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坦桑尼亚全接触之18:好大一个洞

(2010-05-05 01:48:42) 下一个
恩格罗恩格罗Ngorongoro国家保护区是我们safari的最后一站,位于坦桑尼亚中北部,与塞伦盖蒂国家公园接壤。Ngorongoro是马赛语“大洞”的意思,这里以前是圆锥形的火山,250万年前最后—次爆发,锥体顶部下塌凹陷,从而形成了一个碗状火山口。这是世界上最大的边缘保存完整的火山口,也是世界上最漂亮的火山口。由于坦桑尼亚的国家公园和保护区都是以每24 小时为收费标准,所以我们今晚会在海拔2200多米的Ngorongoro火山口边缘,也就是“碗沿”上露营,明天再下到“碗底”花上一整天看动物。

下午到达营地,发现一只非洲秃鹳把我们要扎营的地方给占了。Ngorongoro海拔高,早晚温差大,大家都想趁天亮时洗澡,所以动作一定要快,因为排队的人实在多。去浴室的路上看到很大坨的动物粪便,难道这里晚上还有大象光顾?那可不是一般的刺激。
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洗完澡坐下来喝杯茶放松一下。
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由于Ngorongoro只有这一个Camp Site,到傍晚时四周已有几十顶帐篷架了起来。营地提供一个四面通风的棚子作为餐厅,各自的主厨为自己的小团体忙碌着,所有客人都在这个大棚子下进餐,耳边充斥着各国语言,热闹非凡。
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晚上温度急剧下降,我爬Kili的睡袋用在这儿正好。火山口边缘果然风大,帐篷被吹得哗啦哗啦直响。
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如此美丽的日出 我该站在哪里迎接?于是在营地里折腾着,企图找到一处心仪之地,其实哪里都很美。
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帐篷门口就可看到天边那一抹红和平静的湖水。
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Ngorongoro不仅是联合国教科文组织世界自然遗产,亦是一部人类进化史教科书。考古学家在保护区內发现了二百多万年前的远古人类化石,人类进化第一步的实证就是在火山口附近的峡谷挖掘出来的。可以说Ngorongoro是聚风景,野生动物,人文和考古为一地的自然保护区。
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虽然整个Ngorongoro 保护区占地足有 8000多平方公里,但游客的焦点,都集中在那面积260平方公里,深600多米的“碗底”- 死火山口。这确实是一个好大的洞,在边缘望向火山口时,只觉得又深又广,绿草茵茵,湖光闪闪。事实上这个火山口是世界上最大的,最完整的,没被水淹的,没有活动的火山口。
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导游在给Marilyn讲解“大洞”是如何形成的。
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我们的车就是顺着这条路从“碗沿”一直开到了“碗底”。火山口内生态环境多样,拥抱着火山,林地、沼泽,瀑布,湖泊以及广阔的草地,为里面的动物提供了充足的食物和水源。
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Ngorongoro国家公园还有一大特色,就是这里也是马赛人的家园。大草原本是马赛人世世代代居住的地方,但是国家公园设立之后,许多马赛人失去了放牧的土地,无以维生,因此这块土地对马赛人来说就像美国印第安人仅剩的一点可怜的保留地。马赛人有自己的牲口,他们不但不伤害野生动物,而且还会协助抓获盗猎者。马赛人虽然可以在Ngorongoro国家公园内居住,但是不可以住在火山口内,因此他们每天赶着牲口下到火山口,晚上再赶出去。对于这片草原来说,他们已经融为了生物圈的一部分。马赛人火红的衣服点缀在自然与动物之间,真是一幅天人合一的理想画卷。
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我们的越野车在保护区里缓缓地行驶,看不到肉食动物捕猎时的凶猛残酷,只见处处是一派安逸祥和的场面。火山口里水草丰美,即使是旱季这里也不缺水,因此Ngorongoro的动物是用不着迁徙的。这里号称动物的伊甸园,有大约三万头野生动物长年定居在火山口内,其中一半是斑马和角马。导游说长颈鹿很少到这里来,因为下山的路太陡。
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火山口内自成体系,食物和水源都较充足,成为野生动物非常集中的地方。用什么词来形容我们看到的Ngorongoro呢?我觉得应该是“生机勃勃”。
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终于被我拍到了这个经典画面,斑马吃草的时候总是两个身子交错着,看着两个不同方向。它们可不是在搞对象耳鬓斯磨,这样做是为了时刻提高警惕,可以同时看到两个方向是否有敌人进攻。因此这画面与风月无关,当然也不排除他俩假装防御性休息,顺便谈情说爱。如果是这样,就比较暧昧了。
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连小斑马都有样学样。如果实在躲不开捕猎者纠缠的话,斑马一般会选择逃跑,它们60-70公里的时速还是有些优势的。
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小斑马更容易成为掠食者的点心,所以妈妈必须形影不离。別看斑马是食草动物,小家庭假若发生更换一家之主的情形,“继父”会毫不留情地攻击和驱赶非亲生子女,这点跟狮群易主只有血腥程度上的分别。
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Ngorongoro的特色之一就是火烈鸟。这里的湖水其实是一片白皑皑的盐碱地,正是这里生长的藻类和甲壳生物吸引了一百万只以上的火烈鸟栖息于此。尽管我们知道肯尼亚的纳库鲁湖才是火烈鸟的大舞台,但还是期待在这里也能见到大群火烈鸟组成的壮观红云。
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遗憾的是,在Ngorongoro只能远眺火烈鸟,不允许象肯尼亚那样慢慢地靠近,所以我们无法步行到湖边。受相机镜头的限制,这是我能拍到的距离最近的一张了。导游说火烈鸟都是夜间飞行,白天休息觅食。
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其实有火烈鸟的地方是不适合其它鸟类生存的,火烈鸟一般生活在盐碱湖的浅滩,以小虾蛤蜊藻类为食。据说在太阳暴晒下的湖表面温度可超过65℃,简直像是外行星的表面,一片死寂。导游说即便允许走过去,地面又软又滑,全是泥泞,我们就算不陷在泥沼里,湖边死鸟的腐臭和化学气味也得把我们呛个大跟头。放眼望去,所谓的湖边,其实就是标准的盐碱地,坑坑洼洼,表层泛出一层白色。如果真要过去的话,我的脑海里浮现出当年红军爬雪山过草地的情景。
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据传Ngorongoro有15只黑犀牛Black rhinoceros,但已经是坦桑尼亚最容易找到这种频临绝种的动物的地方。今天我们有幸看到几只,但都离得很远。黑犀牛的数量在过去几十年间减少了差不多99.8%,主要是犀牛角为它们惹上了杀身之祸。亚洲人迷信犀牛角的壮阳功能,收购价甚至一度超过了黄金,但它们不过是毛发和皮肤变硬后长出来的部分,跟指甲的形成相似。另一个间接原因是母犀牛大概每隔五年才产仔一次,这严重影响了黑犀牛的出生率。
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跟黑犀牛一样,男同学在我们这个团队里也属于稀有品种,加上我一共就三个。不得不说,本团的MM们真幸运啊。
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火山口里有一个供休息吃饭的地点,风景很好,一个大湖,几棵大树。我们坐在树荫下,对着湖上的微风吃饭休息,十分惬意。
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午餐地附近也有一个河马池,但比起塞伦盖蒂的就小多了。
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下面给大家上一组东非鸟类的片子,我对它们研究不多,功课做的不够仔细,有介绍的不准确的地方还请大家包涵。

灰冠鹤Grey Crowned Crane 是乌干达的国鸟,上了乌干达的国徽和国旗,据说在交配的季节里会跳很美的求爱舞。
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珠鸡Guineafowl本来属于非洲“原住民”,后来被引进到世界其它地方,甚至出现了家养的情况,看来比较好伺候。
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辉椋鸟Hildebrandt\'s Starling,是比较常见的鸟,金属光泽的羽毛,白色的眼眸,飞起来如同一朵蓝色的蝴蝶花,书上说它们下的蛋都是蓝色的。它们经常等在有人聚集的地方,看是否可以捞到点小零食。
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从背后看过去。
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灰头斑鸠African Mourning Dove,估计跟鸽子是近亲。
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Lilac-breasted Roller 有一个非常具武侠味的中文名字 - 燕尾佛法僧,可能跟它经常与蛇和蜥蜴作斗争有关。
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好像是一种鸽子。
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这个我也说不好,就叫“比翼鸟”吧,戏里不都这么唱的吗?
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织巢鸟African weaverbird ,一种类似麻雀的黄颜色的非洲小鸟。它们用嘴衔来树叶的茎或草,然后在金合欢树上给自己建apartment,一般一棵树上能盖上百个。鸟巢的形状很象一个倒挂着的小篮子,有一个管子形的entrance在底部。
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很喜欢织巢鸟,再来一张。
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一种鹰或雕。
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非洲秃鹳Marabou Stork的翼展能达到3.5米,在白肚子的映衬下,很象穿了一个黑斗篷。它们光秃秃的脑袋和脖子特别适合钻到大型动物的尸体里觅食(如果有羽毛的话,沾一脸血出来会很恶心),事实上它们日常也确以吃腐肉为主。
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不确定是哪种stork。
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很遗憾这次没有亲眼目睹动物捕猎的场景,唯一的一次只看到非洲秃鹫和秃鹳围着一具斑马的残骸,让人联想到自然界里物竟天择,弱肉强食的游戏在这里恒古不变地天天上演。秃鹫和秃鹳堪称非洲食肉鸟类的巨无霸,但它们喜欢吃的肉的部位不一样,所以两者并无冲突。
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东非草原上还有一种很有名的秘书鸟Secretary Bird,学名叫蛇鹫。体型很大,形象很特别,鸟头,鹰身,鹤腿,脑袋后面还有漂亮的羽冠。秘书鸟是斗蛇能手,它们能在一天当中能走20公里的路,就为了寻觅蛇的踪影,南非的国徽上可以看到它的身影。可惜我们观察到它们的次数不多,没能捕捉到秘书小姐的倩影。

经过几天的game drive,大家不同程度的感到了审美疲劳。刚开始时我们对什么动物都感兴趣,碰到什么看什么。现在新鲜感过去了,于是乎开始挑三拣四起来:离得太远的不看;太小的不看;看过的不看;长得不好看的不看…跟我同车的MM们已经开始以插科打诨为主,抽空才看一眼动物,只有碰到这种盛况空前的情形才稍稍提得起兴趣。
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在这个火山口“大洞”里,我们完全投入到这样一个天籁之中,目睹了一个个生灵在大自然中的这样一种繁衍,发展,为了它们自己的生存而去追捕,反追捕,去拼搏,这就是达尔文讲的物竞天择,适者生存,实在是很有哲理。旅行最大的目的就是放逐心灵,这些天我们完全融入到奇妙的大自然中,感受到一种回归的轻松与快乐。我将在下一集里继续跟大家分享精彩的动物图片。


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