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美国后来居上的疫情胜利

(2021-06-01 05:21:54) 下一个

抗疫不仅是一场人类与病毒的斗争,也是国家之间科技实力和治理能力的竞赛。虽然早期疫情问题严重,美国的疫苗注射范围是世界大国中一流的水平。 截至5月31日,美国有近3亿剂量被注射,有1亿3千多万人完全接种疫苗,占成年人口50%。随着大规模疫苗接种继续铺开,美国疫情确诊病例和死亡人数持续下降,同时失业率下降,经济复苏,种种迹象表明,美国距离控制疫情只差临门一脚了。看来美国正走在摆脱疫情经济复苏的光明大道上,疫情拐点终于到了。

能最早真正战胜病毒的应该是科技和社会治理综合实力最强大的国家,目前来看就是美国。这个强大富裕成熟的国家一旦被激活,其国家实力和社会治理充分发挥作用的方式也超出了人们的想象。

《外交政策》杂志(“Foreign Policy”)是全球最具影响力的国际时事刊物之一,它创办于1970年,创始人为政治学家,哈佛大学教授Samuel Huntington和Warren Manshel。

4月16日,约翰斯·霍普金斯大学全球事物研究学院基辛格讲座杰出教授(the Henry A. Kissinger Distinguished Professor of Global Affairs at the Johns Hopkins University School of Advanced International Studies)Hal Brands在这份著名杂志发表了一篇名为“美国后来居上的疫情胜利”(“America’s Come-From-Behind Pandemic Victory”)的评论文章称中国是全球新冠疫情的赢家,直到美国打破几率,后来者居上。

以下是我对该文做的全文翻译:

所有旷日持久的危机都有多个阶段,这意味着基于观察的时间,到底谁是获胜者或失败者的评估可能会发生巨大变化。 在1942年2月撰写的关于第二次世界大战中同盟国状况的分析不会过于乐观, 而在1949年或1969年分析冷战的轨迹会与在1989年时的分析也截然不同。

冠状病毒大流行的状况也是如此。 2020年1月下旬,大家通常的看法是COVID-19主要是中国的问题,是个中国共产党的“切尔诺贝利时刻”。 到2020年3月中旬,传统观点认为COVID-19对美国来说是一场大灾难,是这个实力下降的超级大国的 “苏伊士时刻”。 在2020年中期,欧洲看起来像是这场危机的一个相对胜利者。 今天看起来欧洲则像是一个失败者。

COVID-19确实对美国造成了可怕又致命的伤害,死亡人数高达56.4万,而且还在继续增长。但是,在COVID-19在世界大部分地区全面爆发一年多一点的时间后,是更新定义(甚至是重大修改)关于谁输谁赢的常规认识的时候了。 现在,关于这场危机中暴露出的令人痛心的美国的弱点和中国的所谓优势的讨论基本已经过去。 随着时间的推移,整个世界对疫情所产生的影响的理解可能变得对美国更为有利,而流行疾病的后果也许最终会证明它对中国的全球野心会有灾难性的影响。

现在很难想象,在2020年1月,有些美国政府官员对COVID-19感到幸灾乐祸。当时的商务部长Wilbur Ross预测,这种大流行将摧毁中国经济,并更容易将中国拨出全球供应链。 然而从2020年3月开始,轮到北京沾沾自喜了。

通过采取果断地调动整个威权国家的资源和力量,实施严厉的公共卫生防疫限制措施,为重振在2020年初遭受重创的经济创造了一条道路,中国似乎相对较快地抑制了从中国开始的全球疫情。到2020年中,中国大部分地区似乎已经恢复了疫情前的常态。

就美国而言,它当时在挣扎中。在2020年的很长一段时间里,由于前总统的充满矛盾甚至有破坏性领导措施,技术官僚机构内部令人震惊的失败,公共卫生措施被政治化,地方,州和联邦机构之间缺乏协调等等问题,似乎已使美国瘫痪。疫情爆发大约13个月后,美国大部分地区的公立学校仍然关闭,死亡人数超过55万人。尽管中国能够尽早地尝试疫苗外交,可以利用其国内较低的感染率将COVID-19疫苗出口到国外,但当时一筹莫展的美国别无选择,只能奉行无情的疫苗民族主义。

事实上企图努力控制流行病的不仅仅是美国一个国家,除了一些相对较小的国家(其中许多是岛国或功能上的岛国-例如韩国)之外,很少有民主国家防疫的成功故事。 自由秩序的首席捍卫者和首席挑战者表现的明显反差就让人产生了一种普遍的感觉,即划时代的变化正在发生。

著名的分析人士称疫情是对自由主义秩序的致命打击,是美国权力的严重挫折,是历史的铰链,预示着专制东方的崛起和堕落西方的衰落。皮尤研究中心(Pew Research Center)于2020年9月进行的一项研究表明,国际认可美国的程度急剧下降(甚至用川普当政时期的标准来衡量),而美国糟糕的疫情回应是一个关键的弱点。《爱尔兰时报》专栏作家Fintan O’Toole写道:“世界曾经羡慕嫉妒恨过美国。现在,我们第一次可怜它了。” 2021年初,中国习近平主席亲自引用了疫情作为“东方在崛起而西方在衰落”的证据,他的下属一直在他们自己的言论中始终如一地呼应这一主题。

在某些方面这种说法似乎是无可争辩的。在国际事务中,观念即力量:正如前美国国务卿基辛格(Henry Kissinger)所说,心理平衡与物质平衡同样重要。而这种心理平衡已经发生了变化。在北京,COVID-19加固了习近平及其周围人的观点,即世界正在经历“一个世纪以来未曾发生的巨大变化”,中国可以同时在多个方面推动它的影响力和优势。

这正是习近平政权以令人吃惊的粗暴方式所出的举动: 包括在台湾海峡和南中国海,与印度在喜马拉雅接壤的地区,以及与欧洲的外交往来。 一个外向自信,也许是过分自信的中国,在与华盛顿和其他首都的关系中越来越愿意接受风险和摩擦,也对渴望实现改变亚洲乃至世界根本秩序的立场越来越坚定。

COVID-19还对美国外交政策造成了破坏性影响。 它表明,美国在应对代际挑战方面的努力表现欠佳,一个社会两极割裂的国家甚至无法就疫情威胁的严重性达成共识,而总统居然放弃了最基本的职责。 这些印象对一个超级大国没有带来丝毫帮助,因为超级大国的国际关系不仅取决于美国的实力,而且取决于别国对它的能力和信誉的观念。

同时,美国未能尽早在全球危机的集体行动中发挥其传统的催化剂作用,这也导致了保障自由主义秩序的关键机构(例如七国集团)更大程度的无效。加上疫情那年的其他创伤(社会剧烈动荡的季节,对美国总统大选的无厘头的争议,美国本国公民冲击国会大厦事件),COVID-19在国内暴露出了一个在国体和政治上都已染上疾病的美国;在国外,除了对中国发表愤怒谴责外,则基本无所作为。因此,疫情一直是给中国宣传者赠送的礼物,并且给美国的朋友们留下了令人担忧的记忆。

但这还不是故事的全部。即使在疫情最严重的时刻,事态也比表面看起来复杂得多。一方面,中国的疫情表现经常被夸大。 北京早期购买了世界市场上尽可能多的优质个人防护设备,同时错误地坚持声称病毒问题被控制住了,然后它经常加价出售劣质医疗产品,因此2020年春季的“口罩外交”几乎没有赢得任何软实力。 从更广泛的意义上讲,仅由于中共已被证明完全不愿提供有关病毒造成的人身伤害或经济损失的可靠信息,因此很难将美国与中国的表现相提并论。美国的防疫失败引起了全球的关注,而中国已经并继续系统化地欺骗外界,其中包括COVID-19的起源问题。

美国瘫痪的印象也可能产生误导。美国悄悄地提供了一定程度的关键性全球经济治理:美国政府在2020年3月最紧急的日子里开放换汇额度的举措可能使世界摆脱了更为严重的金融危机。下一年,美联储向美国经济注入了数万亿美元的刺激措施,这一措施的长期影响尚不清楚,但可大大减弱流行病的短期损害。尽管“疫苗神速行动”(“Operation Warp Speed”)不应该在川普政府的疫情反应中占据主导地位,但在创纪录的时间内促成了革命性新型疫苗的开发,这虽是一场赌博,但获得了丰厚回报。

最后,就像在2020年2月停止更新对疫情的获胜者和失败者的评估是愚蠢的一样,2020年11月甚至是今年2月这样做的也是愚蠢的。如果我们已经有充分的理由来修改“中国赢了,美国输了”的叙事,那么将来就应该有更好的理由来修改这个论点。

请考虑三个关键因素。首先,世界已经超越了疫情期间中国飞涨美国乱套的的节点。美国现在正以惊人的速度部署大量先进的新疫苗的注射。尽管疫苗最初的接种速度并不顺畅,但截至4月初,美国已经达到平均每天注射三百万支疫苗的速度。除了人口不到美国的四分之一的英国以外,美国有望比其他任何大国更快地获得群体免疫,这可能会比中国快几个月(甚至更多时间)。 随着美国摆脱疫情和经济衰退,它将发现自己不再处于弱势地位,而是处于日益强大的地位。

尽管这仅是预计,国际货币基金组织(IMF)现在预测,到2024年美国的GDP将比疫情前的预测更高。没有任何其他主要经济体会有如此出色的表现。美国利用技术创新这一长期实力优势从疫情中挽救自己的能力表明,美国的快速恢复能力实际上不是COVID-19疫情的牺牲品。相反,COVID-19疫情的发展过程完全符合美国过去针对对重大挑战的反应的历史模式: 就像第一次世界大战和第二次世界大战一样,有令人痛苦的缓慢开端,随后通过戏剧性的激增,赢得战争的胜利。

其次,美国现在有机会在疫情外交中蓬勃发展。对于美国而言,疫情第一年是为控制美国国内局势而进行的殊死拼搏。一旦美国给本国人民接种疫苗,疫情第二年将可以越来越多地致力于应对COVID-19这一全球性的健康挑战。这是针对传统开明的美国领导阶层量身定制的一项任务,这个传统通过倡导相对包容的做好事的概念而支持美国利益,这是美国在国内经济复苏时可以更加积极地追求的目标。

这种方法的各个要素正在形成。美国没有大张旗鼓就已经成为COVID-19疫苗全球机会计划(COVAX)的最大财政捐助国。它与诸如“四方安全对话”(称为“Quad”)等盟友和合作伙伴一起努力开发出在全球范围内生产和分发疫苗的新方式。正如“Quad”疫苗倡议所显示的那样,美国正在以一种可以加强与感到中国崛起威胁的国家之间的合作的疫苗外交,而又不会与中国发生公开对抗。 更多的类似情况将会出现,而且很有可能比预期的要早。一些分析家认为,到2021年底可能在全球范围内实现生产和分发美国制造的疫苗这一雄心勃勃的计划,可能到夏末或初秋就已经可行了。

相比之下,中国很快将发现自己已处于一个不利地位。中国公司使用相对简单的方法来生产疫苗,并在某些情况下在国外进行了临床试验,意味着北京可以迅速向其他国家承诺疫苗。但是,中国交付的疫苗数量远远没有达到原先承诺的数量,而针对中国疫苗功效的怀疑正在削弱它们的吸引力。 在阿拉伯联合酋长国,一些国药疫苗的接种者因为前两剂并没有达到免疫目的而已经接种了第三剂疫苗。新加坡政府已选择暂时封存中国制造的疫苗,而依靠西方疫苗做替代品。 而香港居民对中国发明的疫苗的热情明显不足。

有报道称,北京曾试图强求疫苗接受国做出外交让步,例如让巴拉圭与台湾脱节,这也表明,即使中国确实使用了一些强制性手段,也可能难以赢得很多善意。尽管仅仅几个月前听起来不太可能,但美国仍然有很好的机会成为引领世界摆脱疫情的国家,如果华盛顿能够抓住这个机会,这肯定会导致整个世界重新思考到底是谁“赢得”了这场危机。

第三,随着时间的流逝,我们很可能将中国在COVID-19疫情掩盖下的地缘政治攻势视为一个巨大的战略失误。疫情在短期内创造了被北京所利用的机会窗口。但是,这样做的后果可能会给中国本身带来严重的长期问题。就像COVID-19加快了中国对国际首席地位的争夺一样,它也加速了全球反抗中国势力的趋势。

在许多民主国家里,对中国的负面看法已达到数十年来的最高水平,一部分的原因是北京从一开始就对这种大流行采取了令人不可想象的玩世不恭,欺骗性和不负责任的态度。 虽然某些仇外心理在对中国的负面描述中也起了作用,但它似乎并没有推动全球趋势。 COVID-19还向世界展示了有实力的中国可能如何采取行动,包括胁迫台湾,多方位挑衅,甚至对数千英里外的民主国家试图压制言论自由和公民社会。

诚然,国际上的反应并不总是像美国官员所希望的那样强烈,部分原因是对抗北京的经济代价仍然很高,另一部分原因是人们对美国可靠性存有疑虑。但是,即使习近平的下属不敢告诉他实际情况,从中国过去的皇家园林中南海看来,这些也是看起来的不祥之兆。

法国总统马克龙(Emmanuel Macron)可能会公开与美国总统拜登(Joe Biden)较劲,但法国海军正在领导一场和Quad一起运作的军事演习。 Quad正在崛起,成为一个战略合作中心,以避免中国可能在印度太平洋的主导地位。日本和德国正在寻求高层战略对话,印度已进一步向美国靠拢。英国现在已将与中国的竞争置于其全球英国政策的中心位置。 自2020年初以来,欧洲主要国家已经(即使不是很明确地)改变了对华为和5G网络的立场。 将某些供应链迁出中国的初期尝试,虽然时断时续,也正在发生。英国,法国,澳大利亚,日本等国家都开始就如何应对中国可能对台湾的攻击进行公开讨论,即便是在桌下悄悄进行。 当然,在美国已经有两党共识,即中国是一个危险的和具有威胁性的敌人。这一发展对于甚至是强大的独裁政权通常都不是很好地预兆。

这些发展到底多少是COVID-19的直接结果?可能有很多。美国国家安全鹰派多年来一直试图说服美国,中国是一个很危险的对手。 直到COVID-19期间,将北京视为美国最大敌人的美国人的比例翻了一番多,从22%增至45%。 在接受调查的12个国家中,有9个国家对习近平的负面看法在2019年至2020年之间增长了两位数。当然,国际民众也认为美国在应对疫情方面做得很糟糕。 但是美国在新任领导带领下有机会重建其信誉。 习近平则哪里也不会去,而中国对COVID-19的回应从一开始就存在的保密和恶性不诚实等最糟糕的特征是他所执政的列宁主义一党制的固有特征。

回想起来,COVID-19可能是在北京更公开地显示其雄心和策略时刻,也无意间是让它们脱轨的最大事件。这种说法在美国失去了如此巨大的公民生命的年头听起来很荒谬。 美国本身受到了巨大打击后,想要奉行大胆,积极政策声誉,美国必须依靠其充分抓住当下的机会的能力。

但是COVID-19几乎不会成为国际危机最终产生的地缘政治成果与第一印象甚至第二印象产生差异的唯一例子。疫情远没有结束对美国的折磨,但是,美国正进入一个新阶段,不再显示出一个正在挣扎的超级大国,而是一个令人印象深刻能复原的超级大国。

 

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评论
晨兴 回复 悄悄话 回复 '最后的老留' 的评论 : 谢谢鼓励和支持!
晨兴 回复 悄悄话 回复 '最后的老留' 的评论 : 按目前趋势看,美国可能会在独立节时控制住Covid-19。 同贺同喜!
最后的老留 回复 悄悄话 原文也看过了,翻译得很不错。
最后的老留 回复 悄悄话 Independence Day 我们一起为美国的胜利欢呼!
晨兴 回复 悄悄话 回复 'frombjwithlv' 的评论 : 作者是在4月发表这篇的,他做出的预测是美国会成为赢家。 他对美国的科技能力和民主制度有很大的信心,看趋势估计不久就会有结果了。谢谢留言!
晨兴 回复 悄悄话 回复 'beijingconnection' 的评论 : 同意:“美国防疫的成果充分显示了美国的综合实力和市场经济的优势。”。 谢谢留言!
晨兴 回复 悄悄话 回复 'wilson16' 的评论 : 是啊。 “疫情远没有结束对美国的折磨,但是,美国正进入一个新阶段,不再显示出一个正在挣扎的超级大国,而是一个令人印象深刻能复原的超级大国。”
frombjwithlv 回复 悄悄话 我在去年三月就在微信群里说过:最终带领世界走出疫情的,一定是美国。因为最后靠的是美国强大的科技力量,和当时美国总统的领导力。当时群里悲观情绪泛滥,小粉红猖狂。
beijingconnection 回复 悄悄话 美国防疫的成果充分显示了美国的综合实力和市场经济的优势。美国的优势在于依靠市场的力量和创新精神,与中国的国营体制和仿制逆工程完全相反。中国现在为了几例病人,成千上万人不能正常生活的防疫方法代价太高,对个人自由的侵犯太严重。美国的防疫措施是基于文化和尊重个人自由的传统下的选择,自然有可以提高和改善的方面,但在总体上取得了成功。没有发生令人耽心的经济大萧条,也没有发生医疗系统崩溃的危机。至于病例和死亡数字与整体社会可能遭受的损失间的关系和选择还需要进一步论证。
wilson16 回复 悄悄话 希望美国早日控制疫情,给世界各国提供一个榜样。但是现在说胜利还为时过早,需要继续努力
晨兴 回复 悄悄话 回复 '清漪园' 的评论 : Hal Brands的文章是4月发表的,他做出的预测是美国会成为赢家。 至于是否成真,不久就可见分晓了。
晨兴 回复 悄悄话 回复 'nightrose' 的评论 : 文章作者是国际政治学家,不是经济学家,因此文章没有讨论经济问题。
清漪园 回复 悄悄话 美国胜利了吗?现在恐怕还是不能说这就是故事的全部。
nightrose 回复 悄悄话 美国政府的多轮疫情补贴正在推动通货膨胀,一旦央行利率上调,股市可能巨幅调整,经济增速也可能放缓
晨兴 回复 悄悄话 回复 '金字塔' 的评论 : 文章确实写得很好,不愧是著名学者。谢谢留言!
晨兴 回复 悄悄话 回复 'miami_vice' 的评论 : 谢谢认同。
金字塔 回复 悄悄话 “COVID-19疫情的发展过程完全符合美国过去针对对重大挑战的反应的历史模式: 就像第一次世界大战和第二次世界大战一样,有令人痛苦的缓慢开端,随后通过戏剧性的激增,赢得战争的胜利。” 这才是真正的美国历史,让那些大外宣的论点见鬼去吧!

“美国正进入一个新阶段,不再显示出一个正在挣扎的超级大国,而是一个令人印象深刻能复原的超级大国。”
miami_vice 回复 悄悄话 Hal Brands的这篇文章合情合理,有理有利有节,是一篇全球政治学家的佳文。 谢谢分享。
晨兴 回复 悄悄话 回复 '雅撒' 的评论 : 疫情爆发大约13个月后,大约4月份,死亡人数应该是文中所写的。 该原文发表在2021年4月。
晨兴 回复 悄悄话 回复 '业余城管' 的评论 : "mRNA疫苗功不可没"! 经典评论!
雅撒 回复 悄悄话 “ 疫情爆发大约13个月后,美国大部分地区的公立学校仍然关闭,死亡人数超过55万人。”纠正这一点,拜登一月份宣布就职时,全美因疫情死亡40万人,而不是55万人,今天的死亡人数60万人,即拜登执政半年之久。
“著名的分析人士称疫情是对自由主义秩序的致命打击,是美国权力的严重挫折,是历史的铰链,预示着专制东方的崛起和堕落西方的衰落。皮尤研究中心(Pew Research Center)于2020年9月进行的一项研究表明,国际认可美国的程度急剧下降(甚至用川普当政时期的标准来衡量),而美国糟糕的疫情回应是一个关键的弱点。”以上的分析反倒不容忽视。
业余城管 回复 悄悄话 美国疫情下降趋势已经不可逆转,胜利在望!此次抗疫中mRNA疫苗功不可没。
晨兴 回复 悄悄话 回复 '海淀网友' 的评论 : 调查病毒的来源起因是至关重要的。谢谢来访!
晨兴 回复 悄悄话 回复 '忒忒绿' 的评论 : 题目读了吗? 什么叫“后来居上”?
晨兴 回复 悄悄话 回复 '疫苗与健康' 的评论 : 感谢支持!
晨兴 回复 悄悄话 回复 '我住长江边' 的评论 : 谢谢认同。
海淀网友 回复 悄悄话 》忒忒绿 发表评论于 2021-06-01 08:18:49 在死了六十多万人以后?

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这个账迟早要算。
忒忒绿 回复 悄悄话 在死了六十多万人以后?
疫苗与健康 回复 悄悄话 深度好文,翻译一流!美国依靠现代科学最高水平的疫苗,在几乎没有采取强制严格隔离措施的情况下,现在走上了全面控制疫情的路上,确实令人鼓舞,振奋人心!
我住长江边 回复 悄悄话 比较客观的好文章!
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