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历史没有如果,但是有苹果

(2022-01-14 12:55:46) 下一个

历史没有如果,但是有苹果。

9月21日早上,英国人里德(Reid)一口气吃了四十个苹果,然后,死了。

死个英国人倒没什么,可是时候,地点简直不能太糟。这天是乾隆五十八年(1793年),地点是热河,一个星期前,乾隆八十大寿的时候,里德所在的马戛尔尼使团刚见了乾隆。这时候使团死了人,马戛尔尼头疼,都怪里德苹果吃的太多,自己给撑死,还连累大家。里德的死让清朝的官员有了疑心,洋人是不是带了瘟疫,马戛尔尼听到传言,说连皇帝都开始担心。使团一行匆匆回到北京。

10月1日,乾隆去了使团驻地,看了看英国人进献的各式礼品,仪器。使团的工程师和数学家丁威迪(Dinwiddie)偷偷通过镜子反光观察乾隆,发现乾隆见了这些稀奇的东西,却没什么表情,说不过是儿戏。此后乾隆再没来过。很快,10月6日,使团突然接到旨意,要求迅速离京。使团原本计划呆到来年春天,乾隆的旨意让大家措手不及,送给乾隆的礼物要装箱,精细的仪器,比如天体仪被拆开,乱塞一气,而回国的礼物还要打包,一片鸡飞狗跳。10月7日,马戛尔尼使团离开北京回家。使团的人说,离开北京的时候,乱的像一群要饭的。

最伤心的是丁威迪。丁威迪给乾隆的重头戏-热气球,已经准备的差不多,在北京上空,英国人操控的巨大的热气球,冉冉上升,直出天际,对于号称天子的大清皇帝是如何震撼,想想就激动。要是晚几年,英国人没准会叫上法国人,法国人刚发明了降落伞,1797年10月22日,加纳林乘热气球升到1000米,纵身一跳,安全降落,完成了人类历史上首次从飞行器上的跳伞。一个升,一个跳,就算大清再笨,也能看出来洋人的厉害,也许英王信上的条件就有的谈了,都怪里德,没事吃那么多苹果干嘛。

补充一下,里德吃的苹果不是我们现在常见的苹果,个头小,应该是沙果一类的。现代的苹果是16世纪英国率先培育成大果型品种,1871年欧洲苹果引入烟台,至今胶东半岛还是我国苹果的主要产区。

很多人说如果马戛尔尼给乾隆磕个头,也许会改变历史。都是把偶然事件无限发大,还不如说里德不吃苹果,也会改变历史。

先不说马戛尔尼磕没磕头,一说是马戛尔尼磕头了,还有说法是乾隆其实并不十分在乎马戛尔尼磕没磕头,乾隆本人对西洋事物不排斥,他曾和法国传教士蒋友仁谈过牛顿,还让蒋友仁讲解空气的性质,让蒋友仁把进献的验气筒拆解,询问活塞和阀门的作用,亲自将验气筒重命名为活气筒。乾隆十分喜欢活气筒,对于用气压水银柱演示的空气弹性和膨胀的试验乐此不彼,还组织后宫的嫔妃学习观看试验。

磕头的关键在于天朝的朝贡体系和乾隆时期英国要求中国开放市场,主权对等,视中国为殖民地的潜在野心是不可调和的。

英国惦记中国不是一天两天了,如果只是一个磕头的事情,能挡住利益至上的英国人?

1792年马戛尔尼出发前,英国人讽刺马戛尔尼,画上英国人伏地磕头

咱们把中英过去几百年里的事捋一下,

1492年英国人就派了探险队识途通过中亚到中国,未果。

1579年英王伊丽莎白派出了商人兼使者,带了信给大明皇帝。先后折腾了三次,1579, 1581和1583年,因为葡萄牙人要垄断对大明的贸易,在印度把人给扣下了,其中一个人越狱,穿过印度,跑到缅甸,马来西亚,1591年才回到伦敦。

1596年英王伊丽莎白再次派人去中国,不过半道在海上就消失了。

1610年和1613年,英国商人到了中国,还带了英王詹姆斯一世的信,据说是没人敢翻译。

1637年8月,英国船长威得尔(Weddell),带了查理一世的信,绕开葡萄牙人,试图通过广州同大明直接贸易,没人搭理,一气之下,炮轰虎门,还夺了一个炮台。大明不示弱,威得尔统共没几条船,讨不到便宜,谈判后离开了,信也没交。有人说威得尔是最早登上中国大陆的英国人。这次炮击虎门,算是为以后英国和大清的关系从娘胎里打下了基调。

1787年乔治三世正式派加茨卡特(Cathcart)出使中国,这个意义上讲,加茨卡特是第一位英国派往中国的官方使节。不过1788年加茨卡特还没到中国,就在印度尼西亚海上死了。

这样九九八十一难,1793年马戛尔尼最终来到中国,英国人肯定是不会为一个磕头的事情放弃中国。

1814年英国又派出了阿美士德,出发前阿美士德得到了关于磕头的指示,指示给了阿美士德一定的操作空间,磕头可以自己做主。阿美士德比较犹疑,征询了副使小斯当东的意见,小斯当东当初见过乾隆,因为会两句中文,被乾隆赏了荷包。小斯当东意见非常坚决,就是哪怕磕了头,也没用,解决不了任何问题,反而有损英王尊严。阿美士德没打算磕头,也没见着嘉庆。

如果英国人通融点,磕个头,中英关系依旧不会所突破或着改善?后来的荷兰人给出了答案。1795年1月,荷兰铁俊甫(Titsingh)使团进京,见到了乾隆,比英国人懂事,三叩九拜,乾隆高兴,带荷兰人到圆明园玩了一个多月。尽管荷兰人又磕头,又说好话,结果也就比英国人多吃了几顿好吃的,此外没有任何结果。小斯当东说对了。

 

 

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评论
雪山草地 回复 悄悄话 学习了,其实沙果蛮好吃的,当然小的时候不怕酸。:)
ahniu 回复 悄悄话 农业文明的本质和商业文明相冲。
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