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寻找美国(33):美丽宜居的西雅图,波音飞机组装厂

(2015-03-18 16:03:04) 下一个

寻找美国(33):美丽宜居的西雅图,波音飞机组装厂


这一贴接着说西雅图。位于美国本土西北角的西雅图,曾多次被不同机构和期刊评选为美国的十个宜居城市之一。全年没有酷暑,也没有严寒,气候湿润,再加上很多大公司如微软,波音,Amazon,还有星巴克等,工作机会多而失业率低。居民的平均教育水准,在美国大城市当中名列前茅。还有,西雅图居民白人占三分之二多,在美国大城市里面是极少有的(美国的大城市,市中心多半为拉丁裔和非洲裔居民,或新移民)。西雅图居民中亚裔占14%,是仅次于白人的第二大族裔,而且有增长趋势。黑人和拉丁裔的比例之少,在美国大城市也是罕见的,而且近年来有减少趋势。

另一方面,也有很多人不喜欢那里的多雨气候。每年除了夏季的几个月,其他季节下雨天不少。这也是那里的气候特点,是温带海洋性气候,有点像地中海气候,夏季少雨,冬季多雨。这样的气候条件,可能也是影响当地居民组成的一个因素。

说起游玩西雅图,太空针当时首屈一指的地方。Space Needle 是为了 1962年世界博览会 World's Fair 建设的。全高约184米,上面有一个观景台在160米,电梯40多秒就到了。在150米处有一个旋转餐厅,一边吃饭一边可以眺望雷尼尔雪山,奥林匹克公园,还有港湾与市区。太空针的周围还有科学馆,儿童博物馆,剧院,BMP 实验博物馆,运动场等。

另一个不能错过的地方,是 Pike Place Market,靠近海边,以鱼市和花市闻名,还有很多小吃摊位与餐馆。附近还有星巴克的第一家店。不过,我们没有在市场吃饭,而是去了一家网评很好的日餐,Umi Sake House。这里的食物中规中矩,值得推荐。



1. 太空针,西雅图的地标

 

2. 太空针周围是游客和当地居民最喜欢的去处

 

3. 科学馆

 

4. 青春无敌

 

5. 高头大马

 

6. 奇装异服

 

7. 奇装异服

 

8. Pike Place Market,鱼市,价格不菲

 

9. 海边公园和雕塑


来到西雅图,我可以不去远近闻名的奥林匹克公园,但是要看波音飞机工厂。

波音是世界上名列前茅的大型飞机制造厂商。1916年 William Boeing 在西雅图创建了这家公司,开始是制造木质的小飞机,运货的。后来飞机越来越大,并从货机发展到客机制造,并开始了客运业务(客运航空公司)。今日的美联航(United Airlines)最初就是波音的一个分支。

飞机制造公司营运客运航空公司,造成航空公司的不公平竞争。比如波音当时把最好的客机只供应给自己的美联航,使得其他客运航空公司无法竞争。1930年代中期,美国立法禁止飞机制造和航空公司属于同一公司。波音公司被迫一拆为三,美联航独立出来。而波音创始人卖掉了自己的股份,退休了。

1940年代,美国全面参与第二次世界大战。制造大飞机的优势,使得波音得到了大批合同,制造大型运输机和轰炸机。举世闻名的 B-17,B-29,B-52 等型号的轰炸机,都是出自波音制造。那时,大量的适龄男子都走上战场,波音的雇员有很多女性。男子上战场,女人在后方制造军用物资。

战后,军用订单大幅下降。波音转而发展民用飞机,707,727,737,747 (第一个跨州飞行的飞机)相继问世。后来,来自空中客车 Airbus 等公司的竞争也日益激烈,使得波音努力发展新技术,新机型。

时至今日,制造商用飞机还是波音的核心业务,同时它还是国防部的承包商,还制造卫星,从事飞机租赁,技术维护等业务。波音,尽管不算是美国最大的公司,却是美国出口值最大的公司。这在美国永远是贸易逆差的状态下,为数不多的“出口创收”的大公司。前几年,出于商业考虑,特别是旅行方便与费用考虑,波音总部从西雅图迁移到芝加哥。但是波音的主要业务,特别是飞机组装业务,还是在西雅图。这也是雇员最多的部门。

波音的组装厂在西雅图北边的 Everett, 大约一小时车程。可以买票参加 guided tour 去看波音几个大型机型 767,777,787 和 747 的生产线。这里是网址:http://www.boeing.com/boeing/commercial/tours/index.page


 

10. 波音飞机组装厂,这些都是等待试飞和送交客户的大型飞机,包括中国的航空公司

 

11. 有庞然大物,也有小飞机

 

12. 左侧的厂房,号称世界上体积最大的建筑物:6个大门,每一个门都有足球场那么大的面积

 

13. 滑上跑道,准备试飞

 

14. 起飞瞬间

 

15. 前些年名气最大的梦幻客机 787,采取先进技术,降低能耗

 

16. 这是787与现有其他机型的能耗比较:绿色,粉色,红色三种颜色,代表一次起飞需要消耗的能量(以每个乘客计算);绿色区域代表 787 一次起飞所消耗的能量,比类似机型的粉色和红色区域小得多

 

17. 这是在 787 之后波音大力推荐的 747 改良型,747-8,采用了 787 的技术,降低能耗,比空客 380 减少14%的能耗(以每个乘客计算)

 

18. 新型 747-8 大型客机,可装载 400-500 名乘客,侧面机型最具有标示度

 

19. 新型的 747-8 客机,上层有卧铺和私密舱室

 

20. 波音的展览馆

 

21. 巨大的新型发动机

 

22. 西雅图近郊俯瞰

 

23. 西雅图近郊

 

24. 这是转机时飞跃双子城的圣保罗,右下角是明尼苏达州府

 

25. 圣保罗

 

26. 双子城附近

 

27. 双子城之明尼阿波利斯

 

28. 下一站:阿拉斯加,最美的冰川,人们可以徒步而上

 

29. 下一站:阿拉斯加,午夜的夕阳,霞光斜射在北美最高峰,麦金利峰

 

30. 下一站:阿拉斯加,野生动物的天堂

 



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现在的美国,有两种不同的风情(或者说,有两个不同的美国)。一种是东海岸与西海岸大都市地区的现代美国风情,一种是内陆和“边远”地带的传统美国风情。现代美国风情充满了活力,充满了不同的文化,新移民比较多,比较功利,是对传统美国价值观认同感比较差,比较不像美国的美国。而传统美国风情,淳朴的民风,与人为善,热情待人,传统的美国价值观保留的比较多一些,因而更像是人们心中的原汁原味的美国。

这个“寻找美国”系列就是想分享我所看到的,传统美国风情比较多的地方。

这个系列的#23到#28是旧帖,关于圣路易斯,孟菲斯和圣塔菲的游记。那时,还没有开始“寻找美国”这个系列。现在把这六篇归入这个系列。

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评论
看风景 回复 悄悄话 回复 'Wiserman' 的评论 :

Thanks for visit and comments.

引:“。。。采用了 787 的技术,降低能耗,比空客 380 减少14%的能耗” ---- it is per person, not for the plane.

引:“。。。6个大门,每一个门都有足球场那么大的面积” ---- it should be correct, based on the tour guide.
la-vie 回复 悄悄话
回过去补看了这个系列的几个贴子。一如既往的好图好介绍,一如既往的喜欢。
Wiserman 回复 悄悄话 1. 引:“。。。6个大门,每一个门都有足球场那么大的面积”
===
叙述有误。

2. 引:“。。。采用了 787 的技术,降低能耗,比空客 380 减少14%的能耗”
===
空客 380 比 波音787 大多了!
大概 787可载500多人,而380最多可载 800 人啊!

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