风语空灵

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于无形处见科技-未来悄悄来到你身边

(2019-07-22 17:41:48) 下一个

科技的进步及其产品与服务的出现,往往像那句诗描述的一样 “随风潜入夜 润物细无声” ,在硅谷和湾区它们不声不响地出现在人们的生活中。很多年前当 Google(谷歌)刚问世时我们都还在用 Yahoo(雅虎), 有个后生对我说你可以 Google 一下,那是我第一次听说这个未来的科技巨头,却对之很不待见,怎么叫这样怪怪的名字,还来抢雅虎的地盘。到了后来雅虎被人们抛弃而 Google 尽人皆知的时候,我不止一次地被取笑,要是那时你买了Google 的股票,今天就怎么怎么了,大有 “不听别人言吃亏在眼前” 之意。反过来又一次说明,春江水暖鸭先知,年轻人对新事物的敏感与接受远快于他们的上一辈。
                   未来的旧金山(图片来自网络)
 
21年前 Google 是这个样子的

到21世纪的今天, 硅谷和湾区这个地方作为全球高科技的发源地,早已名声鹊起家喻户晓,然而,湾区北部的旧金山似乎在变为新的硅谷。无论新与旧,世界高科技的中心,总是在湾区漫步(发祥于斯坦福大学,像钟摆一样,先是摆向传统上的硅谷:山景城和和圣荷西,现又 “摆” 向旧金山)。在这同时,这个地区引领世界,发源在这里的高科技产品,不断地改变着人类的工作学习和生活的方式。尽管世界各地都想模仿硅谷,但都以失败或非常有限的成功而告终。

 
夕阳余辉下的旧金山城电报坡(Telegraph Hill)(图片来自网络)

二十一年前,谷歌的问世出自两个斯坦福大学博士生的 “业余爱好” ;一年后,Saleforce 在旧金山城电报坡一个租来的公寓里成立了;几年后的2006年,Twitter(推特)在旧金山的南园区创立,到了今天,地球村的很多人都在用推特,美国现任总统特朗普更把推特当成他的一个施政工具;中国大陆除外,当然,具有类似功用的微信于几年后在中国出现。高科技历史上的重要一刻定格在2007年1月9日,出生在旧金山城的史蒂夫 乔布斯,在旧金山莫斯康尼会议中心的苹果发布会上宣布 “Every once in a while, a revolutionary product comes along and changes everything.” 从那一刻开始,iPhone 走进了人们的生活,到了今天它已成了人们须臾不可离开的法宝。

之后不久,旧金山城的酒店爆满时,三位居民情急之下为远道而来的游客解决住宿,他们买来充气的席梦思床垫,放到他们公寓的起居室里,以每天$80的价格租给客人,以松饼(muffins)和奶酪为他们提供早餐,并将他们心血来潮创立的生意叫作 “Air bed and breakfast” 。今天,Airbnb 是一个市值近380亿美元 ($38billion) 的公司,租住业务遍及世界上191个国家8万多个城市,可以为游客提供近五百万种住宿选择。

另外一个早已走入我们生活的产品,萌发于一个叫 Garrett Camp 的人提出的一个问题: “What if you could request a ride from your phone?”  结果,第一辆服务大众的 Ubercab (Uber 出租车)于2010年在旧金山出现了。一年后Uber App 也问世了。时至今日,总部位于旧金山的 Uber 在全球663个城市运营着网约车服务。

曾几何时,自动驾驶汽车只是大学研究团队的 “宠物” ,今天湾区的公路和街道上,有自动驾驶功能的全电汽车到处可见。而且,谷歌和苹果公司也争相研发自动驾驶的硬件与软件。谷歌的自动驾驶出租车在山景城和帕拉阿图市的街道上比比皆是。

                   在帕拉阿图市的大街小巷穿梭的 Waymo 自动驾驶出租车。(该照片拍于周六清晨,图中迎面而来是另一辆 Waymo)

                   氢燃料汽车的工作原理(图片来自网络)    

其它方面,以氢气为燃料的汽车已经出现在市场上。不久前,我开车在加大伯克莱分校附近的大街上,正在按导航去一家照相器材商店。走在我前面的公交车引起了我的注意,那是一辆” 燃” 氢气的大巴车,其工作原理并不复杂,核心部分是氢燃料电池(Fuel Cell 这个应该是高科技) 。氢先在车载燃料电池中 “发电” ,氢的电子在一种分离膜上从氢原子上分离,电子从负极流出形成电流,氢的质子部分与氧气结合生成零污染的水,氢燃料电池产生的电流驱动电机为公交车提供动力。 

              氢燃料公交车(图片来自网络)

这一切,都在悄无声息地进入我们的生活,湾区的人近水楼台地成为了先睹为快的目击者和使用者,于无形中见证高科技走进生活,不需要有人特地为它们去制作一部 “历害了....” 的电影去广而告知。

过不了多久,当有人驾驶着电动飞行器从头顶上飞过(不需要驾照和飞行经验哦,点击这个链接 flying cars 看看,你不会失望的),当亚马逊的无人送货机,把订购的商品安放在居民后院有GPS定位传感器的水泥台上,这里的人一定不会大惊小怪,会再一次成为第一见证人。

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阅读 ()评论 (4)
评论
风语空灵 回复 悄悄话 回复 '曌' 的评论 :

Yes, it is. All are waiting for FAA’s approval, or new laws to be made that governs the self-driven or unmanned flying vehicles above or over the highways.
回复 悄悄话 All not prohibited are allowed .
风语空灵 回复 悄悄话 回复 '超然看众家' 的评论 :

Good point! There is always the danger. 那些电影上的情节发生的可能性还是比较小的。据说Tesla一直在悬赏高手骇入他们的自驾软件,发现问题及时补救。:)
超然看众家 回复 悄悄话 希望安全手段跟上,使那些无人控制的飞机汽车及机器人等不被骇客骇,否则危险。
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