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硅谷故事:老子今天不上班(二)

(2015-04-04 10:14:31) 下一个
老滕不用去公司上班,在家工作,确实是活的挺悠闲自在。不过哪有天上白掉的馅儿饼?老滕在家工作也是有代价的。正所谓有得就有失。翻译成英文就叫trade-off。
不去公司上班,平时和同事老板的交流就少了。就像老滕现在和同事见面一般就两种情况:开会和组里有人离开的farewelllunch。这样的结果就是老滕的奖金,加薪和升职的机会大打折扣。您想啊,再怎么着,老板也不能鼓励一个不求上进消极工作的员工吧?
那老板为什么不干脆打发老滕走算了呢?这也是不得已吧,老滕身上还是有剩余价值可以利用。要是老板能找到又年轻又肯干又对公司衷心耿耿又能干老滕所做的一切...说实在的这馅儿饼也没那么容易掉到老板头上。
老滕自己也明白,再过几年,那些年龄比他小一半的同事成长起来可以取代他的时候,他的位置就悬了。还有一样,老滕也明白,IT不像其他领域,知识更新特快,刚学一个新东西,两年以后就可能过时了。所以在家工作,其实有两种情况,一是混日子,就这么着吧的意思,反正大不了再过几年就退休了。二是利用时间上的自由支配,可以从事其他的事业,说白了就是可以打两份工。那老滕是哪一种呢?

回首往事

老滕是个慢性子,做什么事儿都比别人慢半拍。想当年恢复高考,老滕本来能上77级,结果上了78级,晚了半年。上大学的时候,同学都联系出国留学,老滕搞不到考托福的19美元报名费。工作以后才出的国,又比同学晚了几年。老滕出国读的是理科专业,因为得拿奖学金。后来同学都转EE和计算机,老滕又是那批中国留学生里最后一个转系的。还好老滕学成刚好赶上网络兴起,搭上了顺风车,一路就开到了硅谷。在公司办绿卡,老滕也比别人晚。结果拿到绿卡的时候H1都快过期了。期间老滕准备去加拿大了,要不是老滕办事磨磨蹭僧的,应该早就办成了。老滕结婚就更比别人晚了。同学当中老滕的小孩最小。要是有跟老滕小孩差不多大的,那就是人家二婚生的了。

老滕拿了绿卡,就准备跳槽了。在硅谷,跳槽这事儿太稀疏平常。以至于如果你工作年头多了不换公司,就会被人家质疑。跳槽的好处当然是长工资,有时候还长职称。当年有统计说硅谷的工程师平均每十八个月跳一次。员工跳槽对公司当然影响很大,这才有了后来苹果谷歌和硅谷几个大公司为防止跳槽挖角制定秘密协议遭起诉的事。
老滕承认自己做事总是慢半拍,但觉得这也不都是坏事,反正是车到山前必有路。
也确实,老滕慢是慢,可什么事儿都没拉下。出国热,计算机网络兴起,纳斯达克泡沫,金融危机,都叫他赶上了。

老滕也算是个志向远大的人,一直以来都想象自己这一生能成就一番大业。这“一番大业”的概念,以前基本上是想着成为大科学家,有个大发明什么的。后来就变成挣大钱了。2000年网络泡沫吹破,老滕靠股票成为有钱人的梦想破灭。老滕当年也曾经是炒股高手。做过day-trading,还自己建立过预测股票走势的数学模型呢。账面上何止是百万富翁。到头来,还是一场空。

跳槽这事儿,老滕从准备跳槽到真的去跳,之间就隔了四五年。当然,女儿的出生给了他足够的理由在原来的公司多呆上这么多年。

老滕后来又跳了几次。老滕跳过的公司里,有大的中的也有小的。有忙的要死的也有闲的要命的。曾经有一个公司夸张的时候只要组里有人轮流在公司值守,其他人就可以在家工作。于是除了要RELEASE之类的以外,公司大楼里基本每天都空荡荡的,只有大概四分之一的人来上班。其他人都在家工作。

在硅谷,想要发大财,年薪多少多少的不太管用,或者说靠工资挣得再多也不行,除非是C字头的高管。多数人发财是靠股票,尤其是有初始公司的股票,这就是人们加入STARTUP的动力。一旦创业公司成功,你就发了。
STARTUP成功的标志,一是上市就是IPO,二是被大公司买下。当然这后一种情况并不是所以持股的员工都能发财,要看大公司收购的条件。这些细节先不说,还是来看老滕加入创业公司经历。

网上有各种高科技公司求职攻略,也有牛人分享成功面试各种公司的成功经验。其实最牛的求职是被求职,就是你坐在那儿不动,其他公司找到你死乞白赖地求你去他们那儿。其实高科技公司录用标准不全是看技术,还看你是否能与人相处,是否适合工作团队。有时候熟人推荐很重要。老滕就是经人介绍进了一个Startup。其实有些startup也不容易进,尤其是有些知名VC看中的热门startup想去的人也很多,因为他们成功的几率比较大。

在STARTUP的日子里,老滕是充实的。老滕以从未有过的主人公的责任感热情地工作着。老滕是忙碌的,忙到一天到晚见不到女儿。老滕是充满希望的,每当想到公司成功的时候,自己那百分之几的股票就会变成白花花的银子的时候,浑身就充满了干劲儿。

理想和现实之间的差距,总是那么遥远。道路是曲折的,前途未必就是光明的。
在硅谷每年都有成千上万的Startups冒出来,这还说的是那些VC Funded,自己或者从朋友和家人筹钱办公司的还不算。通常90%的startups撑不过第一年,能撑满三年的不过5%。而这剩下的5%只是有希望成功,和真正成功还是两码事。可见有多么不容易。

老滕在创业初期的兴奋点过后,陷入精神和体力上的消耗战。在这个时候,老滕才深刻体会到四十多岁的人和三十多岁人的区别。你看多少成功的startups都是由年轻人开创的,这是有道理的。年轻人能熬夜!再说老滕是搞技术开发,和CEO什么的又不一样。老滕startup的这些C们基本都不用加班,他们好像就只需要跟VC打交道。
赶上金融危机,老滕的startup之旅到此画上句号。公司并没有散,老滕知道其实不是财务的问题,而是公司高层较力,自己站错了队。

老滕的职业生涯陷入低谷。老滕有种被人抛弃的感觉。虽然老滕拿着差遣费,又领着失业救济金,一会儿半会儿也饿不死。但是老滕受了刺激,从次一蹶不振。其实在硅谷找一份好工作不容易,找一份工作并不难。就算在2000年网络大破灭IT大裁军的时候,硅谷还是有很多公司招人,只是录用没有之前那么容易了。

老滕琢磨着自己创业,他一会想建个网站,一会想写个应用程序。有一个以前的同事找老滕一道回国创业,合同都快签了,临了老滕又打了退堂鼓。原因是国内的投资方只拿出来原来答应的资金的一半。其实钱少是一个问题,让老滕更不放心的是觉得这人办事不靠谱,谈好的项目,到签合同的时候就变了。犹豫再三,还是没敢回去。当然老滕跟人说不回的原因是“孩子还小”。网上讨论过海归,说实话不归就是因为归的诱惑不够大。如果那份合同有足够的吸引力,老滕早就龟了。

长话短说,老滕后来就找了这份咨询公司的差事儿。其实也是咨询公司急着找人,因为客户急着要人干活。而老滕当初决定先去干一阵子,主要看中了要做的项目有点儿热门,想学点新东西。客户公司是要找有经验的,老滕没做过怎么能有经验呢?这就是到咨询公司的好处了,它管培训。付你工资,还让你上课,这便宜占大了。老滕心想,反正到时候再跳呗。

老滕经过培训,被咨询公司派到客户公司工作,结果偶然的机会应招去做一个新项目,很快就成为独当一面的主力,相当于为咨询公司开辟了新的疆土。要说IT这行还和其他领域不同。技术不断更新,不进则退。培训只是让你更快的入手,要掌握一门新技术,还得有实战经验。老滕不傻,干活是给老板干,但长的本事可是自己的。
干的时间越长,老滕对项目就越熟悉。老滕的这个新项目当初还是他一个人一手做起来的。连客户公司项目经理也是之后才招进来的。本来老滕的能力就比一般咨询公司的菜鸟强多了,再加上老滕干事也认真,客户公司挺满意。

正常情况下公司里的多数员工都怕老板,因为老板掌握奖金加薪升职的大权。你想得到这些,就得讨好老板,就得干的比你的同事更好,就得多付出。因为老滕把这份工作当成临时工来做,所以老滕对升职加薪什么的都不在乎。无所求就无所畏,老滕忽然发现自己什么都不怕,很牛B,好像又找回了自信。大有舍我其谁的感觉。

一开始老滕也和其他人一样每天到公司上班。老滕早上八点办就到公司,因为送女儿去幼儿园是8点。四点半下班。如果下班前开会,如果会开到五点还没完,老滕就会站起来很有礼貌地说:对不起,我要接小孩先走了。其实老滕只负责早上送,接孩子是老滕老婆的事儿。老滕就是不想在公司多呆,觉得干够8小时就可以了,老子该下班了。时间一长,别人找老滕开会办事什么的,就都赶在4点半之前。老滕领悟到了,其实你是可以“训练”你的同事和老板的,只要你遵守一定的规律而且坚持下去。

到后来客户公司扩张,雇的人越来越多,组里一部分人搬到新的办公楼。老滕开始提前下班,把没做完的工作带到家里做。起初也没多想,就是为了避开下班高峰开车方便。一点一点地,老滕在家工作的时间就越来越多了。到后来老滕就索性上午上公司上班,下午在家上班,除非有会。
时间飞快,老滕原来的打算是在咨询公司缓一缓,再找个好地方。一眨眼两三年就过去了,老滕还在咨询公司呆着哪。依老滕办事的节奏,这也不完全的出乎意料之外。人都有惰性,老滕的惰性比一般人更大。慢慢的老滕也就演变成全天在家工作了。

老滕知道自己可以这么做有几个因素:技术上暂时没人取代,老滕做的项目基本都是独立开发,工作也没耽误过,客户公司的老板也属于开明的,不是Micro Manage那种。
还有,咨询公司那边就完全放弃向上爬的打算,什么加薪提职的都不要。其实咨询公司老想让老滕多做贡献,做leader,多培训新手。老滕一看这工作量可就加了不少。尤其要晚上要和海外的团队开会,坚决不干。咨询公司的老板也没辙,老滕从来没向公司提任何要求。明摆着老滕的意思就是:我不求你你也别烦我。咨询公司也不亏,有老滕在客户公司那儿有钱赚就是。也怕逼老滕太紧,就由了老滕去。
就这样老滕就基本上是个自由人了。
不过,老滕的自由是有代价的。一般咨询公司的工资要低一些,因为咨询公司靠收取客户公司付给的钱和老滕工资的差价赚钱。而且咨询公司要负担老滕的社会保险医疗保险等等的额外费用。所以老滕挣钱比别人少,对此老滕一直耿耿于怀。

不管怎么说,老滕有了大把时间。这么多时间老滕都干什么呢?

《(二)完》
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评论
美丽的人生 回复 悄悄话 真好。有经验,有看点。
XC11 回复 悄悄话 我已经在家上班六年了。现在的职位是director, 在家上班挺好的
匡吉 回复 悄悄话 好文章。等着看第三集
加州老子 回复 悄悄话 @惜福666 谢谢留言。其实你如果做事有规律,别人会遵守。条件是你的老板不“坏”。
惜福666 回复 悄悄话 对,当初俺就训练老板, 俺到点就往外跑, 不惯毛病, 接孩子管孩子没商量。
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