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当白雪公主进了哈佛的时候,我们就不爬藤了

(2016-10-12 11:25:43) 下一个

今年年初的时候,哈佛为首的很多学校,包括全部藤校,发表了一篇看上去高大上要改变整个高等教育和顶尖学校录取的文章,叫做 turning the tide. 文章大意是要将关爱他人和寻求大众的利益作为招生标准,要降低个人成就在录取中的权重,更强调服务精神。所以相应的,提出减低个人表现的要求,重质不重量,不要学太多的AP/IB课程,不要太多的规划,减少标准考试的要求,让学生认为好学校不只几所,以减低恶性竞争。

这些说法表面无懈可击,义正词严,实际上不过是搅浑水的伎俩而已。我们先回到大学教育的基本功能和为什么大学教育已经基本失败来说。

大学教育主要的任务是教技能,不是教道德。道德教育不是不重要,但那时家庭和小学老师的事,是社会大环境的事。大学生选的课程,没有一门是因为教授道德水准高,是因为教授是该领域的专家。所以大学生在大学的期望是学会知识和知识的应用,以及获取知识的途径方法。就譬如你去LV店,不是去买白菜的,尽管白菜经常比LV 包对你有更大的好处。

大学和大学的录取,在最近30 年的美国已经成了一个游戏,而这游戏的规则,不停被模糊,不是没有原因的。这背后的推手有两个:排名和种族平衡。

先说排名,US News 的排名从80 年代中期开始,之前并没有排名这个东东,选学校也不难,喜欢谁家的球队,爹上的什么大学,都可以成为理由。各种圈子都有自己喜欢的学校,大家也相安无事,录取率不知道有没有人统计,当然好学校和差学校大致也有个数。各学校有自己的理念,按自己的方法教育学生,效果也不错。然后,就来了这么个排名。

US News 的排名,表面看也不错,好学校排的也很高,差的低,比较符合预期。是吗?其实不过是这些排名看习惯了而已。然后又加上一些诱导作用,把假设变成现实。这个排名的方法是:谁家能花钱,能抢到最好的学生,然后让他们顺利毕业谁就赢。我们看看这几样的影响。

以耶鲁为例,扣除通货膨胀影响,耶鲁1975 年的学费是 4000 刀,(12000 刀 按2000 年基准),到了2000 年,是25000 刀 (2000 年基准),到2015 年,是47000 刀 (34000 按2000 基准),学费的增长远远快于通货膨胀,而1975-2000年教职工的工资考虑通胀因素也不过增加了4 倍,而学校从各种经费拿到的钱也从占总资金的12% 升至 25%。进来这么多的钱为什么还要涨学费呢?看看学校的体育馆,宿舍等等就知道了。因为不花钱排名是上不去的。所以在1975 年,一个勤劳的孩子可以通过半工半读无债读完耶鲁,现在是不可能的了。要能半工挣出学费,还上大学干嘛啊?

再说抢学生。每年录取结束,各藤都拿着自己个位数的录取率炫耀,而这个数据几乎是年年刷低,去年S 连5% 都不到,几个大藤也远低于10%。表面上看来竞争太激烈了,实际上呢?我们先看看别的国家的数据。剑桥各方面声望不低于藤,2015 年剑桥录取率21%, 如果去看看清华北大,大概都超过50%。那么这些学校竞争就小了吗?根本不是!英国大学报考有限制,不是想报几个报几个,而且剑桥和牛津只能挑一个,没有横扫一说,至于清华北大,用中国的报考方法,谁敢没事报着玩?估分不在差不多的区域,是根本不会报的。而美国各种学校用出浑身解数要让学生报,所以其实根本没戏的每年不少人不在乎报名费去报,在乎报名费?好吧,还可以找些理由把报名费也免了。如果规则透明,大家自己对比一下,估计没戏也就不报了,那不好,所有就把录取规则搞得玄而又玄,让大家猜不着,比如:据了一堆2400 的,要一堆2100 的,理由多了: 领导力,少数族裔,LGBT,穷人家庭,哦,今年碰巧我们要个拉竖琴的。 所以人人有机会,个个没把握。不试怎么知道?报吧!既然没把握就多多的报,学校录取率一起刷。可还有接受率呢,那就更花哨了。稍微差一点的学校一看, 这哥们太牛了,一准有好的,不要!要不,先放候补,万一前头出问题,咱捡漏儿。好学校互相看看,这孩子会去H呢还是 Y呢?看看,哦,提前申请的是 Y, 估计喜欢 Y, 咱 H 找别人了。八仙过海各种神通,不过是不让咱明白了好挑合适的报。

再说毕业率。这真是个笑话。毕业不毕业是学生够不够努力的问题,怎么成了学校排名的因素?为了这个毕业率,我们看看发生了什么?再以耶鲁为例,耶鲁1976 年4 年毕业率76%,6年毕业率91%,到2009 级(2015 年统计数据)4 年毕业率88%,6 年毕业率97%。各学校提高毕业率的方法也是八仙过海,开设的专业五花八门,毕业了没错,用处多大呢?哈佛的数据比较全,我们来看看。今年的毕业生统计,哈佛毕业生大概一半的学生薪水不到5 万,有16.8% 的人需要父母继续资助,让我们希望他们读医学院法学院去了。还有40% 的人预计需要父母帮补,只有不到一半的人独立。而不怎么难进的密歇根大学工学院的学生薪水中位数在7万左右。

所以文中提到的压力来源,其实正是这些学校追求排名,操控录取的结果,他们希望改变录取规则来减压,真是南辕北辙,少了硬指标,只会让学生更加不知道努力方向,更没有确定性,更疯狂申请更多的大学,根本不会减压。哈佛目前因为精神问题而寻求帮助的比例已经不低:抑郁症 18%,焦虑症16%, 其它各项加起来也有10%。那么降低硬指标进来的学生怎么保证能应对这样的压力?还是同时降低学术要求来照顾他们?而这些学校提倡的关爱,真是个笑话,请问你怎么知道我去做义工是刷小时给大学看还是关爱那些人?是不是写一篇声泪俱下的文章就证明我特别的善良?为了家里小狗生病吃不下的饭的人,可以对穷人的需要视而不见,这是善良还是不善良?即使退一步,学校有先进技术测试谁真的善良,关爱他人,缺少了各种学术的衡量,能保证这些人可以学到他们预期的东西,以后毕业可以至少独立,再说改变世界吗?还是只有白雪公主的智商,只好让大家拼了老命去救她?当然,任何人都可以从哲学系或同性恋历史研究专业毕业,然后呢?

当白雪公主们在哈佛改变世界的时候,我的孩子们就不去凑热闹了。

 

 

 

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阅读 ()评论 (22)
评论
大号蚂蚁 回复 悄悄话 富的越富,穷的越穷。
shamrock100 回复 悄悄话 整个H和M工学院能比吗。 谁都知道好学校不如好专业。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 'soldanella' 的评论 : 有亲身经历更知道里子到底怎么回事。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 '昭明_watch0' 的评论 : 开始关注其它学校,希望找一个经济实惠,真注重学术的学校。
czhz 回复 悄悄话 留连 发表评论于 2016-10-12 14:49:18 自从哈佛女教授地校长赶走后,
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是MIT女教授Nancy Hopkins。那天她去Harvard串门。
soldanella 回复 悄悄话 写得好。虽然我自己也算是大藤毕业的,但对孩子进藤没啥热忱,原因就如你所说。
昭明_watch0 回复 悄悄话 你很难想象,他们一边私底下收钱,一边大谈高大尚。
昭明_watch0 回复 悄悄话 就是这么回事,一个骗局。可是这是主流的游戏。不玩,也就一边站着。
还有一点你没说,就是用捐款为孩子买一个学位。大佬们私底下都这么做。
杉杉coming 回复 悄悄话 其实学校很多时候不重要,重要是专业是不是热门好找工作的。和名师也没什么关系。尤其是本科生,谁管你的老师是不是得过诺贝尔奖?华人父母还是务实比较好。
Michelangelo 回复 悄悄话 能贴过去吗?
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 '留连' 的评论 : 政治不正确啊。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 'allin1_加州' 的评论 : 改变世界没问题,先保证不要父母养活就好。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 '雨中的春树' 的评论 : 名师现在不只在藤校。很多州大名师就很多,所以看专业排名,那最反应名师在哪儿。名师在藤校跟本科生的关系最多上一门课,基本上不大搭。而且,很多名师讲课水平不咋样。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 'Michelangelo' 的评论 : 最近其实不在论坛了。放在这儿是留个底,主要是发微信群的。
Michelangelo 回复 悄悄话 分析得好!怎么不贴子坛?
allin1_加州 回复 悄悄话 Harvard's mission is training the leader and not the worker; the mission for leaders is changing the world. Got it?
雨中的春树 回复 悄悄话 名师们离一般的本科生距离还是不近吧。
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FollowNature 发表评论于 2016-10-12 16:30:45
藤还是要爬的,每年的诺奖获得者大都在藤校,当然麻理工和斯坦福也算在內,名师才能出高徒.
FollowNature 回复 悄悄话 藤还是要爬的,每年的诺奖获得者大都在藤校,当然麻理工和斯坦福也算在內,名师才能出高徒.
留连 回复 悄悄话 自从哈佛女教授地校长赶走后,哈佛就成全球骗子大本营。可惜了那么多聪明的孩子。
soundofsilence 回复 悄悄话 回复 '磨不开' 的评论 : 俺本来是很想凑的,不然花这大力气研究它干啥?不过很多事情看明白了,就改主意了。
不开窍 回复 悄悄话 看不懂。 说了些啥?
磨不开 回复 悄悄话 你还是想去凑的。。。
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