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性情中人之Joe (13) The End

(2020-05-27 09:48:58) 下一个

结尾了,用这首歌祝福我故事里的Joe和Annie:

爱Sting的嗓音!

(十三)最后一篇

Christine和我看过一个电影,男女主角之间有段对话:

”I’m just looking out for you.”

“I can handle myself.”

“I know you can. That’s what I like about you.”

Christine拍着大腿说:“Annie和Joe之间就是这个意思!”

Joe告诉过Annie:”你把自己和女儿的生活安排得那么井井有条,我知道你并不需要一个照顾你的人。所以,你愿意跟我在一起我觉得非常感激也非常幸运,因为我知道如果没有我,你也能过得很好。“

Christine说他们两个彼此看得上,能持续交往的根本原因,其实就是谁也没想给自己找一棵救命稻草,谁也没为了对方失去自我。同时,两个人在彼此的影响下都变成了让自己更满意的人。他们给对方充分的尊重,也都为这段relationship感到庆幸。Joe曾经真诚地对Annie说:”I will never take you for granted.” Annie被taken for graded这么多年,所以这句话对她来说有太多意义。

他们两个人约会内容丰富,吃饭大概是其中最不重要的一项。Annie说Joe让她有机会感受和了解她到美国以来从未进入过的领域。在北京的时候,Annie总会去北京音乐厅听音乐会,去人艺看话剧,去参观各种展览。到了美国以后,这些好像都自然而然被忽略了。跟Joe在一起,Annie重新回归古典音乐会,小剧场演出,博物馆,美术馆。Annie说都忘了自己生活中原来缺了这么多。Joe也会开着他的homemade car轰隆轰隆地去接Annie兜风。他还让Annie开他的Corvette过过手动挡的瘾。两个人都非常享受有彼此陪伴的日子。

约会次数越来越多,频率也从一周一次变成两周三次。很显然,两个人都希望继续相处下去。可是,每个人都有自己的社会关系。有时候,两个人的问题会变成一大堆人的问题,家人,亲戚,朋友... 于是两个人的关系就会变得复杂。你想真正跟一个人相处,那么必须跟TA周围的所有人相处。当对方把你介绍给自己身边其他人的时候,意味着TA希望你真正走进他的生活。

Annie和Joe在约会半年之后,开始把彼此介绍给自己的家人和朋友。Annie最先见了Joe的大学同学,那是一个十来个人的聚会。对Annie来说,这是头一次参加一个私人聚会,而自己是唯一一个外国人。不过她非常希望看到Joe如何跟他的朋友们互动,打算暗地里仔细观察。

Annie对这次聚会的描述,让我一下子回忆起Joe介绍我参加我们公司同事聚会的情景。Joe当时那么照顾我,制造机会让我参与大家的谈话,我至今都对他感激不尽。后来在工作中,我也尽力学Joe的样子照顾新来的同事。虽然我本身是外国人,不可能做到像Joe那么自如,但大家也都看到了我的努力,他们对我也非常尊重和感谢。其实这些都多亏Joe给我做榜样。这是题外话了。

Joe总是引导大家谈话的那个人,他希望每个人都有机会参与。Annie第一次见这些人,所以Annie就是他这次的重点保护对象。Annie看到他对自己和其他人的照顾,知道他心里有别人,绝对不是个narcissist。这一点让Annie非常欣慰,因为她的ex就是绝对以自我为中心的人,Annie实在不想再跟这样的人相处了。

在这之后,Joe又把Annie引见给自己其他比较要好的朋友。那阵子我一直在外州工作很少回来,然后又回北京照顾我老爸,Joe说看我忙得四脚朝天,没好意思打扰我。不过,Joe的其他朋友基本都见过Annie了。Joe告诉我,他们都喜欢Annie。我心说那是,再好的朋友也不会在这种事情上随便插嘴。不过Annie确实得体大方,我们全家也都真心喜欢她。

Joe还把Annie带回家,见了他妈妈和弟弟。后来Annie总是被邀请参加他们的家庭聚餐。Annie说大部分时间她都推辞了,妈妈跟儿子们好容易见个面,难道还要让他们照顾她这个外人。她说除了过节,她尽量让Joe单独跟他妈妈和弟弟相聚。Joe的妈妈一直想要个女儿,愿望没实现。后来就退而求其次,盼着有个儿媳妇,可以陪她聊些儿子们不喜欢聊的话题。结果这两个儿子都不给力,害得老太太悲观地觉得自己有生之年不可能有这个机会了。Annie的出现给了老人家一丝希望,到底能不能如愿就不太好说了。

有一次Joe约Annie一起去外地看他的一个朋友,也是他在第一家公司工作时的上司。他计划在朋友家住两晚。Joe知道Annie的父母正在Annie这里探亲住,所以Annie的女儿Leanne有姥姥姥爷照顾。

这时候Annie的父母已经知道Annie在跟Joe约会。Annie跟他们介绍了Joe的为人,让父母放心,自己约会的是个正派人。Annie也跟Leanne坦诚谈过一次,她告诉孩子自己在约会,问女儿有什么想法。Leanne耸耸肩,说希望妈妈开心,她自己无所谓。Annie感谢女儿的理解。同时她也让Leanne明白,她永远是妈妈生命里最重要的部分。

Joe对Annie说:“在我们出发之前,我觉得应该去拜访一下你的父母。我要把他们的女儿带走三天,总得让他们亲眼看到我这个人。我还会把我的驾驶证复印了,再写下来我的车牌号。这样你父母可以放心一些。”Annie非常感激Joe的周到,觉得也是时候让父母见一见Joe了。

那天Leanne不在家,Joe登门的时候真的拿着一张纸,上面是他驾驶证的复印件,下边用黑色Sharpie写着他的车牌号。Joe挺大方的,比比划划地试着跟Annie的父母交流。Annie反倒有点儿紧张,她来来回回翻译大家的交谈,有时候昏了头,对着Joe说中文,又对着自己爸妈说起了英语。大家看着她红着脸那个尴尬的样子,都觉得好笑,气氛一下子放松下来。

Annie爸妈招手目送他们离开,Annie坐在Joe的车里终于松了口气。Joe一只手扶着方向盘,另一只手拍拍Annie,“你刚才那么紧张,是在担心什么呢?怕他们不喜欢我?我当然希望他们喜欢我接受我,不过就算他们不喜欢我,我也一样尊重他们。我感谢他们生养了你 - 这么优秀的女人。” Annie当然也希望自己父母能接受自己跟Joe约会这件事。Joe又问Annie,她父母会不会在乎自己比Annie大十岁这件事,Annie淡淡地说:“No worries. We are just dating.”

Joe和Annie并没有讨论过两个人将来会怎样。我知道Joe一直以来的态度:不是不要结婚,而是不想匆忙做决定。Annie呢?从一开始约会就没以结婚为目的。他们两个人都想顺其自然,根本不想订下什么目标。谁都不知道Where this goes, 所以,不如没有任何功利心地去专心谈一场恋爱。

这次出行回来后,Joe送Annie回家,见到了Leanne。Annie正式把两个人介绍给对方,心里希望他们能相处愉快。从这以后,Annie才开始偶尔邀请Joe来自己家吃晚饭。Leanne很有礼貌,但话不多。Annie和Joe都没有见怪,青春期的孩子,能坐下来跟你们一起吃饭就不错了。

2019年暑假,Leanne想去参观一所大学,正是Joe当年毕业的那一所。Annie征得了女儿的同意,邀请Joe跟母女两个一起去。Leanne正好拿了驾照,由她开车。一路上Joe给Leanne传授了不少开车方面的经验和技巧,而且一直鼓励她,赞扬她。小丫头自信心满满,一口气四个小时开到目的地。

后来Leanne都觉得幸亏邀请了Joe一起去参观大学,他完全以家长的身份参与每个presentation,问了很多有价值的问题,让Leanne了解到更多的信息。这次参观校园,差不多让Leanne下定决心今后要报考这所大学。

从Leanne小时候开始,Annie的ex基本就是什么都不管,最多带孩子出去骑骑车,在家跟她打打游戏。孩子学校的大小各种事,课外活动,全部都是Annie管。当爸爸的从孩子上学到现在,一个email都没给老师写过。离婚后,Annie没觉得在这方面缺了什么,因为就算不离婚,也是她一个人面对这些事。不过现在,能有一个人跟Annie一起关心Leanne,一起讨论她的学业,她的未来,这些都让Annie觉得温暖,而且对Joe更加信赖。

Leanne上11年级后,功课上有时候有问题,Joe主动offer帮助。有时候他来给Leanne补习物理,轻车熟路,手到擒来。Leanne说,Joe讲的比老师讲的清楚多了,”I wish Joe would be my physics teacher!” Leanne在Joe的帮助下搞明白了习题,同学们都跑来问她,让她很有成就感。

孩子还有一年多就高中毕业了,不知Annie到时候想不想把她跟Joe的关系发展到next level呢?Christine真心希望这两个人能live happily ever after。于是,在她那颗八卦之心的驱动下,Christine向Annie打听过一次。那是上个月,stay at home以后,她们两个Zoom happy hour,估计两个人都多喝了两杯,Christine就斗胆问了。Annie呢,也没绕弯子。

她说她身边好多朋友都语重心长地劝她,一定要结婚,理由是:Annie年纪越来越大了,女儿很快也要离开家去上大学,一个人及孤独又不安全。Annie的一个近二十年的好哥们在微信上给她留言,十好几条,说让Annie把话跟Joe挑明,如果他不打算结婚,那咱们赶紧着把他换了,趁着风韵犹存,找个肯结婚的下家儿。总之,应了那句话:一切不已结婚为目的的恋爱都是耍流氓。

Annie小心翼翼地对Christine坦承,她不清楚Joe是不是耍流氓,但她自己倒是一直走在耍流氓的路上。目前的状态是,两个人约会结束,各回各家,在自己的窝里放松。她和Joe都独处惯了,如果结婚,那就意味着要compromise一些自己的生活习惯,当然还有私密空间。Annie不愿意因为日常琐事断送一段她非常珍惜的感情。矛盾的是,当你喜欢一个人,热爱跟TA相处,你会情不自禁想和TA拥有更多的时间,那不就是婚姻吗?

相处两年半了,Annie了解Joe的为人,善良,有同理心,动手能力强,踏实肯干,这些Annie都喜欢,没有了原则问题,所以她也不在乎在一些小事上迁就Joe。尽管这样,Annie依然不想贸然做什么决定。Christine觉得Annie是对自己没有信心,生怕再搞一次失败的婚姻出来。因此,既然Joe也没说什么,Annie打算继续把流氓耍下去。

反正Leanne也还有一年才毕业,这一年里本来也不会发生任何变化,Annie也就心安理得地专心跟Joe约会。Joe到底怎么想,他不说,我反正不会问。但看到他那幸福的样子,我觉得至少他在享受这段relationship,我为他高兴。

前两天Christine和Annie又约着网上见面聊天了。然后Christine激动地告诉我,Annie颇有些担心地告诉她,Joe最近提到了她们两个人之间的permanent situation,还提到future,当然,他并没说“结婚”这个字。但Annie已经开始紧张了:如果Joe真的提出来一个比较长远的计划,就算不是结婚,而是move in together,那她该怎么办呢?

Christine建议Annie:”总归得试试吧,不然难道人家一提结婚你就逃跑?Joe单身了大半辈子,他对结婚的态度是宁缺毋滥。你们相处两年半都多了,现在他想跟你一起度过下半生,这绝对是真心的啊!再说,你不是也很喜欢他吗?如果实在不想马上结婚,那你就建议先move in together,这样有个余地。“

Leanne高中毕业之前,Annie和Joe肯定会按兵不动。Annie不是那种”孩子就是一切“的妈妈。她知道自己不应该再过多介入Leanne的生活。心里再惦记女儿,也要把生活的重心慢慢转回到自己身上,这样反而有助于维持母女间的良好关系。但Annie担心的是,如果有一天她和Joe搬到一起,Leanne会不会觉得她的家没有了?这是Annie最不愿意看到的。就算孩子上了大学,Annie也希望她喜欢回家,喜欢跟妈妈交流,有事情会想到找妈妈商量。现在Leanne对Joe越来越信任,也许她会喜欢跟Annie和Joe两个人交流?

不是所有的故事都有结局。我和Joe相识二十年,觉得他终于找到了他生命中那个对的人,前面几十年没有白白等待。我多么希望他和Annie幸福下去。每个人看问题的角度不同,绝大多数情况没有对错之分。Joe和Annie做为两个成年人,各自有着丰富的生活阅历。我相信无论他们怎样选择下面的道路,都将是经过慎重而充分的考虑而做出的决定。

Christine和我虽然希望继续见证Joe的感情生活,但我们终究是局外人。Christine说就算Annie最终没跟Joe走到一起,她和Annie的闺蜜情谊也不会改变。两个北京姑娘,真的一见如故。我呢,不管今后发生什么,有一点可以肯定的就是,Joe和我,将会是一生的朋友。

The End
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阅读 ()评论 (6)
评论
认真错位 回复 悄悄话 回复 'pollyli' 的评论 :
谢谢一直跟读!
有洋女婿的家庭独特一景 :)
完全同意你对婚姻的看法。人年纪大了以后,一般会考虑的更实际,希望有某种保障,无论是物质还是精神方面。我希望Annie和Joe能像你和你老公一样!
你的狗狗好可爱!!
认真错位 回复 悄悄话 回复 '吴友明' 的评论 :
感谢吴老师点评!
认真错位 回复 悄悄话 回复 '一步一景' 的评论 :
感谢来访!
pollyli 回复 悄悄话 你描写的Joe和Annie妈妈的讲话情节就像我老公和我妈妈生前一起聊天。他们都礼貌的微笑着,然后一边说着英语,一边说着中文。还不住的点头表示同意:)

其实我是觉得婚姻不一定是两个人必须相处的模式。我和老公同居了六年才结婚,就是因为我觉得婚姻只是一种通往幸福的途径,已经觉得很幸福的一对就没必要在要这种形式。当然这需要双方心里都足够强大。
吴友明 回复 悄悄话 写得非常好。
一步一景 回复 悄悄话 很喜欢你的描述,谢分享
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