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从美国去牛津留学的罗德 (Rhodes) 学者

(2012-12-13 17:40:06) 下一个

美国耶鲁校园,照片版权:雅美之途

曾为世界首富的英国钻石生意人罗德氏(Rhodes),于1902年设立罗德奖学金,资助全球的精英去牛津大学读研究生。英国罗德基金会每年分给美国的罗德学者的名额为32个,今年他们从美国各大学筛选和推荐的838位候选学生中产生。 

作为评价本科生教育质量的一项指标,美国大学很在意自己的毕业生竞争罗德奖学金的结果。当然,也有部分美国的研究生成为罗德学者。圣路易斯华盛顿大学甚至将自己历届的罗德学者放入大学的正式网页上。今年的华裔罗德学者也被中文媒体报道。几年前,耶鲁橄榄主教练涉嫌伪称自己曾被斯坦福大学提名为罗德学者的候选人而丢了工作,因为他可能利用此不实的荣誉骗得了主教练的位子。

 耶鲁大学以七名学生获选2013年的罗德学者而位居全美大学的榜首,这也是耶鲁创造的自己罗德学者人数的记录,上次的最高记录为六十年代的某一年的六位。另外二位耶鲁学生以德国等国名额申请成功,这样耶鲁在单一年份拥有了九位罗德学者。九位当选者中,七位是明年即将毕业的应届生,另外二位都是最近两年毕业不久的耶鲁本科生。 

作为对比,哈佛今年六位,斯坦福,康乃尔,西点军校和美国海军学院各两名,布朗和伯克利均为一人代表,圣路易斯华大则是零。哈佛还有一位以加拿大公民身份当选。我开始不相信,再看一遍还是如此,这32位获选者中没有普林斯顿的。普大的校报称这是2005年以来,普林斯顿的首次缺席。另外的罗德学者则来源于一些文理学院,以及乔治亚大学,俄克拉荷马大学等州立大学,罗德奖学金也给本科生提供了一次重新洗牌的机会。从今年罗德学者的分布来看,未来改变哈佛耶鲁在美国政坛上的重要地位似乎很难。 

在罗德学者的评选过程中,英方强调个人潜质和领袖才能,所以学校推荐候选人时除考虑学生的功课成绩外,尤其看重学生参加社会活动的记录。罗德学者们以主修人文和社会科学的学生占多数,但也有去牛津读物理或生物的。耶鲁今年的九位罗德学者中,至少有二位对健保等公共政策感兴趣,从牛津返美国后拥有读医学院的志向。 

在牛津学习过的罗德学者活跃于美国各界,尤其是政坛。最为著名的当属克林顿总统,他读耶鲁法学院之前曾以在牛津泡酒吧,喜欢与人辩论而著称。可能聚会太频繁,克林顿在牛津的二年并没有像其他学生一样拿到牛津的学位。他的传记作家给出的理由是克林顿在牛津换了主修或提前离开了学校。克林顿和他当时的劳工部长Robert Reich在牛津相识,他们也在完成罗德奖学金后,一起去了耶鲁法学院。 

当今美国政坛广为人知的罗德学者至少有三位。他们都是美国的少数族裔,二位非洲裔和一位印度裔,从此可以看出美国学校和罗德基金选择候选人的倾向性。这三位中的其中二位将来都有可能竞选美国总统:民主党的Cory Booker和共和党的Bobby JindalBooker现为新泽西州Newark的巿长,本科读的斯坦福,然后耶鲁法学院。Booker是斯坦福2012年毕业典礼的主讲人。前不久,他曾是民主党明年与Chris Christie对诀争夺新泽西州长的热门人选。但是,Christie在桑迪飓风救灾中表现杰出,民调显示Booker当选州长的机率不大,所以他刚公布将完成现在巿长的任期而可能在2014年竞选新泽西的参议员。当然他虽辩才突出也富有魅力,但离竞选总统还需一段时间的磨练,毕竟他现在既非州长也不是参议员。 

路易斯安那州长Jindal去牛津前,毕业于布朗大学,他己连续两次成为麦肯和罗姆尼竞选总统时副总统的热门人选。他的经历还很特别,他开始读的似乎是布朗大学现在己经很成熟的本科和医学院连读的计划,他放弃了读医学院的初衷,在获得生物和政策两个专业的学士后申请法学院。然后,他又放弃哈佛和耶鲁法学院的同时录取而选择去了牛津。Jindal最近高调与罗姆尼败选后的言论拉开距离,政治野心己很明显。 

另外一位罗德学者是美国现任驻联合国大使Susan Rice,她去牛津前本科读的也是斯坦福。如果没有利比亚美国大使遇难的事件,美国应该会出现另一位与康迪•莱斯同姓的国务卿,因为她是奥巴马总统首选的候选人。面对国会日益增加的阻力,她己决定退出角逐美国国务卿,她在给总统的信中说,她不愿意看到新国务卿在参议院的确认过程冗长而充满破坏性。 

令人感兴趣的是,Jindal和同为印度裔的南卡罗莱纳州长Nikki Haley均在美国南方的保守州执政,而印度裔在这两州都少之又少。与几位在南方生活过的朋友交谈时,他都对南方白人的好客和友善记忆深刻,似乎与媒体的宣传出入不少。



图一:美国政坛的三位罗德学者。新泽西州纽瓦克巿长Cory Booker(左);美国驻联合国大使Susan Rice(中)和路易斯安那州长Bobby Jindal(右)。前面两位为民主党员,后者为共和党籍。

 

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