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【陪读妈妈茶室】第六期:把娃送进伊顿公学的伦敦妈妈

(2019-08-07 08:24:51) 下一个

【陪读妈妈茶室】是一个访谈栏目,我们将访谈100位海外家庭,从陪读妈妈的视角展现海外陪读生活。我们的访谈既不是爬藤分享,也没有心灵鸡汤。陪读家长的真实经历,是他们海外陪伴孩子成长的记录,我们希望将众多海外家庭陪伴孩子的成长过程作为海外部落一部分呈现给大家。

今天来到我们茶室的是一位在英国居住了20多年的妈妈DJ,DJ在英国带大两个娃,两个儿子分别毕业于英国两所著名的私立高中。大儿子毕业于伊顿公学(Eton College),并且拿到伊顿公学的国王奖学金(King's Scholar),今年以一等生的优异成绩毕业于伦敦大学亚非学院(SOAS),计划明年就读研究生。二儿子毕业于威斯敏斯特公学(Westerminster School),今年孩子选择间隔年(Take Gap Year),先在这一年里做自己喜欢的事,然后再去伦敦大学学院(UCL)就读。DJ非常了解英国私立学校,因此我们的访谈会请DJ着重介绍下英国的私立学校情况。

 

Winnie:

DJ, 介绍下两个孩子从小在英国所受的教育。

 

DJ:

我和我先生是90年代初来到英国。在剑桥居住了三年,95年到伦敦。两个儿子都出生在英国。大儿子1997年出生,小儿子2000年底出生,两个儿子相差不到四岁。

 

大儿子出生以后,由于我和先生都有全职工作,工作比较辛苦,那么家里请了一个早上来下午走的英国保姆,帮着带孩子。英国保姆是一个比较规范的职业,她们只做跟孩子有关的事情,但是她们对孩子的照顾、礼节,各方面都非常注意的。我的老大四岁前,都是被英国保姆带大,非常有礼貌,很有英国的绅士风度,表现在做事情方面,考虑比较周到。

 

在2000年,二儿子出生以后,我也坚持工作了一段时间,一直到2002年夏天,就决定做全职妈妈,自己在家带孩子。我们住在伦敦的近郊,我们属于大伦敦地区,两个孩子都是从小在英国私立小学就读,我们选择小学的标准,主要还是觉得学校的校园大一些,让孩子们能够有比较好的体育锻炼,学校的教学质量可以就行,但是不一定是名校。因为主要两个孩子差四个年级,由于各种不同的活动要接送,就感觉要离家近一些,这样比较方便,所以他们的小学,就是上了我们当地的一个私立男子学校。

 

我们所住的那个区,华人也比较多,同时也是当地好的校区。英国有些地区的公立学校质量还是不错的,所以当时也有很多华人朋友对我们说,中国孩子到哪儿读书都能读得很好,你们不用浪费钱去读这个私立学校,而我先生坚持说,家里既然有这个经济条件,就应该给孩子们最好的教育,给他们良好教育,最终变成他们自己的财富。

 

两个孩子就读私立男子小学,他们可以一直读到八年级。然后九年级就要升入高中,去读其他的学校。在小学里,他们的活动也是非常多,学习一定也是比公立的学校抓得紧一些。英国的私立学校特点,就是班级比较小,一个班大概15到20个学生,师资也比较强,老师和学生的比例1:6-8左右。这样,孩子得到的关注会更多,而公立学校一个班可能就是35个人左右。

 

孩子们在学校除了学习,体育活动也很多,在学校里头,可能70%以上的孩子都会学一到两门乐器,我们家孩子小时候在学校学钢琴。

 

Winnie:

DJ,英国私立小学除了有很多体育,音乐活动,在人文,科学的教育方面怎样呢?

 

DJ:

小学四年级前基本上科目以英语、数学、自然科学和法语为主,其他辅助课程有音乐、体育和德语(包括宗教)以及IT。四年级前没有期末考试,每天的作业需要写的很少,但每天有英语书带回家并且规定了阅读量。

 

四年级后加了历史、地理、宗教,拉丁语,开始有期末考试了。我感觉英国的私立学校更加注重语言,特别是阅读。孩子们小学六年级的时候已经读了一些我大学才接触到的书比如George Orwell 的《1984》,《动物农场》等等。在考比较好的私立中学时,面试经常会被问到这些书的寓意。

 

学校通过每周的全校集会( Assembly ),会将当下时事热点给学生们介绍,让学生们关心社会发展,关心时事政治。

 

另外莎士比亚在整个英语学习中是一个很强调的部分。学生们六年级时已经学过好多莎翁作品,并且各个学校会让六年级学生排练莎翁戏剧参加莎士比亚戏剧节。

 

科学方面,小学虽然没有细分物理、化学和生物,但是上课的时候其实会把不同学科分开上的,而且他们各科的实验做得也比较多。地理和历史会有一些外出的参观活动,辅助学生更加深刻认识课本知识。

 

Winnie:

看样子英国教育从小学开始就非常注重人文教育,孩子从小养成良好的阅读习惯。在科学方面更注重实验,实践。

 

英国私立小学上到八年级结束,孩子们必须再重新选择新的学校进入九年级,作为家长都做些怎样的准备呢?

 

DJ:

孩子到了六年级,我们就要提前准备申请英国的私立高中,我们开始考虑英国质量比较好、比较有名的私立高中。当时,我的大儿子成绩特别好,也比较全面,校长提前约我们家长见面,给我们的意见就是:他什么样的学校都能考上。

 

所以,我们当时带着大儿子参观了比较多的英国高中名校。当时其实并没有想到孩子会去住校,因为我们参观学校的时候,大儿子才11岁,感觉孩子还是很小,不舍得住校,但是英国高中都是要提前两年去预录取的,看了一圈儿下来,大儿子对伊顿情有独钟,因为孩子喜欢音乐,伊顿的琴房比国内好多音乐学院都要好,很吸引他。他看了以后,就说他想读伊顿公学。

 

我们提前两年预考,考了伊顿公学和温布尔登国王公学(King's College Wimbledon)。孩子们上的小学比较普通,质量很好,但不是什么名校。所以当时大儿子想要考伊顿的时候,他们校长告诉我们,他们学校前一个考上伊顿的学生,是在20多年前了。大儿子成绩比较好,他说他愿意去试一下伊顿的国王奖学金,伊顿每年有14到15个人拿到国王奖学金的。

 

伊顿国王奖学金的考试非常难,大儿子所在的小学学校几乎没有人能考上伊顿,更不用提国王奖学金了。但我们家长非常鼓励孩子去尝试,只要他尽力而为。他们那年伊顿一共收了250多个学生,大儿子是奖学金考试的第三名,这样真正拿到了伊顿的国王奖学金。

 

所谓国王奖学金,就是有10%的学费的减免,对于当时伊顿一年3万多英镑的学费那也还算挺多的,还是蛮大的一个数目的。当时大儿子考上伊顿奖学金,在我们当地还是很轰动的。因为第一,如前面说,他们学校考上伊顿公学的上一个学生,是20多年前的事儿了;二来,没有人考上过国王奖学金,所以当地的报纸、媒体什么的都对我儿子进行了采访。

 

二儿子的情况跟大儿子有点不同,他是老二,更恋家一些,伊顿是全寄宿,而且是三周才回家一次。二儿子说,第一,他也愿意住校,但是希望每周能够回家,第二,就是高中他想在男女混校,他觉得他愿意跟女生有一些交往,因为他们上的小学全是男校。这样我们考虑到他的意见,在被三所著名公学 - 威斯敏斯特公学,温布尔登国王公学,查特豪斯公学(Charterhouse School)录取的学校中,最后选择了男女混校的威斯敏斯特公学。这所公学在伦敦市区,可以选择性住校。

 

Winnie:

DJ, 简单总结下英国私立学校的特点吧。

 

DJ:

我觉得英国的私校,它的特色就是:它的学习很灵活,它不光是照着课本、教学大纲教学,它突出的是启发式教育。孩子们学的东西远远比英国国家规定的要多很多。

 

我记得,儿子在伊顿开学的第一天,校长给他们全年级新生讲话,校长讲到了伊顿的特点,说到了作为校长,他认为什么样的教育是成功的。他说,在英国的私校,他们的孩子除了学习,还有机会接触各种各样的俱乐部,各种各样的运动、音乐活动。他还说,如果孩子们从这些活动当中,能找到自己以前没有发现的兴趣爱好,并且能够把它发展成自己的职业,以后走出校门能养活自己,他觉得这样的教育就成功了。

 

伊顿的校长一直告诉孩子和家长们,在学校肯定学习非常重要,但是走出校门以后,没有人再看你的分数,没有人提到你的时候会说你的分数是多高,那其实看的是你整个的人,你整个人的品格,你待人处事的能力,你的情商等各方面。他说的这些,让我觉得真的就是塑造一个完整的人,不只是说哪一方面很突出,而是一个完整的,一个有personality的这么一个人。这个给我的印象特别的深刻。

 

另外,我想强调一下贵族学校学生们为国家的担当。伊顿公学(Eton))和查斯豪斯公学(Charterhouse)学校里都有一面墙,上面刻着该校学生在两次大战中为国捐躯学生的名录。从名字里可以看到,有些家族有好几个人同时丧生,英国贵族为国家冲锋在前的担当精神让我们很感动。

 

Winnie:

非常认同。在孩子成长的过程中,学校的教育到底给予孩子什么呢?我想教育的初衷一定是让孩子在这个过程中健康成长,那是身心的成长。学习知识是世界观形成的重要部分,而体育、艺术则是身心成长必不可缺的。体育可以强壮身体、锻炼心智、学会团队合作;艺术可以让孩子体会和表达内心的感受,成为一个自我而真实的人。孩子的世界观、价值观是在他们成长过程中形成的,当他们大学毕业走向社会,每一个人都是一个独一无二、充满自信、具有完整人格的人。

 

Winnie:

DJ, 谈谈你们的教育理念吧,对男孩子的教育你比较看重什么呢?

 

DJ:

谈到男孩子的培养,我还是比较希望他们能够吃些苦。大儿子16岁初中毕业,我特意帮他找了一份中餐馆的工作。虽然只做了几周,他已经体会到赚钱的辛苦。我们希望他们有家庭观念,每年我坚持全家人一起出去度一次假,会带他们去中国看望外婆和奶奶。除此以外希望培养他们的独立性,从他们住校开始,零用钱都有定额,灌输他们自己以后需要经济上自立的理念。英国私立学校的学生家庭条件好,贩毒份子也看到市场,会向这些学校的学生兜售毒品,当然学校对参与吸毒的学生有严厉的惩罚包括除名。孩子们很小的时候我们就一再强调不能碰赌毒二字。总的来说我们给他们一个大的框架和底线,在这个范围之内他们可以自由发挥。

 

Winnie:

DJ, 平时和孩子沟通方面你有什么感受呢?

 

DJ:

与儿子们的沟通,其实感受最深的还是中西文化的差异。毕竟我是在国内出生长大,对一些事情的理解,象对同性恋的看法,种族问题等等与他们不完全一致。有的时候孩子们也教会我们成长,比如我曾经提到我尊重同性恋,但是总感觉他们既然选择了这条路就不应该要孩子。儿子们一直强调说同性恋大部分是由于有这样的基因,不是他们的选择,因此他们也有做父母的权利。

 

儿子有一次在伦敦市区被抢了钱和手机。他事后说他被四个青少年团团包围要他的钱包和手机,我当时马上就说是黑人孩子吧?他很生气,说我内心种族歧视太严重。等我问清楚四个抢劫者的情况,其中有一个的确是黑人。但是儿子觉得我不能以偏概全。孩子们渴望独立,不希望我像国内的父母或者我的长辈以前管我们一样约束他们。这一点我尽量做到。

 

Winnie:

DJ,陪伴孩子的过程里你还有哪些经历?

 

DJ:

我平时会参加学校一些公益活动。像圣诞节,学校组织义卖,需要家长帮忙参加的活动都会积极支持和参与。所有的家长会,我先生工作再忙,我们都会抽时间去给孩子们开会,了解孩子们在学校的情况。孩子们也看到我们对他们的成长是非常重视的。同时我们尽量花时间陪伴孩子,周末都是跟孩子们一起,全家一起去走路、爬山,去郊外野餐等等。

 

Winnie:

DJ,孩子们除了很好地完成学业,同时他们都有怎样的爱好呢?

 

DJ:

我大儿子比较喜欢音乐,他从13岁开始就自己作词作曲并且自己弹唱,写了一些歌。上了伊顿又开始学电吉他。伦敦一家小唱片公司,要跟他签约,愿意给他出一张唱片,他当时想了想,觉得这个公司还不是那么好,他想如果他的歌卖了一次的话,以后可能就没机会再卖给其他公司了,所以他还比较挑剔,最终没有答应这家公司。伦敦很多地方有OpenMic,他会去现场唱歌,享受音乐的乐趣。

 

小儿子在威敏公学,他们学校其实在学习上应该比伊顿还要抓得紧一些,压力要更大一些。去年夏天开始,他对于铁艺制作特别感兴趣,报了培训班。他自己在Youtube网站上也学了很多东西。自己在家开了个铁艺工作室。

 

今年他拿到伦敦大学学院的offer,他决定Take Gap Year 去英国一所国家职业学院学习铁艺。他已经自学了一年铁艺,现在做刀,做其他的铁具,完全纯手工,已经有不少顾客向他订货。

 

Winnie:

DJ,能看出你和先生都非常尊重孩子的选择,尽可能帮助孩子实现他们的愿望。

 

DJ:

是的,我们家还是比较尊重孩子们的兴趣爱好,鼓励他们努力学习,也尊重他们自己的兴趣和选择。我想很多工作今后可能都会被人工智能代替,像我的大儿子作词、作曲小儿子做铁艺,这些都是很有创造性的工作。我想这些不会被机器人随便代替,因为这些都是非常有个性的,每个人有每个人的智慧。

 

Winnie:

DJ,孩子们在申请大学的时候会很关注专业吗?

 

DJ:

在英国的私立学校,虽然学业压力很大,但是大部分家长会让孩子首先在高中前两年选择自己喜欢的三到四门课程(英国高中 A level) ,申请大学时也比较尊重孩子的兴趣。首先英国的本科专业特别是人文类,不一定与你将来的职业挂钩,当然学医必须一开始就要在大学选择这个专业。学生本科毕业后,可以去应聘很多工作,在工作中再接受这一行的职业培训课程,参加考试拿职业证书,在工作中边学边实践。

 

我和我先生都是学语言的,那么我们的孩子,总的来说比较偏文,两个孩子都对语言比较感兴趣。很多家长会觉得学语言好像不是太实用,出来能不能找工作?其实英国普遍还是比较开明的一个社会,一般你的第一个本科学位,主要是选择自己感兴趣的专业去学,不一定需要跟职业挂上钩。

 

有的人学的不同专业,毕业以后同样也可以找到一些大公司工作。像我先生是学语言的,现在基金管理公司工作。大学本科所学专业其实和你找的工作可以没有什么关系,只要你这个人有能力,公司会把你招去,他们会重新培养你,而不是说一定就是这个专业毕业的。并不是只有学经济学、金融出身的人才可以去做金融。

 

Winnie:

明白了,美国的通识教育,也是如此。很多文理学院毕业的文科学生,也是这样找工作的。

 

非常感谢DJ的分享,, 下期我们会请DJ介绍儿子所在的两所公学名校概况及如何达到申请要求。

 

DJ的小儿子Alex自制的铁艺刀 

 

DJ的大儿子Dennis作词作曲并且弹唱的歌曲 Nicotine ( 尼古丁)

 

 

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评论
xin_li_xin 回复 悄悄话 陪读,太牺牲自己了。
女人,也要有自己的天地呀。
无法弄 回复 悄悄话 喜欢这个采访,了解一下顶尖私校的情况。没想到Eton 学费是3万镑,比我想象的便宜多了。也没想到进Eton 是这个样子。我儿子在dulwich 5年了,想boarding 都不行,排队太长,没位
xioduo 回复 悄悄话 中学都不错,可惜没上牛剑。
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