《资治通鉴》评说

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【diamond】(八)龙的智慧 B.探索之眼

(2013-09-21 18:12:11) 下一个

当年李约瑟提出了“古代中国为什么没有产生科学”的问题。姑且不论整个问题的真假和种种回答,中国的科学技术从近代开始大大落后于西方世界,这是一个不争事实。究其原因,是因为中国这条巨龙在扩张到地理极限之后,便逐渐闭上了眼睛,陷入了自我闭锁的心态。这种闭锁表现在两个方面上,人与人之间的和人与物之间的,前者表现为和其他文明之间的交停滞流,后者则表现为停止对物质世界的探索和思考。前一个在国家层面上便是闭关锁国、拒绝吸收外来文明的成果,这方面的相关论述已经很多了,不必赘述。而真正妨碍中国科学发展的实际上是后一种闭锁,这一点却常常被人忽视。

试想,如果我们的先祖们没有失去对未知的好奇心,把时间和精力花在琢磨诸如“苹果为什么落地”的问题上,或者醉心于看上去玩物丧志的野外探险和博物学,而不是一味地把头埋在故纸堆里钻研先贤的经典,很可能是中国人首先提出运动定律和进化论,。遗憾的是,历史并非如此,没有大规模的探索活动,没有大量基础性的数据积累,没有科学家群体的专注思考,古代中国没有发现新大陆,也根本不可能产生出现代科学体系。

往者不可谏,来者犹可追。今天的中国已经放开了闭锁的心态,开始睁眼看世界了。这个世界不限于地理意义和政治意义上的世界,即人与人的世界,还包括我们赖以生存的物质世界。中国的科学家正在最广阔的空间和时间中对物质世界进行着前所未有的探索。

南极冰芯是地球历史的记录者,可以告诉我们过去百万年来地球气候和温室气体等等的变化情况。掌握这些数据,从大处说有助于人类的生存,从小处说能提高中国在应对气候变化谈判中的地位。目前中国在南极现已拥有3座科学考察站,分别是长城站、中山站和昆仑站,未来还将再建设两座。众所周知,南极的自然环境条件极其恶劣,中国在此建立和维持长期有人驻守的站点,不仅体现了工业、经济和科技的综合实力,而且能获取第一手的资料,反过来也会促进促进工业、经济和科技的发展。

 

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从南极冰芯我们了解到的是遥远时间之前的历史,可以帮助我们沿着时间的方向更好地认识现在。而从嫦娥二号告诉我们的,则是遥远空间之外的现状,同样可以帮助我们更好地认识自身所在的地球。此外,此次从嫦娥二号获得的高分辨率月球影像还将为今后球进行着陆探测和载人登月提供数据支持。

 

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除了遥远的过去和缥缈的太空,中国龙的探索之眼自然也不会放过身边的海洋。海洋考察不仅具有科学上的意义,还有助于开发海底资源、维护海洋权益,以及军事意义,比如为己方的舰队特别是潜艇提供水文资料等等。在进行海洋专属经济区划分、申请海底资源开发权等等国际谈判中,只有掌握第一手的水文、海底资料,才能为自己的国家有力地争取到更多权益,否则就只好望洋兴叹了。

 

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科学号上的实验设备十分全面和先进,包括七大船载科学探测与实验系统,其中有水体、大气、海底、深海极端环境探测系统,以及遥感信息现场印证系统、船载实验系统、船载网络系统。此外,船上还搭载了高精度星站差分GPS定位导航系统、全海深多波束测深系统、多道数字地震系统、缆控水下机器人、电视抓斗等多种国际先进的探测设备,具备高精度长周期的动力环境、地质环境、生态环境、生物、化学等综合海洋观测、调查能力。船上的实验室分为通用和专用两种,配备有海上科学实验所必须的各种水、电、气供应,以及各种试验设备、测量分析仪器,是一座真正的专业实验室。未来这艘船将作为中国海洋科考的旗舰使用。

此外,在海洋探测方面,中国已经开始着手在南中国海布置全方位的水声监测系统,这是中国建设的首个水底声呐阵列,有望把南海变成中国的透明内湖。在深海探测方面,中国拥有全球唯一的7000米作业型载人深潜器,其探测范围和作业能力都具备经济、科学和军事上的多重意义。此外,在空间监测方面,中国于2013年4月发射了“高分一号”对地观测卫星,具有高分辨率、大范围、多光谱的对地观测能力,图像分辨率2米,可以在4天内完成对地球的扫描。

对于作为个体的人来说,好奇心和求知欲是成长的必要条件,探索身外的未知世界则是成长的过程,否则他的一生就只能在愚昧和黑暗中渡过。对于一个民族也是同样,历史上那些只满足于眼前世界的民族,要么被时间淘汰,要么被外来力量消灭。过去的中国在这方面的教训是极为深刻的,文明成长期的中国人曾经敢于孤身通西域、取佛经,之后却逐渐陷入了衰老和保守的心态,乃至主动放弃了远航的巨轮、拒绝了来自南美的移民邀请,不再对外面的世界有兴趣了,直到生死存亡的关头,才重新睁开了看世界的眼睛。好在今日中国不但站立了起来,而且已经恢复了孩童般的好奇心和求知欲,再次把探索的目光投向了各个未知的世界,贪婪的收集着信息、汲取着知识,即便是在那些暂时看起来和我们没有什么关系、也不能立刻带来经济利益的领域,比如百万年前的南极冰层、三十八万公里之外的月球表面。从这点来看,我们的民族心态正在变得进取而开放,已经从精神上返老还童了,重新进入了充满活力的成长阶段,未来正是不可限量。

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