我见我闻,我思我想

从大陆来到美国,至今在东西方度过的时日大致各半。愿以我所见所闻触及一下东西方的文化和制度。也许能起一点抛砖引玉的作用。
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美国点滴(七)也谈西方的公平概念

(2013-12-22 13:08:26) 下一个
还是在小学时,课本里有鲁迅提及费额泼赖,后来才知道这就是英文Fair Play。鲁迅讲的是什么我早忘了。但来美国后,随着对这个社会不断深入的了解,我越来越体会到公平意识在西方的文化和制度中承担的角色。先讲两个例子。
 
例1
 
我每日坐巴士进城上班,一起等巴士的同伴都是三三两两或站或坐散落在候车亭内外,没有人排队。但车来了后,大家一定照先来后到的次序上车。好处是等车时不必受排队之苦;坏处是要费神记自己的位置。经常有人,包括我们夫妻在内,会搞不清自己在哪儿,就不敢上车。好在总有人会记得是在你后面,你不上,他/她就不上,于是你知道轮到自己了。
 
(因为我们家可以走到巴士站,不必开车就可以去曼哈顿,又因为曼哈顿提供着各种旅游观光、学习、实习的机会,不时会有亲友或亲友的孩子在我这短住,然后也要坐巴士进城。对每一位来客我都要提醒,一定要按次序上车哦。我还传授经验,认不得那些人,可以在到站的时候数一下有几个人,等车来了就数着数上车。都是中国人的脸,不排队,坏的是所有中国人的名声。)
 
例2
 
这是发生在学校的事情,我当时在生物实验室做课题。有一天忽然半边楼断电,造成生物系一半实验室瘫痪。生物实验室都是有许多实验用品要低温保存的,有的是4C,有的是 - 20C,还有 - 80C的。我当时有一个样品特珍贵,那是出生第一天的果蝇头。这份样品是我花了半年时间,先从小量果蝇逐渐繁殖到大量以便收集大量的卵,然后每天定时收集从卵变成的果蝇。必须每天定时收是因为做的是果蝇脑神经方面的研究,而我要的东西在果蝇的成长过程中只有在从卵变为果蝇的第一天才有。收集了大量一天年龄的果蝇后,再筛离出头,而果蝇的头真是小得可怜,半年的成果也就一小瓶。其实我用不了那么多,但因为收集果蝇头太费时费事,导师说不打算今后再养这么多果蝇,所以我收集的量是打算供这个实验室完成这个课题用的,就是说必须保存至少十多年吧。必须维持 - 80C!
 
断电后每个人都自觉地不再开冰箱,以防冷量损失。可是在断电1个多小时后,大家开始慌神了。那天导师偏不在,我知道果蝇头这个样品特重要,就去与另半边楼的一个实验室商量,可不可以让我把这个样品放到他们有电的冰箱里去。我清楚地知道,把这个样品从 - 80C 的冰箱里翻出来就意味着别的样品要承受一定的损失,但我还是觉得这是正确的选择,所以决定这样做。我没想到的是对我的请求的反应:“每个人都有自己的样品。如果我把有限的空间只提供给你一个人,这对别人不公平。”我是这样回答的:“我有很多样品,但这一个弥足珍贵。我只请求你替我保存这一个。”话音刚落,对方立刻就答应了:“好!你把样品拿来吧。”没有要求我解释为什么这个样品就这么特殊,简短的对话充分体现了强烈的公平意识和对人起码的尊重、信任。
 
 
上面例1是最简单明了的公平意识。例2则稍有些微妙,而这也就说明了在西方公平意识是如何的根深蒂固。在美国,哪怕是3、4岁的孩子一起玩时你也常听见“这不公平”的抗议。这四个字,不论是出于大人还是孩子之口,都是一句很重的话。要知道这是一个法治的国家,从宪法到任何一个小的细则,一切都是以公平为出发点的。
 
其实,美国的法律不是公平的,而不公平的目的就是为了达到比较公平的效果。最简单的帮助理解的方式可能就是以运动比赛的规则为例。首先,运动比赛是男女分赛的。同性别中又分不同年龄组,分专业、业余等。目的就是提供一个公平的竞争环境。
 
于是宪法规定,人生来平等,无论肤色、种族。这是普世价值,是人类共同生存的出发点。
 
于是有关银行方面运作的法律会明显的偏向于保护老百姓而不利于银行。为什么,银行有钱,是强势,又可以雇最好的律师,有能力把法律用到极限。
 
于是有关雇主和雇员的法律会明显偏向于雇员,不允许性别歧视,不允许年龄歧视等等等等。就这样,雇员还是经常被雇主捏在手里,若没有法律保护那就更惨了。
 
于是就有了大学的 Affirmative Action (扶持运动或平权运动?不知该如何译耶)。这是给大学录取率低的少数族裔一点优势,让更多的少数族裔上大学。
 
 
。。。
 
 
于是奥巴马最近有一个专门讲话就是谈穷人也要有公平的竞争机会,要有向上层发展的机会。原因是近30多年来,许多为穷人提供公平竞争机会的政策和福利被大刀阔斧的砍掉,造成穷人往上爬的可能越来越小,以至于已经成为社会问题。奥巴马认为,政府有义务为弱势群体提供一个公平竞争的环境 (level the playing field)。
 
 
综其一点,就是要让残疾人也有机会得奥运冠军。这才是费额泼赖!
 
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评论
happyfeet2011 回复 悄悄话 一个社会底层生物千老的坐井观天只作. 米国制度的不公和歧视越往上越明显,在社会底层的人是看不到的. 就好象在中国生活的一只狗看世界,也会觉得中国是个很公平的社会,对所有的狗待遇都差不多,一视同仁.
bobby41 回复 悄悄话 这是真正的人人遵守的公平,至于鲁牲故意搞个外国文字来说公平,其目的就是想在当时的中国高人一等
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