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东亚病夫和爱国主义

(2008-11-16 08:18:29) 下一个

东亚病夫和爱国主义

廖康

倒不是最近查字典成风,而是经常看到人们误用“东亚病夫”和“爱国主义”这两个词语,一直感到有必要为之正名。很多人以为“东亚病夫”是对中国人的蔑称。尤其在北京奥运会期间,在得奖的喜悦中,人们经常欢呼“东亚病夫”的称号一去不复返了。作为华裔,我当然也分享中国人的喜悦,但这谈不上雪耻,与种族主义也无关,因为“东亚病夫”的原文Sick Man of East Asia指的是19世纪末和20世纪初清朝统治的中国,不是指中国人。孙中山领导的国民革命早就让“东亚病夫”寿终正寝了。

这类词语有很多,最早的据我所知是“欧洲病夫”,英语为Sick Man of Europe,指晚期的奥斯曼帝国。那时土耳其屡经战败,失地丧权,其财政也陷入困境。逐渐遭到欧洲列国轻视。“欧洲病夫”原为俄文,据说是沙皇尼古拉一世的首创。我倒不相信他有这语言天才,很可能是某个朝臣的创作,他觉得恰当,也这样用。沙皇一言九鼎,自然就传开了。显然,欧洲人喜欢这表达法。于是,他们便把衰弱的帝国称为这个病夫或那个病夫。冷战后的俄国一度内乱,经济濒临崩溃,曾被称为“欧洲病夫”,让土耳其报了一箭之仇。阿富汗日益动乱,被称为“亚洲病夫”
Sick Man of Asia
今日的美国,江河日下,也有人称之为“北美病夫”Sick Man of North America。这类称呼,是对这些国家的蔑视,但不是污蔑这些国家的人民。


“爱国主义”是不言而喻的情感。谁不爱自己生于斯,长于斯的家园和土地?无论它多么贫瘠,我们都会自然而然地爱恋自己熟悉的地方及那里的人和物。当然,例外不是没有。如果有人在自己的祖国遭受过极其惨痛的经历,他们就可能不爱国。但若一个国家需要进行大规模的爱国主义教育,是否意味着那个国家的广大人民都遭受过惨痛的经历,需要教育才能恢复他们固有的对家园的爱恋?

对此,答案也是不言而喻。但问题的关键在于,领导要你爱的“国”究竟是什么?是祖国motherland,国家country,还是国家机器state?由于单独一个“国”字太笼统,人们往往分不清楚其间的差别。结果,不是爱屋及乌,把祖国和国家机器一同爱了;就是恶紫夺朱,把国家机器连同祖国一道恨了。

“祖国”是指我们祖祖辈辈赖以生存的土地,“国家”是土地和人民的总称。绝大多数人都会热爱自己的国土家园和父老乡亲,这是最自然不过的事情,并不需要教育。爱国主义教育的目的显然是希望受教育者热爱那个国家机器,也就是该政府、执政党,及其军队、法庭和警察等管理人民的机构和人员。当然,直截了当地这样说可能会引起反感,而一旦把国土、国民和国家机器等概念混为一谈,就很容易让人民一股脑地去爱了。

回顾我国遭受列强欺侮的近代史,学习中国自立于民族之林的奋斗历程,欢庆我们在奥运会上取得的光辉成绩,我们当然会为华夏文明的光复而自豪,我们当然会为大国崛起的前景而兴奋。当我们陶醉在这骄傲、这喜悦中时,国家和政府可能融为一体了,国家和政党可能融为一体了,国家和军队、法庭、警察等等都可能融为一体了。于是,爱国主义教育就取得了最大的成效。

20081115
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阅读 ()评论 (9)
评论
iammadaboutu 回复 悄悄话 Very well said. Totally agree!
nanatao 回复 悄悄话 当初上海新建跑马场时华人是可以随便入内的,但华人进去后攀树摘花,大声喧哗,甚至随地方便,后来不得已才挂出这个牌子。现在多少年过去,这些习惯中国人似乎还舍不得放弃!民国初年大翻译家严复留学回来感慨国民品性之劣甚。时至今日,如果有谁指出中国人的缺点,往往都被斥责为不爱国。估计中国这种护短的酱缸文化还会远远流传下去。
除草剂 回复 悄悄话 类似的英文被某些卑鄙的中国人故意歪曲翻译的例子还有很多呢!
最有名的要数:华人与狗不得入内! 子乌虚有地流传了100多年!
又兴趣的朋友可以去查这句告示语的真正来历。
凤三 回复 悄悄话 同意你对Sick Man of Asia的用法解释。我第一次听到外语里这个词的用法时是吃了一惊的。
alley 回复 悄悄话 不要被愚弄!
中国在一百年前是世界強国!!
只是小南man 子广東人孫中山等等和其他国家! 搞破壞 引狼人一室! 使中国人成為第三国家! 否則中国人仍是世界強国 !!
hope!hope!!!!
jigjig 回复 悄悄话 回复除草剂的评论:
没办法,因为我们大陆人大都是喝狼奶长大的愚民(注:愚民不包括你们搞推翻的各位大师)。
除草剂 回复 悄悄话 回复jigjig的评论:
说得没错:中共非中国,这么个简单的不能再简单的道理,许多被狼奶灌糊涂了的中国人还是不明白呢!
一言随想 回复 悄悄话 有一点事实是任何人无法推翻的:千百年来,中国人(或大清人,大明人,大宋人...Whatever)所受的苦难,绝大多数是中国人自己造成的,而且,绝大多数是以“国家”之名义施加的。
jigjig 回复 悄悄话 罗罗索索一大篇,其实就是一句话:(大积元名言)党=/=国.
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