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九十九、 美国疫情

(2020-08-28 13:45:50) 下一个

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九十九 美国疫情

 

      在中国政府的大力干预下,中国境内的新冠病毒疫情得到了有效缓解。可是狡猾的病毒却悄无声息地溜出了中国大门,漂洋过海,以迅雷不及掩耳之势在世界各地到处流窜起来。先是亚洲,接着是欧洲,再后来是美洲和大洋洲的各个国家纷纷沦陷,疫情告急,一浪高过一浪。新冠病毒并不认人,各国的政要、知名人士和娱乐明星相继中招,连英国查尔斯王储和首相约翰逊也不放过。

      早春到了,老天没有收起寒冷的意思。丁一上任几个月了,这天他来到院长办公室,看着窗子外面密密麻麻飘下来的雪花,竟然有鹅毛大。他紧皱着眉头思索着,看着外面浑浑沌沌的天空,和风雪迷漫中的建筑物,心头不免压抑。

      前一段时间丁一积极支持配合赵旒华,为她出谋划策,为中国的医护人员筹集物资。他也向曾经当过院长的中国医学院收集新冠病毒的资料和治疗方案,为可能到来的疫情做好准备。他认识的不少中国同事先后确诊患了新冠肺炎,其中包括鞠进和曲直。曲直还进了重症病房,好在抢救过来了,现在已经康复。他惋惜曲直,事业和身心遭受连连打击,命运多舛。曲直反倒是乐观了不少,说经过种种的不幸,自己早已将一切看轻,置之度外,他会加倍珍惜生命,与天同乐。

      当中国新冠病毒疫情猛烈之时,丁一和其它美国人有些隔岸观火的感受,觉得隔着太平洋,一时半会应该没事。可谁也没有料到新冠病毒会窜得这么快,仅仅一个多月,欧洲和美国相继沦陷为重灾区。因为政府体制的差异,当时美国两党内斗正酣,民主党人极力弹劾共和党的川普总统,分散了他的注意力。再加上美国预防中心(CDC)的误判和检测试剂操作失误,使防疫工作失去了许多宝贵的时间,新冠病毒在美国迅猛发展起来,比中国尤甚。

      丁一院长每天观察跟踪疫情的发展,眼见确诊人数和死亡人数日日窜高,不免心急火燎,知道情况不妙。特别是意大利和西班牙疫情的失控,伤亡累累,医院不堪重负,更是给他敲响了警钟。他知道这种新冠病毒的感染力不同寻常,需要提早防备,越早越好。虽然他的医学院暂时还没有新冠病人,以他敏锐的职业嗅觉,知道那是迟早的事情。为了防止疫情发展,他及时向全院发出通知,让大家做好应急准备,并积极同州政府联系,储备医疗物资,扩增病房。借鉴中国式隔离的经验,他还指示学院内相关病毒学实验室自行准备新冠病毒检验试剂,防止高峰时期病检跟不上。通知还指示非一线的教职员工和学生们尽量在家工作和上课,自觉居家隔离。搞科学的也需有人文情怀,考虑生命安全,否则那些科研结果就是冷冰冰的数据了。他脑子里想到的是如何保护生命,保护手下的员工不被感染,此时采取隔离措施,就是对疫情的最大防范和帮助,可以降低和延迟感染人群高峰的到来。

      丁一感觉责任重大,决定每个星期开一次全院视频会议,及时通报协调院内的工作进展和需求,鼓励大家同心同德。这个时候需要众志成城。丁一先走了一步,过了不久,州长也宣布了全州居民居家隔离,尽量不要外出。接着美国各州的国民警卫队全部待命,美国军队在许多疫情严重的城市搭起了野战医院。美国总统全民动员,天天发布通报会,联系私企大公司参加抗疫,迅速加大研发和生产新冠病毒检测试剂盒、口罩、防护服、呼吸机,对讨价还价的公司实行战时国防生产法。各州州长也积极组织协调本州的抗疫活动,奔走呼号。

      疫情极大地激发了美国全社会的积极性,先是罗素(Roche)公司发明了快速新冠病毒检测手段,大大地提高了全民免费检测速度。不到两个星期,雅培Abbott)公司又发明了更快的便携式检测仪器,5分钟内可以检测阳性结果。美国许多生物科技公司纷纷投入资金研发新型冠状病毒疫苗,临床试验取得积极效果。一时间美国大地同新冠病毒这个隐形敌人的斗争如火如荼,波澜壮阔。

      当然有了仪器没有人还不行。纽约州感染人数是美国的一半,医护人员和设备严重缺乏。纽约市成了中国的武汉。纽约市长向全美发出求救,立刻有6万多名美国退休医生、护士、麻醉师、呼吸治疗师、心理医生积极响应号召,签署了自愿工作协议,去纽约医院抗击新冠病毒疫情。在协议中他们声明:考虑到自己身体年龄原因,一旦自己被感染,希望不插管、不占用呼吸机、不进ICU病房,把宝贵的医疗资源用于其他需要的病人身上,用生命去践行全世界医务工作者治病救人、救死扶伤的共同誓言。另外美国许多医学院让医学生提前毕业,发放临时医疗工作证,投入到抗疫中去。

      疫情对美国经济产生了强大的冲击,先后有三千多万美国人失业,领取失业救济金和食物的地方排起了长长的队伍。美国共和党和民主党向来不和,这次两党却罕见地联手通过了一项两万亿的联邦救助法案,为全美每个符合要求的公民发放1200美元的救济金,帮助他们度过难关。

      丁一院长看到这一幅幅鼓舞人心的场面,深受感动。这次疫情对美国是个考验,也是激发美国人民斗志的一次机会,就像第二次世界大战时期一样。他想,当美国人展现可爱的一面时,还是蛮壮观的。美国、欧洲、中国、乃至全世界都会从这次炼狱里浴火重生。疫情过后,将是一个全新的世界。

      丁一不由得联想起了去佛罗伦萨时的情景,那些精美的艺术和建筑杰作还在脑海里浮现。1347 到 1351年欧亚大陆发生过一次历史上最大的黑鼠疫灾难,估计当时死了200多万人。仅仅伦敦,每十个人就有六个死于黑鼠疫。欧洲花了将近200年才恢复到疫前人口水平,佛罗伦萨更是到了19世纪才恢复到疫前水平。黑鼠疫的发生引起了当时欧洲经济,社会和宗教的巨变,彻底改变了欧洲历史的进程。黑鼠疫改变了人们的看法,强调享受人生和珍惜生命,催生了文艺复兴运动的蓬勃兴起。

      他进而想,当地球不堪人类施加的重负时,会采用一些极端方式来惩罚人类,减缓人类的破坏活动,给自己一个喘息的机会。

 

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