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NYU医学院免学费是否会带来连锁反应?

(2018-08-18 22:09:12) 下一个

美国医学院对新生都有一个所谓的白大褂议式,作为未来的医生,白大褂是职业的标志。这议式有点类似宗教性质的对自己未来职业的承诺,医学生新生和他们的父母都参加,在大众见证下宣誓Hippocratic Oath (《希波克拉底誓言》) 或它的改变版本。这仪式在美国还相对比较新,1989年从芝大医学院发源的,现在被全美100多所医学院采用。

纽约大学医学院在几天前的白大褂议式的中途,令人意外地宣布他们会将医学院的学费全免,保密到家所制造出的惊喜,视频中参加议式的医学生的兴奋都写在脸上,毕业不久的学生则只好羡慕嫉妒恨了。我们不知道这个决定是否会产生连锁反应,毕竟NYU医学院并不具备龙头效应。NYU医学院去年莫名其妙地窜到全美排名的第三名, US News做此排名时可能是喝醉了。NYU或许弄了不少纽约的社区医院,要排这么高就把它放在Primary Care Ranking去排嘛,该医学院研究的规模与质量凭什么比同城的哥大内外科学院 (11名)强?哥大那么多诺贝尔奖得主,为什么在Research的排名中被NYU甩那么远?

整个美国的医学院都在努力给更多学生减轻经济压力,通过Need or Merit based的财政资助。但是NYU这次走得更远,虽然学生仍然需要为每年2.7万美元的Room and Board操心。现在是两所大苹果的医学院都大减价(哥大)或免费(NYU),这很大程度是因为纽约太贵了,芝大医学院给我朋友的女儿三万多美元的学费减免,也是大城市的生活难。州立医学院费用的分野很大,我们就不去说了。私立要看哈佛、霍普金斯和圣路易斯华盛顿大学这三所是否跟进,华大犹太人当家比较抠门。如果这些私立名牌医学院不跟进,那也只是Yankees们自己的秀了。我们知道哈佛曾经取消过大学录取游戏的早期申请,没太多学校跟进,自己又灰溜溜地恢复了早期行动的申请项目。传说华大几十年前曾经大量降过医学院学费,没人跟进,外面以为华大出了问题,学校只好把学费又涨了回来。像Caltech这样富得流油的学校,完全不会在意毎年从200多本科生那里收的学费,维持高学费是为了不打破竞争的平衡。P3

医学院免学费后的直接效果是会比较容易吸引优秀医学毕业生从事科学研究,因为沒有了后顾之忧,坏处是医学院的prestigious光环会少些。如果医生收入仍然不错,免学费的私立医学院会比德州人申请自己的州立医学院的竞争更激烈。

根据Association of American Medical Colleges,现在从美国最贵的私立医学院毕业的医学生欠债超过$206,000, 而比较不赚钱的儿科医生,根据Medscape的调查,2018的平均年薪是$212,000。对于那些去行医的医学生,他们完全能支付得起。即使做得好的家庭医生,拥有自己诊所的那种,都可能挣超过50万美元的年薪。而真正需要照顾的是那些从事可能改变人类对疾病机理认识和治疗进展的年轻人,对那些入读医学院时就有志从事研究的医学生,国家和社会应该创造条件使他们的学费全免,并且是在全美国的范围内。现在虽然NIH对减免或回付他们的学费有所行动,但是远远不够。

我把这次免学费的行动看成是美国自由派对川普极右政策的反击,免学费为民主党总统候选人Bernie Sanders的竞选诉求,问题是谁来买单?我很早就预测美国私立大学的学费呈现明显的泡沫化,迟早会破的,这是任何明白人都看得到的结果。现在华大每年5.2万的学费,如果按每年5%的涨幅,现在出身的孩子,18年后读华大的学费为每年12.5万美元,这个未来肯定不可能存在。这次是私人富豪帮助解难,Home Depot创始人Kenneth Langone和默克前总裁P. Roy Vagelos分别是NYU和哥大的校友,他们都捐了超过一亿美元给自己的母校,这两所医学院的冠名权也相应“卖给了”他们俩。

富人想着自己的命,为自己或家人患病着想,容易捐钱给医学院,但是私人的款项始终存在持续性的挑战。问题是医学院免费了,其他俩职业学院(商学院和法学院)怎么办?不过为产生富商或开庭律师赚大钱的学院减学费,社会共鸣没有医学院来得那么强烈。

我很早就拥有这样的观点,也经常告诉学生家长:我们辛苦把孩子辅育成人,他们在未来会是对社会有所贡献的人,我们家长就尽了责。你社会就应该承担部分或全部的教育义务,再让家长背债务到退休以后,这是有失公正的。

另一种形式的白大褂。这不是婚礼或其他狂欢庆祝,而是圣路易斯华盛顿大学医学生的感恩行动。他们得到了30具捐赠的遗体,供医学院的教学使用,医学生组织此活动以感谢那些家庭。

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阅读 ()评论 (17)
评论
爱百合 回复 悄悄话 谢谢分享,赞。
Rosaline 回复 悄悄话 我记得很久以来,NIH给PhD/MD program 的学生是免医学费用的,但是要至少多学两年。很多年前,我带一个医学生,富家子弟,想做外科医生。他跟着我一起玩实验,兴奋了,要改成PhD/MD program, 告诉老爸:我要晚毕业两年,也将这几年的学费也为你省了。结果是,老爸不在乎这学费,但是要儿子MD 按时毕业。

NYU 应该对需要资助的慷慨,而不是如此一刀切,浪费社会资源。尽管是捐的钱,谁也不愿为不在乎钱的家庭付学费。

医学院的学费可以减,或者免费,但是医生协会也要改,大量增加通过board 的人数,这样,医生行业的工资大幅降下来。大家知道,学医需要的智商,不像数学、物理、音乐、文学等专业需要天份。学医需要身体素质好,耐力,不屈不挠,能够放下身架接受早期的住院医师训练。做医学生物实验,砸了,损失的仅是钱,和时间。做医生,犯了错,是生命。我认识的医生,无论资历地位,心里深处总有那个坎,哪天、某事稍忽略造成的…心里的良心在哪隐疼着。

昨天与一个国内的一个医生教授朋友聊天,谈到一个资历不高的医生,手上连着出事,还在独立值班,没有自省。

我说,他不适合做医生,应该开除出行业……。
对不起,说了一些题外的话。

beaglegirl 回复 悄悄话 据说harvard 和yale的医学院已经这么做了。虽然希望更多的医学生能免费学习,只是不知道这种model 是否sustainable.
武胜 回复 悄悄话 好事啊,降低医生成本。不过靠极少数富翁的捐献解决不了普遍问题。一个医疗,一个教育,基本需求都是社会责任。个人责任可以与高档服务结合起来。有经济能力的可以购买更好的保险和入读昂贵的私校,为此可以退抵相当于享受福利部分的收入税。

欧洲人收入仅比美国略低,但加上福利其实比美国人日子好过。美国人工资高些,但遇到经济波动或年纪大了就不行了。何况福利是对劳动成本的补贴。美国劳动力这么贵直接影响到贸易竞争力,这是贸易赤字的一个根本原因。
四则旧舍 回复 悄悄话 "我们辛苦把孩子辅育成人,他们在未来会是对社会有所贡献的人,我们家长就尽了责。你社会就应该承担部分或全部的教育义务,再让家长背债务到退休以后,这是有失公正的。"

That's an awesome point!
阿留 回复 悄悄话 关于免学费,我看至少30年内,在美国不大会实现大学免学费。参照其他发达国家,这需要把税率提高到40%。其结果是,德国一个大学正教授实际拿到手的钱,比美国的一个博士后高不了多少;在挪威的话,一个回挪威工作的同事(正教授)戏称自己回到了研究生时代。以我对美国人的了解,多数人宁可少一点福利,也希望自己能够支配的钱和资源多一些,而不是有政府“包养”。
阿留 回复 悄悄话 其实雅美兄此文涉及到一个更根本的问题,就是21世纪的大学该怎么办,怎样让教育为学生提供更多的价值。

涨学费肯定是有限度的;政府对科研的资助也是有限度的。要不要走企业与学校科研合作的道路?当年支持爱迪生福特们的,主要就是风投。现在企业的基础科研成分越来越少,也许与学校合作是个不错的选择,政府可以给企业适当的免税优惠。

交学费上学,是对未来的一种投资,只有能给学生更好回报的学校,才可能继续生存。所以千万不能以为办大学就是铁饭碗,必须有紧迫感和责任感,与时俱进。
hibiskus 回复 悄悄话 免学费对来自较低收入家庭的优秀学生来说激励效果显著,有助于更多优秀青年从医。美国有慈善捐赠传统,并有相应的税收减免机制支持,医学院只要项目好不愁没捐款。
莲盆籽 回复 悄悄话 医学院学费很贵,尤其是那些私立医学院。大部分医学生确实需要资助。附完四年本科学费再附医学院学费,即使对上中产家庭,负担也太重。不少代秀的学生选赚大钱的专科而不做普通的家庭医生,因为回报太差。医生也有生活质量的需求。

但也有不少医生是富裕家庭出身,金钱不是主要考虑因素。而且做科研的医生MD/PHD大多已有资助,选primary care的也有多项补助。一刀切的免费有些浪费资源了。
莲盆籽 回复 悄悄话 医学院学费很贵,尤其是那些私立医学院。大部分医学生确实需要资助。附完四年本科学费再附医学院学费,即使对上中产家庭,负担也太重。不少代秀的学生选赚大钱的专科而不做普通的家庭医生,因为回报太差。医生也有生活质量的需求。

但也有不少医生是富裕家庭出身,金钱不是主要考虑因素。而且做科研的医生MD/PHD大多已有资助,选primary care的也有多项补助。一刀切的免费有些浪费资源了。
阿留 回复 悄悄话 回复 '明海蓝天' 的评论 :

赞同海天兄。问安。
明海蓝天 回复 悄悄话 富人捐款给医学院帮助学生应是义举,不应该如文中所说的只是想着自己的命和家人患病着想吧? 这样说会令捐助者心寒。 若仅为自己家考虑,把钱直接用在自己家医疗花费上岂不是更有效?
1011a 回复 悄悄话 医生和律师并没有赚什么大钱。他们的平均工资还不如码工。
诚信 回复 悄悄话 “NYU医学院去年莫名其妙地窜到全美排名的第三名, US News做此排名时可能是喝醉了。”

有点过分了。
阿留 回复 悄悄话 如果美国人想享受日本或德国那样的全民“免费”(福利)医疗,就必须学习他们设置医生工资上限,那样医学院学费就必须下降。。。看看以后是左派还是右派当政了。

个人觉得,临床医生的水平,跟基础医学研究水平还是两码事吧。好大夫未必要会发论文,会发论文的未必会看病。从老百姓的角度看你,前者多一些好,后者留给少而精的团队就好。生物学的博士,一直处于供过于求的状态。
清漪园 回复 悄悄话 美国其他医学院恐怕很难跟进,培养一个医学生实在太费钱了。
笑薇. 回复 悄悄话 按照需要给予资助是应该的,而医生的薪水是完全可以支付得起偿还贷款,全面免费助长已经高薪的医疗领域增加利润,而不是降低。这种做法未必带来健康的效应。让医疗早日进入华尔街阶层已经迫不及待。此时回顾一下那位名人所言,把更多的人绑进同一驾战车,在阶级冲突来临时会更有战斗力。
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