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坦桑尼亚全接触之16:狂野非洲草原

(2010-04-28 23:44:20) 下一个
塞伦盖蒂Serengeti源自马赛语,意思就是Endless Plains,无边无际的平原。很久以前马赛人住在这里,他们尝试走出平原时,走了很久很久,于是大叫一声Serengeti,就演变成了现在的名字。在坦桑尼亚其他国家公园或保护区,你也可以找到很多种类的野生动物,但只有在 Serengeti,你才能看到成千上万的动物散布在无尽的草原上。

在从Lake Manyara到Serengeti的路上,会路过两个观景台,游人可以从高处俯视国家公园的全景。这是Lake Manyara view point。
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另一个国家公园Ngorongoro view point。
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我们正式进入了Serengeti,联合国教科文组织“world heritage site”,世界上最大的动物王国,生活在这里的动物要远远多于世界其他地方。
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上集向大家介绍了几种小型羚羊,起码从外形上跟羊还比较接近。下面这几种属于大型羚羊,如果我不说,你肯定不会把它们跟“羊”联系到一块儿。

听说过“牛头马面”吗,今天我有幸见到了。这叫狷羚Hartebeest,个人觉得是羚羊里颇为丑陋的一种,面部狭长得有点不成比例,像给压扁了似的。东非的狷羚并不迁徙,它们能从含水量高的食物中获得水份,所以无须生活在临近水源的地方。
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在 Serengeti 不难看到 Topi,中文叫转角牛羚,从字面上可以理解为一种有着弯犄角的长得象牛一样高的羚羊。转角牛羚很好认,最显著特征是它们面部和腿部的兰紫色,像刚被谁暴打了一顿,身上青一块紫一块的。它们不会象角马那样为追逐水草而走那么远,因为转角牛羚有一个本事谁也比不了,那就是它不喝水也能活一个月,厉害吧。
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广阔的大草原是无数角马生活的乐园,它们是地球上最大的动物嘉年华会的主角。角马完全是随水而迁,它们灵敏的嗅觉可以闻到50公里以外的雨水。为了追逐水草,它们年复一年不停在 Serengeti 和 Masai Mara 之间奔走,因此东非动物大迁徙实际上就是角马的迁徙。其实角马是它的俗名,学名叫黑尾牛羚,从动物分类上讲角马属大羚羊类。它们在Serengeti 的数量由 50 年代的十来万头增加到现在的 150 万头,成为东非草原上数量最多的大型野生动物。纪录片里总是看到角马被獅子和鳄鱼捕杀的画面,让人以为它们的生命饱受威胁。其实这是生态系统的重要一环,正是角马的数量保证了食肉动物的生存。不用担心角马数量会减少,因为来年的雨季,又会有50万头新出生的小角马来到这个世界。
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东非大草原这片广阔土地上的植物、大型食肉动物、哺乳動物、数百种鸟类、无数的昆虫和小动物形成了一套自给自足的食物链。食肉动物会吃掉一些其他动物,食腐动物如黑背豺、禿鷹 等会吃下残存的动物尸体,食草动物带來其他地方的小昆虫,成为一些鸟类和小哺乳动物的食物,动物的粪便成为甲虫的美食,甲虫搬运粪便的过程等于间接向草地施肥,令草地不致变贫瘠…… 当然整个生态循环系统远比我描述的要复杂的多。

一年一度的大迁徙,有超过约一百万头角马wildebeest,十五万头草原斑马Common zebra和三十五万头汤氏瞪羚Thomson\'s Gazelle参加,它们从原本散居的坦桑尼亚 Serengeti 南部,跟随着降雨区域的变化,寻找从东面印度洋的季风和暴雨所带來的充足水源和食物,大规模迁徙到北部水草丰美的地方,这一趟来回就是600公里。

虽然角马是大迁徙中数量最多的动物,但它们却不是大部队的先锋。带领着百万动物大军的,是爱吃长草的草原斑马。它们凭着锋利的牙齿,把草茎顶部切割下來慢慢咀嚼,剩下草的底部正好留给爱吃短草的角马。角马吃饱离开后,它们吃剩的草根正好是走在后面的瞪羚的美食,而这些动物的糞便也成了來年草原的肥料。因此斑马,角马和瞪羚所经过的草原犹如被无数割草机作业过,第一波是斑马啃食草的上部,第二波是角马消灭草的下部,之后草地刚长出的嫩尖成为第三波瞪羚的佳肴。

下面这幅照片里囊括了东非动物大迁徙的三种生力军,从远到近分别是角马,斑马和瞪羚。另一个原因角马常常和斑马混在一起是源于角马眼力不佳,它们需靠斑马的警觉来预防其它食肉动物的偷袭,看来邻里关系不错。
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如果你看过“狮子王”,一定知道它叫彭彭。相信很少人会觉得疣豬是漂亮的动物,但在动画片里它是个心地善良的正面人物。Warthog疣猪的名字来源于它两眼侧边的一对尖疣,公猪的嘴巴边还会另有一对小疣,这几个突起可以在挖土或防御时保护眼睛和脖子。它们喜欢在地上挖洞居住,而这种挖洞的行为亦间接起到了松软泥土的作用,有利植物生长。
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疣猪是很多食肉动物餐桌上的美味,包括人类在内。因此有经验的疣猪即便在洞里呆着时也永远是头冲外,这样便可以随时用它们犀利的獠牙对付入侵者,经验不够丰富的豹或猎豹往往会被刺伤甚至刺死,但当面对狮子时便往往沒有反抗的余地。好在狮子平时似乎不大喜欢吃它们,只有当食物短缺时,才会勉强捕杀疣猪充饥。据说公疣猪每次射精能够排出近三万精子,并可连续交配七至十一次,每次相隔只需十二分钟,真可谓精力旺盛。

非洲野驴,斑马的近亲。
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Serengeti的hippo\'s pool,是我们见过的最大的河马池。它们肥胖的身躯沒有一根毛,也沒有汗腺,为保护皮肤免受脫水开裂之苦,河马的大部分时间是在水中度过的,但它们却不会游泳。对于河马来说,它们的成就是以所占据的地盘来衡量的。在它们憨厚的外表下,却掩藏着暴躁的习性,会对入侵领土的河马展开大厮杀,互相之间被咬死踩死並不为奇。
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这个池子果然与众不同,最大的不同是它很臭,许许多多河马堆积在池里,你叠着我,我压着你。它们把大小便都排在池塘里,造成池水非常粘稠。不仅如此,在与同类的争执中,河马有时更会把粪便当作暗器甩向对方。不知道河马为什么可以睡在浓度如此高的排泄物中,这幅画面就是传说中的河马“屎”诗。
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河马池边一般都会有鳄鱼,在水塘里对鳄鱼毫不在乎的动物大概只有河马了吧。虽然河马是“吃素的”,但脾气暴躁,把它惹毛了可不是好玩的。河马会在事先毫無警告的情况下,张开它的血盆大口,用那对 40厘米长的有可乐罐子那么粗的犬牙把鳄鱼拦腰咬成两截。
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谁的脚印?我猜是河马半夜上岸找青草吃时留下的。
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国家公园里的trafic jam,四辆(包括我乘的这辆)同一间公司的safari jeep不期而遇了,司机大佬停下来互致问候,顺便交流一下动物信息。
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非洲辽阔的草原养育着众多的食草动物,在这块巨大的餐桌上找到足够的食物是个极大的挑战。避免冲突的方法是采集长在高处,别人够不着的食物。
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每一种植物都有动物喜欢吃,这张的重点不是长颈鹿,而是金合欢树。金合欢也许正是为了限制长颈鹿对它的破坏才在树枝上长满了尖刺,它们象铁丝网一样保护着树叶。但长颈鹿的舌头和消化功能都很厉害,就算不小心把刺吃到肚子里,第二天也能原封不动把它们都拉出来。
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金合欢的根能深入地下30米处汲取地下水,而长颈鹿就像一位园丁,每天打造着金合欢树使它们看起来更奇特。金合欢在长颈鹿的吞食下获得了修剪,它们一起构成了东非大草原的象征。
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接下来是一组动物打架的镜头。

世界上最高的食草动物长颈鹿也会打架,但决斗的双方都非常克制,它们用脖子猛击对方,但看起来就像精心设计好的武打动作。必须说,它们的举止十分谦和,搏斗有时长达几小时,最后双方仍能像一对绅士一样携手离开。
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兄弟相争?
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斑马并不总是那么温顺,也许它们正是利用这种方式强身健体,练就了著名的“后踢腿”功。斑马的后腿强而有力,对捕猎者来说,站在斑马后面绝对是错误的选择,被它踢中必受重伤无疑。
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斗牛,斗马,亦或斗羊?这还真不好说,角马就像是抄袭其他动物而拼凑出來的怪物 - 牛角、牛头、牛身、马面、羊须、羚羊纹、牛般的叫声,但归根结底它们属于羚羊类。
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打赢了婚姻大事就解决啦,失败的就只能当和尚,没有交配机会。
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一群落败的“光棍汉”,只有期待下次的决斗,注意看最左边那两只还掐呐。
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当然如果哪个雄性的优势特别明显,就不需要打斗了,所以要经常炫耀自己的大角,象这位老兄一样。姿势真标准,想起了猎人家挂在墙上的战利品。
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羚羊跟许多其它动物一样,一只决斗胜利的雄性可以占有数只雌性。黑斑羚更甚,一只雄性可以占有多达50只的雌性。这张图里的雌性黑斑羚全部属于上图里长着大角的那家伙,现在知道什么叫妻妾成群了吧。
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不过话说回来,这样的艳福也享得不容易,唯一的雄性既得负担起全家安全食宿的重任,又得时刻警惕前来偷情或挑恤的其它雄羚羊,往往疲于奔命,弄得精疲力竭。这是“当家的”在驱赶女眷们过马路。
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又见香肠树。
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公园外围唯一能碰到的路人就是马赛人,他们总是向过往的车辆讨要礼物或饮用水。
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路上有马赛人在兜售骆驼奶。骆驼是家养的,奶是现挤得哟,看到他手里的瓶子没。
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马赛人穿红斗篷据说是为了吓退狮子,他们手里的棍子是防身,打野兽的。
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中午休息时我们走上一个小山丘俯瞰Serengeti大草原,山丘上有很多红、蓝两色的小蜥蜴agama。
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导游在用望远镜看什么?
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原来是有两个人从车子里出来了,大概是公园管理人员,因为他们开的是truck。
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在这样一个瞬间,我有一种物我两忘,天人合一的感觉。
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糟糕,我们的车子爆胎了。
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可她俩还有心情摆pose。
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到地方了,我们被安排在塞伦盖蒂国家公园内露营,也就是说今晚我们将和所有动物共享这个野性世界。
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我们的营地是专属营地,由两家旅游公司长期租用,所以不会过于拥挤。这是另一家公司的团,他们人少,就在小桌上吃了。
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这是我们的餐桌,在野外的环境下,点着煤油灯在茅草棚下吃晚饭,很有safari的感觉。
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晚饭时导游帮我们order啤酒,然后派司机去买。没错,在这个前不着村后不着店的Serengeti居然有一个小酒吧,其实更像个杂货铺。吃完饭大家围着篝火喝啤酒,聊天,看星星。此时此刻你真的觉得自己是在大自然的怀抱中,一切是那么狂野,刺激,而又和谐。你完全投入到这样一个天籁之中,与这里的主人 – 各种野生动物和睦相处。如果我们不善待它们,有一天,如果我们的地球上没有了它们,我真想像不出我们人类的生活会是什么样的。但愿我们永远记住这样的夜晚,记住这美丽的金合欢树。
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这集里没出现“五大”,主要是需要介绍的动物实在太多了,好东西得留到最后压箱底,我会在下集里将它们隆重推出,题目已经想好,就叫“谁是王者”,请继续跟读。
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