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达拉斯,我曾探险三周的城市

(2020-10-20 21:16:24) 下一个

要说年轻是真好,无知无畏,说干就干。90年代前期在决定去念法律学位前,我很是迷茫了一阵子,没有很正式的工作,东敲一榔头,西敲一锤子。当时住姐姐家,我妈正好也在,住了一年。我妈心里为我着急,但表面默不作声,只在背地里悄悄问我姐。我姐安慰她,我从小主意大,想清楚了会好的。我自己心里也急,但真不知出路在哪里。有一天看中文报的广告,有一个当时很有名的旅行社在招人,但是在达拉斯。我决定离开姐姐家去自谋生路,打了个电话过去,就收拾了一堆细软放车后座上,独自一人驱车上路了,从Denver一路开到达拉斯,近900英里。那时还没有手机,没有GPS,带了一本全美地图册,事先看好路线,一天狂奔14个小时,当天半夜抵达达拉斯。旅行社提供住宿,训练四周不发工资。

记得那是十月底十一月初,Denver 气温低的时候已经很低了。不过那儿高原,空气干燥日照好,太阳一出不觉得那么冷。我一天开到达拉斯,半夜三更到达住处,一开车门,妈呀!全身立刻被一股潮湿的热气笼罩住。两名室友帮我把行李搬进屋。三个女青年就开始唠嗑。她们一个是马来西亚华侨,另一个是广东人。我粗粗了解了一下旅行社的大致情况就入睡了。第二天一早,和她们一起去了办公室。因为有她们作伴,我心里就不慌了。到了办公室,见了老板和老板娘,一对台湾夫妻。

办公室是一间巨大的房间,里面放了一排排的桌子,像图书馆那种一人一座有间隔板的工作台,一台电脑。我被发了一堆磁带,第一个星期的任务就是听磁带学习。无话。不过我真没听懂,那时买机票都是通过旅行社,那个过程蛮复杂的,我到现在都没弄明白。第二周开始上机操作,因为我没搞懂,上机操作屡屡失败。我渐渐失去耐心和兴致。我这个学文科的人脑子实在不行,以前对着电脑就犯怂。在我姐家时,连我妈妈都上电脑打游戏。我是一个从没玩过任何电脑游戏的人。后来进法学院,第一次接触电邮,也怕的要命,不知怎么用。又死要面子不敢问同学。后来也不知怎么总算会操作了。回到达拉斯:同样的问题,不会用电脑,不愿问人。问过几次,被讲解的人的快言快语越说越糊涂,只好放弃,自己慢慢摸索。

第一个周末,我开车在达拉斯转了转,记得进了Barnes and Noble,好大。还有人演奏乡村音乐。我在里面消磨了大半天,午饭也是在它的咖啡屋买了三明治吃的。宿舍和办公室是在 Fort Worth。我拿着地图册七转八转,就觉得它太大了,不喜欢。

第三周快结束时,记得是周四,办公室里发生了一件事,让我决定当晚走人。说过那个办公室是一间大屋子,所有人都坐在那里工作。老板娘的办公室是套在大房间里的一个角落的小房间,大玻璃窗可以看整间大办公室。老板则坐在唯一的门口旁边,任何人进出都要经过他。我那天上午去厕所,回来时老板大声问我:你去哪里了?我说去厕所了呀。他问:为什么去那么久?我被他问闷了。我去厕所多久我自己也不看的。而且他那么大声,所有人都听见了。我觉得超级尴尬,也觉得受了侮辱。我回到自己办公台完全无法做任何事。那时到底年轻气盛脸皮还薄。被男的问去厕所的事觉得好难为情,又是当着那么多的人的面。午饭时我就决定不干了。熬过下午,我收拾完自己的东西回到宿舍,开始打包准备回家。第二天一早我就不辞而别了。又是一路狂奔开回Denver。当我出现在我姐家中时,把我妈和姐惊着了,怎么突然又回来了?也没事先打电话。不过还是我不说她们就不问。没过几天就是感恩节。我自己庆幸回来了,不然无法想像我自己一个人在达拉斯那个陌生的城市过节。

这次失败的闯荡带给我的收获:

1,腿上胳膊上被德州的大蚊子咬了十几个包!我特招蚊子,而且咬了包后又大又肿要持续好几天。

2, 认识到自己能吃苦,但受不得半点委屈。不会争,只有跑。

3,进入德州后吃了一张超速罚单,忘了多少钱了,好像70多。当时从时速65/mile的two-way 高速上经过一个无人迹的小镇,时速一下子降到35/mile。还没等我降下来,已经穿过小镇了。但一辆警车不知从什么地方钻出来突然拉响警笛跟在我车后面。那个小镇我记得好清楚,很诡异,就一条路,两边是白色的建筑,有烟囱,有大的圆形罐,不知是气罐还是油罐,整个环境是灰白色的而且是有灰的质感。我现在想起来还觉得不真实,像是做梦。但那张罚单证明我不是在做梦。前几年读到过一篇登在“NewYorker“上的记实报道,专门讲美国警察里的烂苹果,宾州和德州遇到坏警察的机率最高,尤其是外州车牌。我想想还后怕。

4, 无知无畏,我当时开的车其实在回程那近900英里的路上随时可能抛锚,要真发生那我今天可能就不是我了。从达拉斯开回Denver的路上,有时上百英里才一个出口或加油站,路上就我一辆车。我的车漏油我不知道,忘了是哪个部位了,好像是马达?等我回到Denver我姐夫为我检修时才发现,那是随时可能车就走不了的了。我命大富大造化大!

5,当人生前路迷茫时,年轻的话不要怕,要敢于尝试。年轻有时间让你受挫折再爬起来。达拉斯一行回来后,我定下心来决定回到法律行当上来。机缘巧合,回到Denver不久我就得到了在律师事务所工作的机会,正式开始我的法律职业生涯,从法律助理做起,再回法学院读学位,毕业考律师执照,从业至今。在决定回法学院读学位,考律师执照前,我一直犹犹豫豫不想读法律,觉得太难,我的英文大约过不了关,又不肯努力。想过学图书馆系,旅游专业,宾馆管理,等等。碰了一次壁,醒了。知道自己还是喜欢学法律做法律相关的行业。

6,我一直是一个不知自己想要什么的人,但我至少知道什么是我不要的。从择业到成家。

今天看大家讨论去哪里养老,屡屡提到达拉斯,让我想起这段往事。时光飞逝呀!达拉斯也在我的生命中占据了二十来天吧。

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阅读 ()评论 (4)
评论
格利 回复 悄悄话 厉害
中年呓语 回复 悄悄话 写的真好。这些经历都是我们这些人在海外生活的点点滴滴。
这一路大家都不容易,但都走过来了。
祝好运!
shparis 回复 悄悄话 寻欢留香:谢谢留言。所言极是,老板的言行是压倒骆驼的最后一根稻草。
寻欢留香 回复 悄悄话 我办公室里有5个白人同事都是法学院毕业,但都考不到律师执照,说是DC的特别难考。你一个自觉英文过不了关的人都可以轻易考到,结棍。其实达拉斯之行很多事让你觉得干起来不得心应手,挫折感强,所以你早就不想干了,台湾老板的话只是给自己给自己不干的借口。
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