红叶的文学博客

红叶。 女作家, 诗人, 业余漫画师。
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短篇小说:纽约平行2020 (6)

(2023-01-24 19:42:28) 下一个

短篇小说:纽约平行2020 
文/红叶

6
季琳得知黛西感染了新冠,这意味着起码这几个星期她都不会来上班了。没有了黛
西,季琳顿时觉得身心轻松许多。爱丽丝暂时负责律师事务所的工作。

这天季琳正在专心将一份离婚文件输入电脑。
“ 咦,你是新来的吗?” 忽然一把声音响起。

季琳转身看看左边,再回头看看右边,发现一位戴着亮闪闪的钻石项链和耳环打扮
时髦的太太出现在面前,华人模样,她好像雨后竹笋般突然从前台那边冒出来。

季琳很奇怪,这人是谁呢?她从来没见过。

“ 你问我吗?” 季琳说。

时髦太太不满地皱眉,用英语回答说:“是的。我是冯太太。”

季琳对自己的英文听力不那么自信,只好根据发音自己猜想。好吧。冯太太?

“ 冯太太,您是客户吗?”

“ 不是。” 冯太太更为不满,她又问季琳:“你在这里是做什么的?”

“ 我是办公室助理。” 季琳说。

“ 我记起来了。” 冯太太忽然说:“ 两个月前有天中午我打电话找黛西,你挂了
我的电话,是你吗?”

季琳努力地挤出了微笑,可惜大家都戴着口罩没法让对方看到,她语气亲切地说:
“ 对不起,冯太太,我不是有意的。” 心想,她记得明明是这位冯太太先对着她
叫嚷并挂电话的,为什么她反而要道歉。

冯太太鄙夷地看看玻璃窗外远方虚空的高楼,再转过头看着季琳,慢慢地清晰地说:
“ 看来这份工作可能不太适合你。”

这句话冯太太也是用英语说的,季琳认为冯太太的英语发音其实并不标准,带着浓
重的中式口音。

季琳有些愠怒,上一次是在电话里,这次是与这位太太面对面打交道,她仍然是懵
圈的。她的愤怒和勇气在心中同时增加,她不再害怕,不管是什么人对她无礼,她
都要还击。

“ 谢谢你。这份工作适不适合我,老板说了算。”季琳用英语说,她的声音略微提
高,一个字一个字有力地吐出来,除了语言之外,她的眼神里带着她能够表达的愤
怒。

冯太太耸耸肩,语气轻松地说:“ 那好吧。”

这场针锋相对的对话只是发生在短短的五分钟里,这时爱丽丝从洗手间回来,看见
冯太太,她热情地打了招呼:“ 冯太太您好!”

爱丽丝对季琳介绍:“ 这位是冯律师的太太。” 

季琳立即明白了,她刚才与之交锋的是老板娘。
 
冯太太到律师事务所来是抱着视察的态度,她的丈夫是在纽约出生的华人,虽然学
历不高,但敢打敢拼,先是在律师楼做助理,后来发现了这条生财门路后,果断地
自己做老板成立了律师事务所。女儿苏菲更是争气,从小成绩就优秀,医学院毕业
后当了医生。

平日里冯太太栽花养狗,周末开开家庭派对,接受着周围人的恭维和羡慕,自觉妥
妥的人生赢家。她笑靥如花,每天戴着闪亮亮的钻石首饰,心满意足,不知该怎么
炫耀才好。

冯太太与丈夫是由双方父母安排的婚姻,来美国结婚前只见过一面。她曾经有过一
位男友,但在父母的干预下分手了。丈夫在纽约本来只是个普通打工仔,没想到娶
了她以后时来运转做了老板,亲戚们都夸她有帮夫运。而前男友听说一直穷困潦倒,
郁郁不得志。

人生很多时候,就是无心插柳的结果。

今年欢笑复明年,春花秋月等闲度,没想到疫情突然就来了,封城封城,但病例依
然每天增加,简直封了个寂寞。

其实疫情对冯太太的生活并无影响,无法出去旅行,减少了许多应酬消费,加上投
资的房地产价值上张,她觉得家庭财富反而增加了。

冯太太对爱丽丝礼遇有加,主要还是因为施律师的缘故。爱丽丝是施律师的得力助
手,跟随了他多年,而施律师是律所的合伙人。不知为何,冯太太有点害怕施律师
的口无遮拦,有次施律师同她老公吵架,骂他连大学都没毕业还冒充什么法学博士。

这时忽然有电话进来,季琳手忙脚乱地去接电话,她对着听筒顺口说了声:“ 喂。”
刚说出口她就后悔了。不知道为什么,她就根深蒂固地冒出了这句中文来,或许习
惯就是这么根深蒂固,黛西纠正过她好多次了。

冯太太斜着眼睛冷冷地给了季琳一瞥,仿佛不认识她似的,她这时慌乱地改口说Hello已
经太晚了。
 
冯太太眼神里的清冷寒气给季琳一种不详的预感。爱丽丝殷勤地问冯太太喝咖啡吗?

冯太太说不用,她拎着包摆动腰肢不慌不忙地走进了黛西的办公室,关上了门,没
再露面。

直到临下班时,爱丽丝走到季琳身边,委婉地对季琳说:“ 刚才老板打电话来,说
现在律师楼的生意不太好,明天你就不用来上班了。”
 
季琳的脸登时燃烧起来,心脏咚咚咚地跳,过了好一会儿,她才稳住了自己,对爱
丽丝说:“ 好的。我本来也准备辞职了,这里我一天也不想多待了。”

爱丽丝客气地说:“ 祝你好运。”

 “ 谢谢,我也祝你好运。”这一次季琳一秒钟都没迟疑地用英语说出了这句话。
她气得在办公桌前呆立了一会儿,然后收拾好自己的东西回家。冯太太始终没露面。

季琳走后,冯太太对着爱丽丝抱怨:“ 不知黛西从哪里雇来的这么个女人,什么也
不会,又没礼貌,就连英语都说不利索, 长得还难看。”

爱丽丝替黛西辩解,现在许多人拿着政府发的失业金待在家里,与上班时的薪水差
不多,不愿出来工作,所以雇不到人,黛西也是没办法。

季琳回到家里,美琴不解地问:“ 怎么啦,脸色这么苍白?”

“ 我被炒鱿鱼了。” 季琳说。

她故作轻松:“反正我早就不想去了。” 虽然她努力想做到心态平和,但她还是不
由自主地垂头丧气。

” 对,不想干就别干了,在纽约到哪里找不到一份工?” 美琴说。

美琴没多注意季琳的神情,她最近正为贝贝上小学的事情而烦心。刚才许久不联系
的前婆婆忽然上门来拜访,让贝贝住到她那里去,说是附近有个好的公立学校,用
她的住址可以上那个学校。

婆婆瘦骨嶙嶙颤巍巍的好像一阵风就能刮倒,头发全白了,拄着拐杖。美琴吃惊于
婆婆的迅速苍老,婆婆每说一句话也要费劲地思索片刻,好像她的魂魄不知道飘荡
去了哪里,坐在这里的只是她的肉身。婆婆解释说这是因为她最近中风跌倒了,撞
到了头部,好在经过医治如今已逐渐恢复。

美琴拒绝了婆婆的好意,这让她显得有些小肚鸡肠。贝贝有点害怕婆婆衰老丑陋的
模样,一直紧紧拉着妈妈的手,这让屋里的气氛甚为尴尬。

婆婆坐了一阵,终于起身告辞,送走婆婆后美琴急急关上了门。

说起刚才发生的事情,美琴对季琳道:“ 这老太太是不是得了老年痴呆症了? 神神
叨叨的不太正常,我可不想让我女儿住她那里。她其实也怪可怜的,我才不和跟她
一般见识。”

美琴一边对季琳说这些话,一边拿眼睛看着她,但季琳显然也没兴趣理会,她正沉
浸在自己的痛苦之中。美琴又说都是因为穷,所以才没办法让女儿上学费昂贵的私
立学校,只好想办法让女儿上个好的公立学校,觉得很对不起女儿。

季琳心里很难受,但又不想在美琴面前表现出来,她对美琴说她困了想睡觉,美琴
听后知趣地带着贝贝回到自己的卧室。

美琴最近与董大哥的感情进展颇为顺利,董大哥给美琴买了条金项链,还给贝贝买
了新衣服,美琴对这段感情相当满意。

美琴曾经有过一次婚姻,那是她刚到美国后不久。前夫是马来西亚华裔,年幼时随
父母来到美国。前夫以绿卡为诱饵将她哄到了手,他们认识不到半年就结婚了,不
久美琴就怀孕了,然后就有了女儿。

但婚后没多久,美琴就失望了。原因很多,比如丈夫不会干家务活,比如待人说话
不得体,归根结底的原因是丈夫的收入太差。起初,美琴以为丈夫的收入不会一直
太差,谁知太差之后还有更差,丈夫失业了。

丈夫失业后并不急于找工作,美琴眼看这样每天只出不进不行,就自己出去找了份
美甲店的工作。丈夫从此更心安理得地窝在家里,靠她打工的薪水养活。

后来他又染上了赌博的恶习,欠了十万美金的赌债。有次,美琴想给女儿买一件衣
服,卡里却仅有两百元,房租还没有着落,美琴辛酸得大哭了一场。婚姻变成了负
累,本来希望丈夫能为她遮风挡雨的,谁知道人生中的风雨都是他带来的。

美琴觉得那是她的出生带给她的不公平,她出生在中国南方一个不富裕省份里最不
起眼的小县城,父亲是老实的基层小职工,母亲是营业员,无权无势。她曾经相信
读书能改变命运,无奈资质有限成绩平平,没能考上大学。

后来她又寄希望于婚姻能改变命运。可惜又是一个失望。

结婚时娘家没有给她一分钱,婚后婆婆虽然没有公然地鄙视她,但免不了在背后暗
戳戳地刻薄她,丈夫是巨婴不敢与父母发生冲突,让她在婆家毫无地位可言。

即使如此,婆婆却仍然维护着眼高手低的儿子,说:“ 我儿子大学毕业,当然要找
份好工作。”

美琴私下里讥讽婆婆:“ 浪费钱供他上大学,越读越傻,还不如拿那些学费去付房
子的首付,现在都赚翻了。高不成低不就的,就是一只废物。”

婆婆还反过来指责美琴脾气暴躁,对她的宝贝儿子恶语相向,害得他得了抑郁症。

美琴反唇相讥,如果婆婆的宝贝儿子年薪百万,她不用为金钱担忧,她的脾气会好
得很,会成为浪漫爱情剧里总是对丈夫甜言蜜语的娇妻。

美琴摇摇头,那些不愉快的陈年往事就像布满灰尘的旧包袱,从记忆中抖落出来只
会让人心烦,她很快把注意力转移到眼前的书本上,辨认单词记忆生字。学好英文
才能在美国发展,考到执照后,她准备自己开一家美发美容店。

消沉了两天之后,季琳就立刻去找了份在华人超市里收银员的工作,最低时薪。她
没有其他选择,甚至等不起了。

董大哥给季琳介绍的那个开出租车的对象只见了一面就没下文了,美琴告诉季琳说
人家没有看上她,嫌她没有绿卡,也不漂亮。凭什么瞧不起她?她不会一辈子都做
收银员的。

美琴如果情商稍高些,她会这样说:“ 这人的年纪太大了,和你不配,咱们再找好
的。” 

但美琴说:“ 你瞧瞧,就连老头子也看不上你。”这句话让季琳很难受,也很恼火。

自从在超市上班后,季琳每天就是上班挣钱回家睡觉,她反而胖了,面色红润。

思想是件奢侈的东西,体力劳动带来的筋疲力尽能将头脑的敏感性消磨殆尽。什么
都不想,人反而比较容易满足。

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