Upbeat 钢琴教学

最近在微信上聊了些与钢琴教学有关的话题,文章贴后很快就成了历史,觉得浪费,存在这里,或许有人会有兴趣。
如帖子译自英文,皆借助谷歌、百度等翻译器为主,博主仅作最低限度的编辑,标准仅是能读懂。乞读者见谅。
谢谢!
正文

如何提高网课的质量 (一)--- 我的网课教室

(2020-05-30 21:06:49) 下一个

(本文是写给我学生家长的,目的是让他们知道在老师一端做了什么,他们就可能配合的更好,网课的质量就会提高。现在所有人都在网上交流,无论所上班或上课。优质的视频与音频,都能使我们的交流更胜顺畅。有研究证明,清晰的语音会使内容更有说服力。所以,文中一些 info 或许对各位有用,所以也贴在这里。

谢谢阅读。)

 

一、Audio Interface


前段时间我添了个 Audio Interface (缩写:AI,此 AI 不是流行的 Artifucial intelligence),它是我网课教室音频系统的中心,有了它,我就给音频系统作了升级。至今,升级后我已经上了一个星期的网课,反应良好。第一天就有三位家长要我介绍如何升级与所用的设备。

AI 的功用与电脑的 sound card 类同,但质量高而且连接方便。

我的 AI 是 Motu M2,$170+TX,(见图 1)
我选择它是因为它有 MIDI 的 IO,你们不必考虑这个型号,但可以考虑以下的型号:

Budget choice
Behringer U-Phoria UM2 USB Audio Interface,$40-50。


Best in the price range:
Focusrite Scarlett Solo USB Audio Interface (Gen 3)
$110。

如果要多些输入口:
Focusrite Scarlett 2i2 USB Audio Interface (Gen 3)
$160。

如果要更多的输入口,可考虑选购一个 Mixer,Mixer 会给用户更多的控制选择与方便。现在的 Mixer 都有 AI built in,然后通过 USB 直接接到电脑上就不必另外买 AI 了。

我现在用的是一个原有的六频道的 Mixer,既没有 AI built in,也没有 USB 输出,所以我必须添置一个 AI ,正好各尽其用。Mixer 的也使我能够把一些音源直接传送到接受端,即学生的设备上,这是最清晰的声音,但是也要学生的设备有“能力”把声音还原。我也可以通过 Mixer 把不同音源的音量 (volume)控制在同一个水平上,网课时,就可以把平台(如 Zoom)的音量自动控制功能 AVC or Auto Volume Control 关掉,这个功能对音乐是有害无益的。

二、话筒(Microphone)


如果把 AI 比作处理声音信息的大脑,它的信息是由耳朵采集的,所以灵敏的“耳朵”也是非常重要。话筒就是系统的“耳朵”。

在话筒的选择中,建议用电容话筒 (condenser microphone)。太多选择,这里就不具体建议什么牌子与型号了。但要注意它的插头与接线,如今插头有太多的类型了(XLR,phone,USB,etc.)。如果与其他设备不匹配,还要去找 adaptors,常常是又麻烦,又多花钱,有时还会影响质量。另外还要注意电容话筒是需要 12-48 volts Phantom Power 的,如果你不用 AI,最好找有 USB 插头的话筒,这样电脑就可以提供 power,而不需要另外提供电源了。

我目前用的话筒是一对 Rode NT2(见图 2)。它们非常灵敏,但是太灵敏也有缺点,每次空调一上,学生都听得到。我正在 shop mic wind screens,希望能改善声音。

现在最受欢迎的 USB 话筒大概是 Blue Yeti 了。就像上面提到的Focusrite Scarlett,是最受欢迎的 AI 。


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目前这一类产品都供不应求,缺货现象非常普遍。如果有,很多价钱都 artificially inflated。如 Logitech 的 C-920 Webcam,正常价钱是$60-70, 亚马逊(Amazon)的促销价曾经是$40,现在有货出售的商家都标着$190-200。这也是我为什么现在只专注在音频设备的升级上,因为声音质量在钢琴教学中只能是最重要的。视频的优化是我的 future plan。

网上交流的两端都需要有相应的质量,否则音质很难提高。所以家长不妨考虑在现有的条件下也做一些设备的升级。Rule of thumb is:越大的 device,它的零部件质量就相对高。比如说,我曾经用 iPad,iPhone X 和三星手机同时录音,结果是机器越大、音质越好。(当然一定会有例外。)

何况,机器大屏幕也大。小孩子上课看东西也比较舒服,特别是我同他们用 Screen Share 学习谱子的时候。用手机的学生常常要求我放大。我就在想,放得再大,手机上看起来也一定很累,我可是在32英寸屏幕上操作啊。(图 2,话筒背后的屏幕。)

另外,external 的通常比 internal 的好。上面 AI
vs、 sound card 就是一个例子。External 的 mic、webcam、speaker 都会提升音质。

就目前的技术水平,网课还是不够理想。所以,任何可以改善的细节我们都不要漏掉,即使是最细微的。我所欣慰是,两个月以来,家长给了我很多肯定。包括说,我的网课是他孩子所有网课中最好的。也有家长与成人学生说网课更放松、所以学得更好。甚至有家长提议疫情结束后上混合型 Hybrid 的课,这样既可以利用网上网下各自的强项,又可以少 travel。讲到 travel,现在已经有三个学生每周增加到上两课了。家长的这种鼓励,使我觉得升级优化网课是件很值得做的事。再接再厉!

图 1,Motu M2

图 2,Rode NT2 x2
(昨天忘了贴图,补上。)

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