少有人的路

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大学申请扫盲:文书-Common Application Essay

(2019-05-14 06:51:51) 下一个

朋友Jennifer Zhao在微信群里分享有关大学申请文书的题目选择,我整理一下收藏。

800多所大学利用Common Application,这个平台让学生一次性填写私人信息,同时寄出到申请的学校,把申请的过程简单化。Common Application里面的Essay我们称之为大文书,有些学校除了大文书,还要求一些针对学校的小文书。

大文书写内容限制在650字以内,一共有7个题目选择,我们先了解一下大文书的题目选择。

1、Some students have a background, identity, interest, or talent that is so meaningful they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 

分享学生的背景。21% 的学生选择这个题目。

选择这个题目,不要仅仅是罗列出自己得到的奖项、成绩,还需要表述自己在做这些努力时的具体动人故事,告诉别人自己是谁,如何独一无二。对中国孩子来说,避免讲关于移民、中国文化、第二代的话题,因为选这种话题的人太多了,如果不是很独特,可能不会引起AO的特别注意。建议选择更独特的话题,比如关于家庭成员的故事,朋友对自己的影响,地区对自己的影响...

2、The lessons we take from obstacles we encounter can be fundamental to later success. Recount a time when you faced a challenge, setback, or failure. How did it affect you, and what did you learn from the experience. 

分享自己经历的挑战、挫折、或失败。21% 的学生选择这个题目。

这个是比较难的题目,不过要是写的好,更容易留下深刻的印象。原则是,学生必需经历过高难度的挑战、挫折、或失败,而且由于这个挑战、挫折改变了自己的观点或做法。挑战一定要有相当的难度,“考试得了个不好的分数”,这不是挑战。自己要是没有花很多时间和精力去努力争取也不行,比如学钢琴后来没时间就停了,这也不是挫折。还有,这个事件必需是合情合理的,如果伤害到别人或让人会觉得学生的人格有缺陷,也不要写。推荐选择这个题目,需要学生真的有很让人难忘的挑战故事。如果没有,不要勉强。

3、Reflect on a time when you questioned or challenged a belief or idea. What prompted your thinking? What was the outcome? 

当对自己的信念或想法产生疑问的时候,分享自己的思索经历以及最终结论。这个题目只有3%的学生选。

这个题目可以用来表达学生的人际关系、说服能力、和Emotional intelligence,特别要是申请材料其他地方没有发挥出来 emotional intelligence 情商的话,可以考虑选择这个题目。最好避免用过度敏感的话题,abortion,gun control。因为很少人选择这个题目,要是写的好,可以特别突出。

4、Describe a problem you've solved or a problem you'd like to solve. It can be an intellectual challenge, a research query, an ethical dilemma - anything that is of personal importance, no matter the scale. Explain its significance to you and what steps you took or could be taken to identify a solution.

描述一个对自己有重大意义的问题,是你自己解决过的,或想要解决的。可以是科研问题,或哲学问题,大小都可以。只有4% 的学生选择这个题目

这个题目适合专业比较明确的学生,比如学生想学医学、工程师、电脑、法律...... 可以用这个题目,表述对专业的兴趣和了解的深度。不要选择太容易的问题,或别人已经做过的解决方法。最好能够体现出自己的创造力 (creative problem solving)。另外,最好不要用“人际关系” 的问题来做题目,比如跟朋友意见不同,或project team 里面的矛盾。尽量选择比较客观的问题(如何做一个模型...),或对社会有贡献的问题(如何减少垃圾...),也可能是幽默的问题(如何解魔方)。主要是在文书里体现自己的性格、爱好、和解决问题的方式。

5、Discuss an accomplishment, event, or realization that sparked a period of personal growth and a new understanding of yourself or others. 

描述一个自我成长、自我认知、或理解他人的事件或领悟。23% 的学生选择这个题目。

一般看到这个题目,学生会把目光集中在“accomplishment” 上,尤其是优秀的学生,会自然想要描述自己的长处。这当然不是不可以,不过请注意题目的下一半,“sparked a period of personal growth...”,只写自己的成就,没有讲述成就如何改变了自己,如何使自己成长,是远远不够的,而且容易让读者感觉学生自傲。这个题目需要表述学生的“growth mindset” 和对自己成长的认识,展示学生不断成长进步的愿意,也同时提高“接受不同看法”的能力(new understanding of yourself or others)。

6、Describe a topic, idea, or concept you find so engaging that it makes you lose all track of time. Why does it captivate you? What or who do you turn to when you want to learn more? 
描述一个人让你废寝忘食的爱好或理念,为什么它会吸引你? 你做了什么样的寻求?5% 的学生选择这个题目。

这个题目适合有特别爱好的学生。对于专业比较明确的学生,可以利用这个机会描述对专业的喜好,以及自己学习和钻研的动力。对于专业还不是很明确的学生,可以利用这个题目描述自己的好奇心,intellectual curiosity。问题的第二部分是关于学生如何学习更多,不仅是学校课业内部的学习,更应该是课外或校外的探索,才能会体现出学生的passion,对爱好的投入。

学习不一定是从师,也可以是读书,跟同学、朋友一起做事。课外的老师、家长、网络、视频、文章、杂志、观察... 都是学习来源!文书要充分展现学生对自己的学习风格(learning style)的认识。

7、Share an essay on any topic of your choice. It can be one you've already written, one that responds to a different prompt, or one of your own design. 

自己选择题目,23%。

虽然这个题目可以随便写,但不能是没有主题、没有目标的。有些学生同时申请coalition app 和 common app 的学校,如果适合,可以用coalition app 的文书。决定选择设计自己的题目,这个工作实际不容易,因为它增加了工作量,学生要先设计题目,再写。千万不要用学校课上写过的作文,大部分学校的作业是不合适做大学申请文书的。

总结:
1、建议孩子最好是在11年级后的暑假结束之前完成,不要等到12年级开始以后再写。
2、第一步是头脑风暴,先认识自己。最好找朋友、老师一起出主意。不要被题目限制。
3、避免写关于学习、课程的故事。需要体现常规申请资料里面没有的信息。
4、小故事胜于大故事,生活细节一般会更印象深刻。避免写的太常规、普通。
5、改写!改写!改写!写完以后让最少3个不同的人帮你看,帮你提高。

朋友赵阈,Jennifer Zhao,是专业教育咨询师,有兴趣了解更多的关于私立学校申请、中学课程考试安排,以及大学申请的材料准备、注意事项,请与她微信联络:ecalpon1
她的网页:
http://www.collegecoachjenn.com/

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大学扫盲-Tulane、Rice(不错的医科)
大学扫盲-Princeton,Stanford 和 Caltech (都难进)
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