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【美西深度游】(6) 峡谷幽深,光影魔幻

(2018-12-16 16:43:58) 下一个

羚羊谷(Antelope Canyon)在摄影爱好者中,可以说是举世皆知。要说它是美国乃至世界上最为独特的自然景观之一,可能也不过分。2014年12月,澳大利亚的著名风光摄影家 Peter Lik 在羚羊谷拍摄的一幅题名为 "Phantom"(幻影)的黑白作品,以六百五十万美元的价格,售给了一个匿名收藏家,创下了当时摄影作品的最高售价世界纪录。

羚羊谷在小镇佩吉(Page, AZ)附近的 Navajo Nation (纳瓦霍国,印第安人保留地之一)界内,是1931年一个纳瓦霍女孩牧羊的时候偶然发现的。(那个牧羊女的女儿,现在还在做羚羊谷的导游)多年之后,一个纳瓦霍人摄影师把这个神奇的地方展现给了世界,于是全世界的摄影师纷纷慕名而来,以羚羊谷为主题的摄影作品,越来越多地出现在各种挂历和影展上。直到1997年,Navajo Tribal Park(纳瓦霍部落公园)成立了,羚羊谷才正式对外开放。

羚羊谷是 slot canyon,也就是非常狭窄的峡谷,宽度比深度小得多。它主要是由亿万年来突发的洪水冲击美国西南地区特有的 Navajo Sandstone(纳瓦霍砂岩)而慢慢形成的。它在一个盆地里,周边地区如有暴雨,会很快汇聚到一起,夹带着泥沙冲向低处,无数次这样的侵蚀,终于把本身就不太坚硬的纳瓦霍砂岩打磨成了曲线优美的岩壁。

虽然羚羊谷所在的亚利桑那州是沙漠干旱地区,降雨不多,可是造就了羚羊谷的那种突发洪水偶尔还会发生。1997年8月12日,羚羊谷这里并没有下雨,可是十一公里以外的上游地区突降暴雨,洪水顺着古老干涸的河道冲进羚羊谷,至使十一个游客丧生。那以后峡谷里改进了安全措施,可是2010年7月30日,另一场洪水使多个游客被困谷中,幸好没有伤亡。所以,到羚羊谷游览的当天,如果天气预报周边地区可能降雨,为安全起见最好不要进谷,峡谷也可能因此关闭。2006年10月底的一场洪水,导致下羚羊谷被关闭了五个月之久。

”羚羊谷“其实是指两个相距不远的峡谷,上羚羊谷(Upper Antelope Canyon)和下羚羊谷(Lower Antelope Canyon)。上羚羊谷别名"The Crack"(裂缝),因为地面上看,就是一条一人多宽的裂缝,不过里面却比下羚羊谷宽敞不少,而且进谷也不用爬高走低。下羚羊谷别名"corkscrew"(螺旋),里面还要狭窄,进谷要走下不少台阶。

两者之中,上羚羊谷更加出名,因为到了夏天,接近中午的时候,阳光会象一个光柱那样照入谷底,好象科幻片里外星人的飞船底下的光柱,蔚为奇观。所以要想亲眼目睹这道自然奇景,得计划在六月中旬左右造访。不过夏季炎热,而且突发洪水的风险也高一些。

我在十年前到上羚羊谷的时候,也是十二月中旬,当然也不会看到光柱奇观,不过一点也没有减少我第一次置身峡谷中感到的造化之神奇。

因为阳光在一年中的大多数时间里都不能直接照入峡谷,谷里的光线都在岩壁上反复折射,微弱的光线下需要把照相机支在三角架上进行长曝光,得到的是肉眼都不易感受的各种色调的奇妙组合。

岩壁的曲线流畅,千变万化,拍摄起来其乐亦无穷。

冬季本是旅游淡季,当年我进谷时只有导游和我们几个游客,还能有时间有地方玩弄三角架长曝光,现在可今非夕比了。

看起来那张售价流百五十万的照片就是在这里拍的:

不过我更喜欢岩壁的曲线构成的抽象画似的图面:

2007年那一次我两个羚羊谷都去了,这一次因为时间有限只能去一个。比较之下,我决定带孩子们去下羚羊谷,因为那个更窄更好玩。

 

(未完待续)

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