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华盛顿与杰婓逊的中国树

(2020-05-27 05:15:30) 下一个

近两个半世前的美利坚合众国缔造者们,不仅热衷收藏来自中国的瓷器,还喜欢在自己的庄园里种植一些“中国”树。

历史学家告诉我们:广为流传的、乔治•华盛顿小时候砍掉父亲樱桃树的传说,不是真的,而是民间虚构的英雄版轶事。因为这位后来被世人尊为美国“国父”的世界级伟人,一直都非常喜爱种树,而不是砍树。尤其是18世纪后期,在他的“弗农山庄”种植园里,华盛顿曾亲自督导栽种了几百种树木。这些树木主要用以乘凉、观景、结果实或做木材等。并且华盛顿每次外出旅行,都会带回一些树木栽种到他的弗农山庄里。

时至今日,在弗农山庄华盛顿官邸前的“滚球绿地”带(滚球是起源于英国的一种在草地上进行的运动),仍然存活着四棵华盛顿在世时(华盛顿去世于1799年)栽种的树木。它们之中有两棵“鹅掌楸”(郁金香树的一种),还有一棵“铁杉”树。这两种树都是土生土长的,在维吉尼亚遍地都有。最后还有一棵,也就是第四棵树,则是“白桑”。众所周知,白桑这种树原生于中国。在中国的南方地区,它是做为历史悠久的养蚕业的最重要用树,很早就有培育。栽桑养蚕-“桑蚕”,早已成为中国文化中的一个代表性名词。

白桑是在17世纪出现在北美的,它几乎是与欧洲殖民者们同时到达的。1624年,维吉尼亚议会规定:殖民地的每位男性居民必须栽种至少四棵白桑,依此立法来推动未来北美地区的养蚕业。

据记载,华盛顿弗农庄园的这棵白桑,是他于1785年种植的。这里值得一提的是:1783年美国“独立战争”取得胜利后,“大陆军总司令”乔治•华盛顿成为了全美国乃至世界尊敬的英雄人物。1784年他生日(2月22日)那天,美国商船“中国皇后号”从纽约启程,前往地球另一面的清国。第二年,也就是1785年,在广州成功完成使命的“中国皇后号”返回了纽约。这标志着新生美利坚与东方“天朝”中国之间贸易正式开始,之后进行了长达六十年的著名“老中国贸易”。巧合的是,也是在1785年,有三名中国人水手登上了巴尔的摩的港口。他们成为中国人最早到达美国甚至北美的最早珍贵记载。

所以,从一个角度可以说:华盛顿在他弗农山庄里栽种的这棵中国白桑树,也是美、中关系及美国华人的重要历史见证和标志物。至今,这棵白桑依然矗立在那里,老态龙钟之相尽显。它的寿命已超过两个世纪,长达225年之久。

另外,关于“华盛顿”和“白桑”,还有一件颇为奇异的事。在美国首都华盛顿的最著名地标-华盛顿纪念碑的绿地上,也生长有一棵白桑树。这棵白桑平地分出多枝粗大树干,悠然兀立在纪念碑空旷的草地上,分外显眼。关于这棵白桑的来历-它是什么时候栽种在此的,或者是什么时候自然生长出来的?却没有人知道。连“国家广场”(华盛顿纪念碑及林肯纪念堂等众多重要地标所处之的公园式广场)的主管部门也没有它的记载信息,只知道这棵白桑的存在至少有一个世纪-超过广场里绝大多数纪念物的年龄。不知道是白桑在冥冥中追随和陪伴昔日的“国父”,还是在以另一种方式昭示它东方原生在新世界的生根,借此见证中美两个国家具有的历史渊源。

由于华盛顿纪念碑所具有的非同一般的国家象征意义,使这棵神来的白桑,备受重视。它已经被国家公园局列为了重点保护树和历史“见证之树”,“身价”甚至高过弗农庄园华盛顿亲手栽种的老白桑。

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勿容置疑,在美国建国史上最著名,最重要的开国元勋之中,除了乔治•华盛顿,当属以起草《独立宣言》而举世闻名的托马斯•杰斐逊了。

与华盛顿一样,杰斐逊在维吉尼亚拥有自己的庞大庄园。杰斐逊本人同时也是一位有名的农学及园艺学专家。在他蒙蒂塞罗庄园里,有一片“上林”(Upper Grove,树园名字),是杰斐逊专门栽种树木的地方。“上林”的规模,堪比一座小森林。在上林内靠近杰斐逊家族墓园的位置,生长着一种名为 Pride of China 的树木。顾名思义,这也是一种来自中国的树。Pride of China 可以直译为“中国骄傲”甚至“中国之光”等类似的响亮称呼。而它真是的身份,就是“栾树”。栾树原生于中国,又称金雨树或灯笼树等,主要分布于黄河流域及长江流域。

 

据记载,早在1778年-也就是美国建国后第二年,托马斯•杰斐逊就首次在他蒙蒂塞罗庄园内的苗圃里种下了“中国之光”的种子。到二十年后的1798年时,蒙蒂塞罗庄园西南部山坡的“上林”里,就出现一些“中国之光”的大棵树木。

关于“中国之光”的来源,《牛津词典》里是这么简单介绍的:18世纪末期;最早发现并种植的,是独立革命政治家、美国总统托马斯•杰斐逊(1743年-1826年)。维基百科则更进一步指出:“中国之光”于1763年(注:即乾隆二十八年)被引进到美国)…。从这个时间点看,“中国之光“-栾树来到北美的时间,不仅早于美国建国(1776年),更早于中国人到达美国的时间。它和华盛顿弗农山庄里的白桑树,俨然都是维吉尼亚的老牌“殖民树”。

那么,托马斯•杰斐逊是怎么知道并种植“栾树”的呢?

一种版本的说法是:杰斐逊的法国友人提斯夫人(Madame de Tesse)送给他了“中国之光”的种子。杰斐逊后来在给提斯夫人的一封信中,提到:“(中国之光)种子已经发芽,正在长大”;“我给予它很多特别的祝福,因为它每天都让我想起你赐予我的无尚友谊”。对来自东方中国的“栾树”,托马斯•杰斐逊给它了美国历史上最早的证言。

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同时,在托马斯•杰斐逊的蒙蒂塞罗庄园里,也栽种有另一个“中国”树。这种树的英文名字叫 Chinaberry(中国果),它的真正中文名字,则是“楝树”。Chinaberry 在英语里也被称作 Bead Tree-珠子树或念珠树。因为它的果实小、圆而坚硬,可以穿起来制作成项链。据记载,托马斯•杰斐逊的孙女们,就曾经用Chinaberry 晒干的果实制作项链;他的孙子们也会拿这种小而硬的果实,当做他们弹弓的“子弹”玩儿。

 

在人们眼中,乔治•华盛顿和托马斯•杰斐逊都是美国的“国父”和开国元勋,他们也都是美国总统。但他们所拥有的庄园主背景,令他们即使被置于伟大的光环之中,仍然保留着对种植及园艺的“农民”爱好。在平时,他们之间还经常会互相交换不同树木种子,并切磋栽种经验。很快成为

由于维吉尼亚及美国南方气温较高,杰斐逊培育的“中国之光”,以其所具有的遮阳及观景功能,很快成为一种广受欢迎,街头普遍栽种的树木维吉尼亚有名望的大庄园主们,如简•斯奇韦斯(Jean Skipwith)等都纷纷引进,这里面自然也包括一向钟爱树木的乔治•华盛顿,他也在弗农山庄栽种了杰斐逊的“中国之光”。而杰斐逊的蒙蒂塞罗庄园里,也栽种有白桑,甚至还有一个著名的“桑树道”(Mulberry Row,是杰斐逊安置庄园黑奴们的地方)。

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随着栾树-“中国之光”,楝树-“中国果”等“中国”字头树木在美国的广泛种植。在美国各地也逐渐出现了一些相关以 China “中国” 命名的城镇、种植园、道路甚至教堂等。这其中以China Grove 最为常见。Grove 是“树林子”或“园林”,而 China 则是 Chinaberry 的简写。两者合在一起,就是“楝树林”或“楝园”的意思。

在美国南方,最著名的一个China Grove,就是1973年杜比兄弟歌曲中所提到的-德克萨斯州圣安东尼奥附近的China Grove 镇。这座“楝树”镇,位于圣安东尼奥城以东九英里处,美国87号公路上。它的最早定居历史,大约是在1900年左右。至1930年代,这里才开始有一所学校,一座教堂和一些居民房屋。

另一个比较有名的,是北卡罗来纳州的 China Grove 镇(笔者四年前曾路过那里,当时并不知道它的这种来历)。它位于路恩(Rowan)郡,名字来源于老火车站旁的一个小楝树林(现在那里已经没有楝树林了)。这座 China Grove 镇的名字历史,最早见于1896年10月23日,因它的“楝树邮局”第一个在北卡州实现乡村免费送信而闻名。

还有一个被正式记载的、年代较为久远的,是密西西比州南部沃尔索尔(Walthall)郡的一座名为 China Grove 的卫理公会教堂(Methodist Church),而且教堂它所位于的道路也叫 China Grove 路。那座教堂已被列为美国国家历史保护古迹,在它的历史纪念牌上记录着:该“楝园”教堂始建于1854年,而其土地开发则更早在1836年。

另外,在美国中西部的印第安纳州,东北部的纽约州及缅因州等地,还有一些以 China“中国”命名的地方。

位于印第安纳东南角杰斐逊郡的“中国”村,更早建于1833年。它的名字也是来自 Chinaberry。在纽约上州德拉瓦郡有一座“中国”小村及一条“中国路”。该村北还有一片名为“中国-北极”的森林。但这个“中国”的来历,是否与Chinaberry“楝树”有关,尚不清楚。而位于缅因州东南肯纳贝克郡“中国”镇,名字则是来源自1790年的一首歌…。

最后需要说明的是,托马斯•杰斐逊蒙蒂塞罗的“中国之光”及“中国果”树,它们的种子其实都是来源自欧洲。在18世纪中期,法国传教士皮埃尔•丹卡尔维耶(Pierre d'Incarville,即汤执中)是少数几名被特许可以在中国进行探险的外国人之一。在北京期间,汤执中劝说乾隆皇帝信教未果,便转而研究中国植物。他在北京收集了多达149种植物标本及种子,其中就包括颗粒黑色的、豆子大小的栾树种子。后来,汤执中雇用一辆俄罗斯大篷车把种子向西送到了欧洲。这些种子最终到了法国巴黎的植物园等地…。杰斐逊从友人那里获赠的种子,也是来自巴黎。而更早一个世纪的维吉尼亚及后来华盛顿白桑,则是早11世纪“十字军东征”时随养蚕业由西亚传入西欧。

 

 

参考资料

• Jefferson's Monticello: Goldenrain Tree

• Chinaberry,Pride of China,Jefferson's Monticello

 Washington Post: This Gardener is working to preserve

GW's last trees Feb 22,2017

• Partial information from Wikipedia

 

 

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湖上散人 回复 悄悄话 长知识了!谢谢!
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