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她俩年龄差半世纪,如今同为国会新人

(2018-11-21 08:01:59) 下一个

今年美国国会换届,将有接近120位女议员杀入国会山,这是一个历史性的数字,我今天说说两位刚刚当选的女新人。

第一位,是来自纽约市,28岁的波多黎各姑娘奥卡西欧.科苔丝(Alexandria Ocasio-Cortez)。她今年当选联邦众议员,就像是在政坛爆炸了一颗原子弹,成为美国史上最年轻的国会议员。

美国国会的众议员有四百多人,不算少,他们每个人代表大约七十万老百姓。这个国家的民主制度决定了,政府官员要接受人民的监督。所以不管你是多大的官儿,哪怕是国防部长也好,国务卿也罢,在国际上你们可以趾高气扬飞扬跋扈,可在国内,却要对这些议员们服服帖帖客客气气象避猫鼠一样,没办法,谁让人家挟民意以令高官呢?

那么年轻的科苔丝何德何能坐上议员的位子?她2011年从波士顿大学拿到经济和国关学位后,在曼哈顿当过酒吧女招待,在墨西哥饭馆当过服务生(看来美国大学毕业生找工作也是难)。唯一和政治搭边的经历,就是在两年前的总统大选中给民主党候选人桑德斯团队做过志愿者和组织者。

一个几年前还在酒吧餐馆端盘子跑堂儿的女孩子,能一夜之间登堂入室,坐上一个敢跟政府部长拍桌子吹胡子瞪眼的厉害位置,这大概是只有在美国才能发生的奇迹吧。

科苔丝根基之薄弱,在她去年宣布参选的时候,她党内的对手,心里头就跟明镜儿似的。她要挑战的对手,已在国会盘踞20年,被内定为未来党在众院的领袖,银行里有竞选经费几百万。而科苔丝只有不到二十万,还是靠选民个人一毛钱一毛钱的小额捐赠堆起来的。

所以,当两个人要进行一场面对面的辩论时,科苔丝的对手过于托大,干脆派自己的助手去走了过场。然后,就没有然后了...

科苔丝取胜的诀窍在于,在当前的政治空气里,她认为,与其絮絮叨叨没结没完地控诉川普,不如为选民拿出你发自内心的真正主张,唤醒那些对政治绝望的人,从而扩大自己的基本盘。

科苔丝在上大学期间,父亲得癌症去世,天价的医疗费,和家庭主要收入的断绝,让她和母亲陷入了濒临破产的绝境。她比任何人都更加知道,医疗苛政猛于虎,所以她大声疾呼“让每一个人拥有医疗保险”,最终征服了选民。

这是一个网红的时代,用这句话来形容科苔丝,还真有几分合理之处。最近,她来首都参加为期两周的国会新人培训班, 所说之话,所到之处,不管是点赞还是拍砖,无不在社交媒体上掀起讨论的热潮。

比如,科苔丝接受媒体采访,抱怨华盛顿租金太贵,自己现在可能都住不起公寓;亚麻要把总部设在纽约,这样给当地政府增加就业,扩大税收的“好消息”,她却拒绝和党内当权派同步,反而是质疑巨无霸大企业入侵社区,造成的租金上涨,给低收入阶层带来的压力。在一人一票把她送进国会的草根看来,她的确就是草根的一员,永远不会变色。

在华盛顿期间,科苔丝还利用社交媒体INSTAGRAM上,别具匠心地独创了政客行踪的现场直播节目。比如,在国会图书馆意外发现一本菜谱,晚上在洗衣店投币洗衣服,晚饭时边泡方便面边回答粉丝的政见提问。这让选民第一次觉得,政客其实也是有血有肉,活生生的,离自己生活的柴米油盐并不遥远。

如此看来,科苔丝在圈粉方面的确有手腕儿,可是她的执政能力究竟如何? 仔细研究她的维基网页,倒还真不乏闪光点。这个选择了政客为职业的年轻女性,也就是说,是靠嘴皮子吃饭的,居然在中学时代还是个学霸,得过英特尔科学大奖的第二名,做的科研项目是微生物学。大学毕业后,她得到过天使投资的赞助,开了一家小出版公司。

不过,科苔丝毕竟太年轻了,还不到三十岁,所以她的简历实在是单薄。一般来说,我们希望我们民意的代表者,具有丰富的社会经验和实践能力,这一切科苔丝都不具备。也许有人要问,在这个社交媒体时代,难道政客的选择也要网红化了吗?

这就不能不谈到本文的第二位女新人,来自迈阿密的史蕾拉女士(DONNA SHALALA),她是美国国会历史上最年长的新科议员,今年已经77岁了,整整比科苔丝大上半个世纪。从各个方面来看,史老太君都好像站在那个能当她孙女的科苔丝的反面。

从经验看,老太太曾长期出任三所美国大型高等学府的校长,包括纽约亨特学院,威斯康星大学麦迪逊分分校和迈阿密大学。她还是美国历史上任期最长的卫生部长,服役期跨越克林顿的两个任期,期间通过了美国儿童医保法案(CHIP)和福利制度改革,政绩不凡。当然,她以前从未在国会中任职。

也就是说,老太太早就是功成名就之人,本应安享晚年含饴弄孙了,可她为什么要淌众议员竞选这潭浑水?不幸输了,是晚节不保,如果赢了,众议员这个官儿,对科苔丝这样的晚辈来说,固然是创造历史,但对史蕾拉本来就光彩夺目的简历来说,就很难锦上添花了。

其实一点也不复杂,老太太的理由,和年轻自己五十岁的科苔丝一样,就是她们有话要说!科苔丝要为千千万万和父亲一样绝症缠身濒临破产的家庭发声,史蕾拉无法坐看分裂的政治空气毒化人民,毅然在耄耋之年重披战袍杀入选战。

但是史老太的不利因素太多了,年事已高健康状况就是个问题,她在三年前曾经中风过。在这个强调政治人物的朝气和活力的时代,老太太的过厚的简历未必就是个加分项。最后,在迈阿密这个西语人口占60%的选区,作为候选人的她,硬是一句西班牙语都不会。

史蕾拉的对立阵营当然抓住了她的所有弱点,她们不失时机地推出了一位当地西班牙语电视台女主播和史老太对阵。启用这位候选人,可谓是一箭三雕,女性,形象青春靓丽有活力,在西语社区有家喻户晓的人气,简直就是保守派版本的科苔丝。

实话实说,由于精力和视野所限,史太君的竞选搞得并不怎么样,肯定和网红型粉丝人气爆发不搭界。

不过,选民其实聪明的很。

在辩论会上,医保是最重要的议题。老太太的对手是名嘴播音员,自然是口吐莲花巧舌如簧,但都是在背书。相形之下,老太太固然老态龙钟弯腰驼背,言辞也是简单朴实,却酝酿了八年卫生部长经验的底蕴,选民听来,如饮醇酒,久而弥笃,最后把票投给谁,其实是个容易的选择。

科苔丝小姑娘,史蕾拉老太太,年龄相差五十载,如今同为国会新科及第。这告诉我们,成功,并非只有一种模式。

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阅读 ()评论 (27)
评论
雪风万里 回复 悄悄话 奥西欧斯.人聪明,年轻没有luggage.看好她
cng 回复 悄悄话 回复 'firstuncle' 的评论 : 某位名人说过,“妇女强则男人强,男人强则国家强” :-)
cng 回复 悄悄话 回复 'silverbug' 的评论 : 同感,这个人很聪明,很多人低估她了。
cng 回复 悄悄话 回复 'TerracottaWarrior' 的评论 : 是的,美国人,陷入了意识形态的困境,宁要xxx主义的草,不要yyy主义的苗
cng 回复 悄悄话 回复 'zhu286' 的评论 : 这个年龄段的多了去了。
cng 回复 悄悄话 回复 '鲁钝' 的评论 : 很难说她就不行。之前有个29岁当选的,干了40多年,现在还是角逐总统的热门人物。
cng 回复 悄悄话 回复 'ahhhh' 的评论 : 没有任何人会说全民医保是免费午餐。那是纳税人的税款堆起来的。
cng 回复 悄悄话 回复 'JessAB' 的评论 : 另一个lesson,小人物,要该出手时就出手!
zhu286 回复 悄悄话 为什么没有成熟而正当年的人物出来竞选?45~65岁是黄金年龄啊?人才哪儿去了?
silverbug 回复 悄悄话 我觉得柯苔丝的某些言论至少是针对时弊,切中内里的,提出的解决方案是否实际可行则是另一个话题。
会继续关注她。
TerracottaWarrior 回复 悄悄话 烤苔丝不由得让人想起一个老电影:《Mr Smith Goes to Washington》,她入选并非偶然,走街串巷磨穿了至少一双皮鞋啊,希望她能有所作为。另,川粉把她主张的民主社会主义(democratic socialism )硬往共产主义上靠,够搞笑,真不懂的建议研究下欧洲及澳洲的医疗福利政策
鲁钝 回复 悄悄话 那个29岁的不看好,经验太少,而且太左,美国不是她施展的地方,做过桑德斯的助手,她的理念可能都来自桑德斯。
cng 回复 悄悄话 回复 'playnice' 的评论 : 哪里有“愁”,这说的都是喜事,呵呵。
cng 回复 悄悄话 回复 'ziqiao123' 的评论 : 医保是的大话题。2010,因为通过了奥巴马医保,民主党失去了众院;2018,因为要推翻奥巴马保健,共和党又丢失了众院。

感觉是,美国人民没准主意,呵呵。
ahhhh 回复 悄悄话 不理解从中国来的人,竟然还会相信共产主义的鬼话。天下没有免费的午餐。
cng 回复 悄悄话 回复 'Rolfemom' '暖冬cool夏'的评论 : 感恩节快乐,吃好玩好。
cng 回复 悄悄话 回复 '北佛风光' 的评论 : 这个教授介绍的挺好
cng 回复 悄悄话 回复 '文取心' 的评论 : 原来法德英加澳新北欧这些实行全民医保的发达国家,都是在吃大食堂?
暖冬cool夏 回复 悄悄话 过来祝C学者感恩节快乐!文章有空来拜读。
ziqiao123 回复 悄悄话 所以说到底了都是医保?
JessAB 回复 悄悄话 Lesson learned. 在任何时候都不能太狂妄而小看不知名或弱小的对手. 否则就像老Bush败给Clinton, Crowley 输给Cortez.
Rolfemom 回复 悄悄话 学习了。 谢谢。 预祝感恩节快乐! :-)
firstuncle 回复 悄悄话 本来期望你写个大眼当选的深度社会分析,你却写了个妇女成功上位心灵鸡汤记,建议你给故事会编辑部投稿,他们喜欢这种立志故事。
playnice 回复 悄悄话 真是“为赋新词强说愁”。
文取心 回复 悄悄话 全民保险是好事,但架不住太多人滥用。就跟人民公社大食堂一样。
北佛风光 回复 悄悄话 “她比任何人都更加知道,医疗苛政猛于虎,所以她大声疾呼“让每一个人拥有医疗保险”,最终征服了选民。”

全民医保的事儿, 只能是个忽悠, 是个实现不了的梦想。 一个奥巴马care 就让川普骂惨了, 不过川普目前也翻不了这个法案。

看看目前世界上的各种医保:
“据华中科技大学同济医学院教授姚岚介绍,目前,发达国家的医疗保障制度有四种类型。第一种:国家(政府)医保模式,如英国、加拿大、澳大利亚、北欧国家等。医保作为社会福利向全民提供,通过高税收方式筹资。个人看病不全免费,但免费程度比较高。第二种:社会保险模式,如德国、日本等。由雇主和雇员双方缴费,政府适当补贴,全社会共同分担风险,相对比较灵活。第三种:私人医疗保险模式,也称为商业保险模式,私人保险占了60%。以美国为代表,主体是纯商业保险模式,看病费用高,但是老年人、退伍军人等拥有国家特殊保障政策。第四种:混合型。”
北佛风光 回复 悄悄话 占个沙发, 坐等川粉来骂 大眼傻大姐, 哈哈。
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