《资治通鉴》评说

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【diamond】(九)龙腾天外 B.载人航天

(2013-09-25 12:50:34) 下一个

面对无尽的太空,有人义愤填膺地问到,我们为什么要耗费巨资制造飞船、把人送入太空到底有什么用处?其实,早在六百年前就有人问过类似的问题。当年,面对浩瀚的海洋,他们振振有词地质问,我们为什么要用民脂民膏打造宝船、下西洋到底有什么用处?后来他们解散了舰队、烧掉了资料,自以为做成了一件无比高尚、无比正确的事情。再后来的事情大家就都知道了。如今,中国人终于从亡国灭种的泥沼中走了出来,重新站了起来,并且站在了一个比海洋更加辽阔的世界之前。这一次,中国人应该不会再犯同样的错误了。

 

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即便是从最实际的角度来看,载人航天也已经为我们带来了现实的利益。航天科技和太空实验带动的材料、生物等诸多相关产业和学科的发展,比如从神舟飞船取出的种子在地面已经结出了各种果实,包括南瓜、茄子、小麦、稻米和棉花等等,产量更高、抗病抗虫等性状都比地面品种更为优异。

天宫一号是中国的首个自主空间站。原本中国准备参加由美国和俄罗斯主导,欧洲、日本和巴西等国参与的国际空间站项目,因遭到美方的强烈反对而作罢,成了唯一的一个没有参与国际空间站的航天大国。不过,事情的发展常常与反对者的预期相反,于是中国有了“天宫”。当年中国参与欧洲的伽利略卫星导航计划,也是同样被挤了出来,结果是我们有了“北斗”。因此,今天中国航天的成就中,也有反对者、阻挠者们的一份功劳,应该给他们每人记上一大功,并且要把他们的名字刻在石头上,让后人永远记住他们,永远记住这段历史。

在天宫一号和神舟九号的交汇对接任务中,运行在近地轨道上的天宫一号还与下潜至7000米海底的蛟龙号相互传送了祝贺和问候。虽然这次交互通讯是非实时的,却展示了种“天-潜”通讯的可能性。中国具备这种能力之后,可以在路基核力量及地面通讯系统被完全破坏的情况下,传统的微波通讯也会因电离层被核爆炸破坏而失效,此时中国仍然可以通过太空飞船,在全球范围内与战略潜艇建立联系,从而实现核反击。这比地下核掩体加长波通讯的办法更有效,和美国通过飞机接力保持空中核指挥力量的办法相比,太空飞船无疑更难于摧毁。未来中国建立长期有人值守的空间站,也可以在这个方面发挥作用,成为核威慑体系的一部分。这恐怕也是当年美国阻挠中国参与国际空间站的其中一个重要原因,他们说空间站有军事用途,所以不能给中国人用。这很好,既然不让我们碰他们的,那么我们只好自己造一个自己用了。

作为中国空间站计划中的测试用空间站,天宫一号的设计寿命只有两年。2013年6月11日,中国再次发射载人飞船――神州十号――将三名宇航员送入天宫一号,这也是天宫一号最后一次迎来航天员。按计划,中国将于2014年发射天宫二号、天宫三号,在2020年左右建成长期有人值守的永久性空间站,规模超过现有的国际空间站,并定期发射货运飞船和载人飞船进行天地往返。作为对比的是,现在的国际空间站将在2020前后达到其使用寿命,如果参与的各个国家,也就是除中国之外其他几乎所有具备航天发射能力的国家和国家集团,不能就其延寿计划或建立新国际空间站达成一致的话,该空间站将难以避免坠毁的命运。以这些国家的经济现状和一贯作风来看,这种情况的发生是一个大概率事件。那样的话,届时中国将会成为世界上唯一拥有空间站的国家,到时候谁有得用谁没得用,还不好说呢。

要建立大型空间站,就必须具备大吨位的近地轨道发射能力,才能发射大重量的空间站模块。中国现有的发射场和运载火箭都不能满足这个条件,发射场因为其纬度较高而损失了飞行速度,运载火箭则受限于铁路的宽度而不能运输大直径的高推力火箭发动机。为此中国已经在海南文昌建设了新航天发射场,由于更靠近赤道,同样的运载火箭从这里可以发射更大的有效载荷,使用船运的方式可以运输大直径的运载火箭。为了完成火箭运输任务,两条配套的火箭运输船已在2012年中先后下水。

 

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至2013年5月,远望21号已经正式入役。未来天津还将建设运载火箭厂,从这里生产的大直径运载火箭发动机,其直径不必再受铁路运输的尺寸限制,可以通过海运的方式直接送往海南的发射场。仅凭这个发射场靠近赤道的地理位置,就可以把发射能力提高10%-15%。这样一来,低纬度的发射场和大直径的火箭发动机结合在一起,中国的空间发射能力将会跃上一个新的台阶,使建造大型空间站和发射大卫星都成为可能。

另外,由于中国的航天发射越来越密集,加上未来的空间站还会需要突发性的临时发射,原来的系列远望船已经无法满足这些需求了,为此中国已经着手建立了天链卫星系统用于航天数据通讯,而远望系列则将更多地转向其他辅助功能。

“天宫”、“神州”在太空翱翔,还离不开来自地面的全方位支持,除了众所周知的发射场系统、测控通讯系统和着陆场系统等直接为载人航天服务的子系统,还有需要来自空间环境监测系统等外围系统的支持。

 

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子午工程是中国开展的众多探索项目之一,由两条测量线构成,一条沿东经120°子午线布设,北起漠河、经北京、武汉,南至海南并延伸到南极中山站,另一条则位于沿北纬30°附近,东起上海、经武汉、成都,西至拉萨,一共包括15个综合性观测台站。该工程的目的是搞清楚近地空间的各种物理情况,包括磁场、电场、风场、密度、温度和组分等等,其测量手段包括无线电、地磁(电)、光学和探空火箭等。不久前,中国发射了高轨道探空火箭,被外界广泛传为反卫星试验,其实很可能是为子午工程服务的探空火箭,或者二者兼而有之。

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