山,登上公园里2700米的最高点Mt. Scout,看来还是不要过分挑战自己。

当晚入住山谷中Mazama营地里的木屋,服务台上的女孩恰好是我们居住城市大学商科二年级学生,见到我们过来高兴地多聊了几句。营地里有10幢木屋,每个木屋有四个房间。房间面积较大,带自己的卫生间,但没有无线上网。营地更多是RV或帐篷露营,见到很多年轻的HIKERS。这里的商店完全没有像样的食物供应,连瓶装水都没有(但又各种饮料),露营的人必须从外面带齐所有餐饮所需。营地倒也有食堂,供应比快餐好不到哪里去的三餐。

在公园第二天的一早五点起床,五点半出发去Discovery Point看日出。比较失望,效果一般。早餐后去看PINNACLE,很独特的地质结构:地热蒸汽穿过厚厚的火山灰升至地面,蒸汽通道附近的火山灰被加热,如同烧砖头一样逐渐成为坚硬岩石。远离蒸汽通道的火山灰依旧松软,以后被风雨水等带走,只留下被“烧制”形成的烟道。这种结构只出现在这原本就是个山沟当中的很小一段,很集中,当年这里一定就存在地热喷发。山沟里其它段上是灰色的火山熔岩的岩壁,

上午还走了个段山路,穿过林子去难看的Plaikni瀑布,一路遭到蚊子的“猛烈攻击”。向来对林子里树木自然淘汰和更新的现象保持浓厚兴趣。几棵死去的大树虽然仍竖立,但已在林子暴露出一片日光充足的空地,年轻的树苗得以生长。感觉这一带应当是次生林,林间有很多早年砍伐留下的痕迹。通往公园的路上见到很多拉原木的重型卡车,路旁常常出现被砍伐的区域,剥离的枝杈被堆在一起。俄勒冈同美国西北部其它州一样盛产木材。

而后去Steel游客中心(Visitor Center),失望地发现陈设简陋,面积小,没有好的展示和介绍。另外,纪念品价格贵。离开公园前,我们去湖边酒店(Crater Lake Lodge)吃了个午餐,也是网上推荐的内容。味道尚好,但无惊艳。隔窗远眺湖水,可算是添加些味道?酒店也有百年历史(1915年),数月前预订就已经没有房间。

从国家公园里开出,上62号公路向南。一路汽车行驶在被高大树木遮天盖地掩盖的公路上,路边不时看到露营营地。下午两点到Medford,室外温度97。Medford虽距海岸线不过100公里,但因地理地形缘故,夏天高温冬天又冷,没有一点海洋气候特点。看来从加州到这里似乎是一个模式。太平洋地质板块和北美大陆版块在西海岸附近交汇,导致这里地表隆起形成山脉。从北加州向北进入华盛顿州,再延伸进入加拿大,沿海或向里推去一些是第一道比较低的山脉,更进到内陆是第二道山脉Cascade Range。火山湖国家公园,和俄勒冈众多火山都是Cascade Range的一部分。而第一道山脉阻止海洋温和气流进来,自然出现包括Medford在内的俄勒冈谷地的夏天高温气候。

接近Medford时就发现空气中的雾霾现象。旅馆服务员说,这是俄勒冈北部山区山火造成的,或许会持续到九月。18年7月初就开始这种状况,今年开始还晚了几天。转天离开这里时,发现停在户外的汽车上落了些白色细颗粒,意识到是山火烟尘带来的。旅馆里住着6-8个救火队员,早餐时刚见到穿一样T-Shirt的他们时,还以为是骑摩托的“匪帮”。之后在停车场看到他们的卡车上NPS的标志,才意识到他们的真正身份。对山火的感性认识随开车一路进北加州逐渐加深,从开始州际5号高速,换到“红树高速”—199,山谷里充满烟尘,山头隐身,加上高大树木和赭黄山崖,有些仙境的意思。好像每年八月以后,这里都有因山火导致的严重烟雾问题。

对于考虑在火山湖国家公园只玩一个白天的游客,Roseburg或Medford是可以考虑的落脚城市,后者规模更大一些。因为公园里食品饮料供应有限,还是建议自己在外面购买随车带进去。湖边环形路海拔基本都在7000英尺左右,夏天日光充足,墨镜和防晒霜必不可少。另外,这边非常非常干燥,感觉极度缺水。

湖岸形状各异的火山岩。

火山当中套火山

七千年前大喷发当中“侥幸”没有被摧毁的40万年前形成的火山岩,Phantom ship

Pumice Castle和背景当中另一个火山

Pumice Castle,黄色土石立柱和周围青黑色狰狞岩石呈鲜明对比

傍晚在Watchmen山顶上等待更好光线的游人

山坡土黄色和松树绿色的组合

日出时刻,Discovery Point

日落前的Mazama营地

Pinnacel奇特的地质结构

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