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为什么说两百年的美国有三千年的文化?

(2022-08-04 18:51:50) 下一个

当今世界,随着技术的发展.......——算了不扯闲篇了,现在,随着同质化竞争愈演愈烈,各路媒体也开始了内卷,有时候语不惊人死不休。像什么“震惊”,“吓尿了”,这都是媒体博眼球低级的手段,高级点的就得玩内涵。

比如某个自媒体写的东西,题目巨长,看了半天,美国为啥这么针对俄罗斯呢,因为俄罗斯是罗马帝国的正统继承人。这话当然挺扯的。

正经说,俄罗斯的沙皇在斯拉夫语里倒是“凯撒”的意思,你要非说沙皇继承了古罗马的一点传统,这个文字游戏还能说得通。但问题是,这都21世纪,末代沙皇都被枪毙一百多年了,现在的俄罗斯跟罗马传统那真是八竿子打不着。

不过,俄罗斯跟罗马没关系,这美国可是对罗马有很深的执念。

前些年美国前总统川普访问意大利,还说美国的历史跟古罗马一脉相承。当时他这句话引来了很多媒体的嘲笑,但其实,川普还真没说错,美国的建国理念深受古罗马的影响,不夸张地说,美国从里到外,很大程度上就是个北美大陆的新罗马,那这是怎么一回事呢?今天,咱们就来聊聊这其中的故事。
 
说到美国跟罗马的渊源,别的不说,华盛顿的很多政府部门,从名称到职能,就是最好的案例。

美国国会的参议院,它的名称Senate,在拉丁文里直接来自古罗马的元老院Senatus。美国国会坐落于国会山上,而国会山的名字,Capitol Hill,来源于罗马七丘之一Collis Capitolinus,是古罗马政治中心所在的位置。美元上印着的一句话,“世界新秩序”,norvus ordo seclorum来自古罗马诗人维吉尔的《牧歌》。要是一个古罗马人穿越到现在的美国,他肯定会有满眼的亲切感。

表象之下,政府职能就更像古罗马了,众议院对应民主成分,相当于古罗马的公民大会;参议院对应政治精英,相当于古罗马的世袭贵族;总统是行政首长,相当于古罗马的执政官。这是典型罗马共和国时期的政治思想。作为行政首长的总统,他的任期有限制,担任总统的人都必须服过兵役,这点跟古罗马当年选执政官是一样的。

政治反映了传统道德,就拿美国国父华盛顿来说,独立战争时期,华盛顿作为美军总司令,率领大陆军团,赢得国家独立,建立美利坚合众国。之后,人民推举他为第一任总统。

在完成两个任期、人民希望他继续连任的时候,他明确选择了结束任期,把权利移交给下一位总统,然后返回了农庄。

华盛顿的这些举动人们不陌生,这体现了他克制谦逊的美德,但他这种美德是哪里来的?总不能是说他学诸葛亮,“苟全性命于乱世,不求闻达于诸侯”,也不能说人家学陶渊明隐居,他也不认识这二位。

事实上,华盛顿的这些美德其实跟古罗马政治家一脉相承。这里面最典型的例子就是古罗马执政官辛辛纳图斯。

据史料记载,辛辛那图斯年事较高时,依然在自己的小农场劳作。公元前458年,罗马受外族侵略,同胞们呼吁辛辛那图斯来领导国家。他临危受命,率领军队击退了意大利埃奎人的包围。退敌16天后,辛辛那提辞职返乡,继续农耕生活。

他的善举被人们颂赞为公民美德和谦逊为国的典范,在西方非常具有影响力,华盛顿的举动就是在效仿他。辛辛纳图斯的名字,差不多就是”美好政治家“的代名词,在俄亥俄州有个城市叫辛辛那提,它最早建立的时候其实是为了致敬华盛顿,寓意为“美国国父拥有辛辛纳图斯一般的美德”。

美国国父们对古罗马的推崇不仅如此。美国赢得独立战争之后,有一段时间在争论,新的国家到底应该是一个松散的邦联呢?还是一个有中央政府的联邦,要知道,联邦这个概念在当时还是闻所未闻,也正因为如此,美国独立战争结束之后好几年才有宪法。

这段时间,汉密尔顿等人写了《联邦党人文集》,以阐述联邦政府到底是怎么回事,联邦政府比邦联好在哪里,这个《联邦党人文集》算是对美国宪法有重大贡献,它的历史地位一点都不比《独立宣言》低,而汉密尔顿也因此,成为了公认的美国国父之一。

在写这个《联邦党人文集》的时候,汉密尔顿还在担任美国的财政部长,一个政府高官亲自表明自己的政治立场,这有点说不过去,所以他用了个笔名,叫普布利乌斯。

这普布利乌斯是古罗马的一个执政官,以亲民的政治立场而著称,他后来也是因为自己的政治立场,被其他的当权派处以死刑。汉密尔顿拿普布利乌斯当笔名,其实用意是非常明显的,他想说自己永远站在民众的立场上,不管当权派怎么看,他始终要为民众发声,而联邦制政府,正是顺应民意的最佳政府组织形式。

当然,后来美国的确走上了联邦制的道路,这也的确是当时民众普遍的呼声,汉密尔顿的这个笔名,体现的就是美国政治中的民主元素,而这个元素,就是来自古罗马政治的传统。

当然,说一千道一万,美国的政治生活有这么浓厚的古罗马传统,本质上可以追溯到启蒙运动。启蒙运动的核心就在于承认“人人平等”,在这个基础上构建社会契约,而美国政体的构建,在很大程度上就是受到启蒙运动的影响。

那么,往回看,启蒙运动受什么影响呢?答案是文艺复兴。这文艺复兴,字面意思就是“复兴古希腊和古罗马的光辉传统”,于是,罗马传统就这么一路被继承下来,直到在美利坚合众国发扬光大,也就不那么奇怪了。

说到文艺复兴,就不得不提一位古罗马的政治家和文学家,他叫西塞罗。西塞罗的政治生涯以悲剧告终,他自己是古罗马共和政体的捍卫者,后来一直跟凯撒对着干,凯撒死了以后他也死于非命,甚至据说他的头骨被当成酒杯,让凯撒的继任人安东尼一直欣赏。这样的结局真的是太悲惨了。

但西塞罗在从政之余,写了很多关于政治法律的著作,对很多表象之下的根本问题做了思考。他的这些著作在文艺复兴的时候被后人重新发现,后来成了启蒙运动时那些思想家们想法的重要来源。

比如说,什么是法律,公正的法律应该有什么特点?西塞罗认为公正的法律应该是“符合人的自然天性”,而不是制定出来的,由此推论,好的法律是基于公正判例的自然法,这样的思想对后世的美国法律影响至深。直到现在,美国的司法系统仍然非常强调判例的作用,它的思想源头,就是古罗马的西塞罗。

再比如说,一个好的政体应该是什么样子的?在西塞罗的设想中,单一的共和,或者民主,都有各自的问题。所以,好的政体应该融合共和,民主这些因素,事实上,罗马人也正是这么做的。

在罗马帝国灭亡之后,因为有西塞罗的著作留存,后世才得以看到古罗马政治体制的样貌,而文章开头提到的美国政治体制,国会,总统和司法系统各司其职,当年美国国父们在设计这套制度的时候,参考的很大程度上就是西塞罗记载的,理想的古罗马政治体制。

所以,从国家制度的深层来讲,说美国是罗马的继承人,这还真没说错。很多评论家谈到现在的美国,会说这是“新罗马”,这除了在讲美国的强大一如当时古罗马的强大之外,很重要的一点,就是在暗示美国的政治体制跟古罗马一脉相承的关系。

这里多说一句,国内有些历史爱好者会把美国称为“罗八”,也就是说它无论是表象还是内核,是第八个继承罗马精髓的政体。至于前七个是什么,欢迎在留言中补充。

讲到这里,至少不难得出结论,首先,说到跟古罗马的关系,美国不知道比俄罗斯高到哪里去了。其次,美国和古罗马的关系千丝万缕,川普说的话有理有据,比那些媒体记者小编不知道高到哪里去了。

所以这篇文章的中心思想是什么呢?“你们这些媒体啊,有一点好,看到点什么,跑的比谁都快,但是写出来的东西呢,......”——后面我就不说了,懂的应该可以全文背诵的吧。

 

 

作者:三喵先生 

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评论
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'Justness' 的评论 : 有道理。
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'cwang28' 的评论 : 感谢认同!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'Firefox01' 的评论 : 谢谢!
sandstone2 回复 悄悄话 回复 'ahniu' 的评论 : 谢谢支持。
Justness 回复 悄悄话 人是文化的载体,这群人走到那里成为主流,也携带文化带到那里。
cwang28 回复 悄悄话 再也同意不过了!
Firefox01 回复 悄悄话 思想传承,角度新颖,赞!
ahniu 回复 悄悄话 顶。
共和制度,罗马传统。
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