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白雪:毛狗熊(Teddy Bear)的魅力何处来?(图)

(2004-02-15 20:26:24) 下一个
毛狗熊(Teddy Bear)的魅力何处来? 白雪 人人喜爱毛狗熊 三岁的儿子一来到美国,就注意到了毛狗熊(Teddy Bear)。他到一些小朋友家里玩儿,发现每个小朋友都有毛狗熊玩具。在图书馆里,儿子发现了数不过来的毛狗熊画画书和录像带。有毛狗熊上学的故事,有毛狗熊交朋友的故事,还有毛狗熊历险记。它们生动又形象,儿子被深深地吸引。于是,儿子闹着要买毛狗熊。 我和先生带着儿子到商店,才发现,哇,原来美国是个毛狗熊的世界。除了玩具店里有大大小小、神态各异、颜色不同的毛狗熊以外,就连杂货店、超级市场甚至跳骚市场里也都争相摆了各种各样的毛狗熊玩具。崭新的毛狗熊玩具都很昂贵,要花十几或几十美元,以我们当时的经济能力是买不起的。于是,我们全家人去逛车库拍卖(Garage Sale)。看到有一人家摆了一大堆毛狗熊和其它毛动物玩具,儿子指着其中的一个棕色毛狗熊。顺着他的小手看去,那毛狗熊的两只眼睛亮晶晶的,神态可掬地坐在那里,一付令人疼爱的样子。我和先生便向主人讨价还价,只花了两美元便把它买了下来。儿子大喜。抱回家后每天和它一起吃饭,一起看画书,一起睡觉,成了离不开的好朋友。 儿子有了毛狗熊作伴,很少来缠我们了,我和先生自然高兴。不过也有一丝担心。担心的是倘若哪一天遇到真狗熊,儿子不但不知防范,反而会走向前去和它交朋友。这倒使我们不禁发问:美国人为什么这么如此偏爱狗熊呢?而且还把这么凶残的动物弄成温柔可爱的样子。 小儿子出生的时候,大儿子已经七岁。为了减轻弟弟的到来给大儿子造成的失落感,老公特意买了一只崭新的大毛狗熊,说是弟弟从妈妈肚子里给哥哥带来的。大儿子虽然想不通为什么妈妈的肚子里能装下一个弟弟和这么大的狗熊,但还是欣然接受了。等弟弟过生日的时候,哥哥免不了给弟弟买毛狗熊。弟弟受哥哥的影响,自然也成了毛狗熊的爱好者。其实我和先生也早就开始喜爱毛狗熊了。有时在商店里,先生看到他喜爱的毛狗熊,就怂恿儿子去买。圣诞节的时候,我们扮演的“圣诞老人”也给儿子们送毛狗熊。就这样,我们家里不断地增添大大小小的毛狗熊。其实,不仅仅是我们家,所有我们认识的美国朋友和中国朋友家里,都有毛狗熊。 毛狗熊为什么住进了美国的千家万户?这个问题一直埋在我和先生的心底。只是已经习惯了美国生活的我们没有对其加以深究。不过有一点很清楚,那就是美国人对毛狗熊的需求是没有止境的,毛狗熊的生意人似乎是赚尽了钱。 一个偶然的机会,那时半年前,我有幸跟着小儿子的班级参观了毛狗熊加工厂(Teddy Bear actory),算是对毛狗熊的来龙去脉有了了解。从此揭开了心中的谜底。 毛狗熊大有来历 小儿子学校的二年级班要去“郊游”(Field Trip),我报名加入了家长义务服务小组。去的是当地一家毛狗熊制造加工厂,家长的任务是跟着孩子,招呼一下纪律和安全。我主动承担了为家长开车的任务。孩子们乘坐巴士,美国妈妈们坐在我的面包车里尾随。女人的特点是不分国界的,妈妈们坐在我的车里叽叽喳喳地说笑不停,她们议论着学校的好坏,老师的长短。忽然一位妈妈问道:“今天的郊游有什么教育意义吗?”另一位说:“到毛狗熊加工厂,我想不出有什么教育意义。”“那学校花这笔钱干什么?”“是啊,应该让孩子们去更有意义的地方。” 儿子上的是公费私办学校(Charter School)。每年学校另向家长收钱,作为孩子们郊游(Field Trip)活动的经费。一般郊游的内容有:看剧团演出儿童剧,到博物馆参观,到山上公园观摩各种蛇及其他野生动植物等等。这一次到毛狗熊加工厂好像有点别出心裁,所以妈妈们有点难以理解。我当然更是想象不出其中的意义。 到了地点,出乎意料的是工厂有自己的专业导游人员。导游让孩子们排好队进去,按顺序参观了做毛狗熊用的布料、裁剪方法、缝制方法以及充填方法。孩子们对这些从来没有见过的东西饶有兴趣,尤其是看到机器嘟嘟地响着,管子里冒出的棉花状东西嗤嗤地填入毛狗熊的肚子里,他们显得格外兴奋。参观快到结束时很有意思,孩子们每人选一个所喜欢颜色的毛狗熊套,然后,在工作人员的帮助下操作充填。那机器的力量很大,有的孩子抓不紧,狗熊被气流冲跑,惹得大家哈哈直笑。充填之后,有人帮着用缝纫机把口扎好,再把毛梳顺。最后是由孩子们选择所喜爱的彩色带子,工作人员帮着系在毛狗熊的脖子上。每个孩子都得了一个漂亮可爱的小狗熊。 参观的教育内容安排在充填毛狗熊之前。一位导游把孩子们引到一个单间,墙壁上挂着一张大地图的和一幅漫画。等孩子们入座后,导游说:“今天给大家讲毛狗熊的来历(Commercial History of Teddy Bear)。”他先问了孩子们一些关于美国地理和历届总统等问题,然后便绘声绘色地讲起故事来。 “你们知道吗?在一百年前,美国的密西西比州与路易斯安纳州之间是由密西西比河来划分的。可是,在1902 年,一场洪水暴发了,把河面冲得很宽很宽。两个州便为州界的问题发生了激烈的争执,并且差一点发生战争。”他指了一下地图,上面的密西西比河面果然很宽。“怎么办?两个州决定请当时最受拥戴的人-罗斯福总统(Theodore Roosevelt)来为他们解决争端。罗斯福总统的昵称为Ted,密西西比州为他作东道主。” “密西西比州想把总统哄得高兴,好让总统向着他们说话。你们要想哄得朋友高兴需要做什么呀?” “开派对!(Have a party!)” 孩子们嚷了起来。导游笑了:“对,开派队,请他们吃好吃的。不过,密西西比州除了开派队请罗斯福总统吃饭以外,还为总统安排了打猎活动。打猎应该是很好玩儿的,总统一定很高兴,对吧?可是,事不凑巧。打猎的第一天,在猎场没有发现任何动物。到了第二天,还是没有发现任何动物。密西西比州的主人们开始坐立不安起来。到了第三天,他们就派人到别处抓来一只小狗熊,把它绑在树上,让罗斯福总统射击。这下总统该高兴了吧?你们说对吗?”“射击baby狗熊啊?噢,它好可怜!”有的孩子叫了起来。“罗斯福总统当然不会。他非常生气,坚决拒绝射击那只可怜的小狗熊,并让他们把小狗熊放走。” “Yeah!” 孩子们叫着拍起巴掌来。 This cartoon is believed to have triggered the teddy bear craze in the U.S. "Drawing the Line in Mississippi" by Clifford Berryman “这个故事飞快的传了出去。画家Berryman立即画了一幅著名的漫画,名叫‘在密西西比划界线’(Drawing the Line in Mississippi)。画中的罗斯福总统一手持抢,一手推辞射击那看上去既可怜又可爱的小狗熊。看,就是这幅。”他指着墙上的画,孩子们睁大眼睛看着。 “这幅画感动了无数的美国人,其中包括纽约的一对名叫Morris 和 Rose Michtom的夫妇。这对夫妇模仿着画中小熊的样子,缝制了十 个毛茸茸的,神态无辜可怜的毛狗熊,摆在他们杂货店的橱窗前,旁边放上那幅‘在密西西比划界线’ 的漫画。每只小狗熊的标价是6美元,相当于现在的四百美元。你们的家长会花四百美元给你们买毛狗熊吗?”大多数孩子们都摇头,有两个孩子点头。“可是,毛狗熊很快就被卖光了。人们愿意花大价钱去买它噢。”孩子们你看看我,我看看你。 “还有很多很多的人希望买到毛狗熊,于是,这对夫妇决定给罗斯福总统写一封信,请求用他的昵称Ted来命名毛狗熊,叫做Teddy’s Bear。罗斯福总统给他们回了信,同意让他们是用自己的昵称。从此,Teddy’s Bear问世了。这对夫妇卖掉了他们的杂货店,开起了第一家毛狗熊加工厂。毛狗熊在全美国迅速地畅销起来。不久。毛狗熊也出现在欧洲的玩具市场上。” “你知道当时的毛狗熊长得什么样吗?他们很像动物园里真正的小狗熊。毛茸茸的,爪子翘翘着,样子很可爱。到了一百年以后的今天,毛狗熊的名字从Teddy’s Bear改成了 Teddy Bear。样子也成了千姿百态。” “你们的家里都有毛狗熊吗?”孩子们争先恐后地回答:“有!有!我有好几个!我有很多个!”导游说:“我知道,我知道。(I know, I know.) 多少年来,我接待了无数来访的小朋友,其中没有毛狗熊的只有一人。毛狗熊成了我们生活中不可缺少的一部分。你过生日的时候,朋友会送给你毛狗熊叫你开心。朋友生病的时候,你会送给他毛狗熊希望他早日康复。过圣诞节的时候,圣诞老人会送给你们毛狗熊祝你们圣诞快乐。孩子们,希望你们今天都得到一个心爱的毛狗熊!” 郊游结束了,孩子们高高兴兴地拿着心爱的毛狗熊回家了。此一行不但在孩子们心中留下了深刻的印象,对我也是一个巨大的收获。它解开了我心中的多年之谜,也让我了解了美国商业的力量。我把故事告诉老公,他眼前一亮,说:“我们的问题终于有答案了?!”他好像想起了什么,迅速打开计算机。他在英特网上一连搜出许多篇关于毛狗熊(Teddy Bear)的历史的文章,并且一口气看了个够。看完后他说:“这么多年了,终于弄了个明白。你把它写出来吧,应该很有意思的。” 家里的储藏间充满了毛狗熊。老公为了腾出些地方,要开车把它们捐送到旧货店去。十五岁的大儿子从爸爸手中夺下了两只毛狗熊,一只是他三岁时在车库拍卖买的,另一只是弟弟从妈妈“肚子里”带来的。他要把它们珍藏起来。
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