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寻找美国(29):底特律,最悲情的城市能浴火重生吗?

(2015-02-12 18:28:31) 下一个

寻找美国(29):底特律,最悲情的城市能浴火重生吗?


美国国土辽阔,与中国大致相仿,同样也有经济发展不平衡的问题。当年的美国南北战争,经济发展的错位(北方开始了工业革命,南方则集中在农牧业和种植园)也是原因之一。1860年代内战结束后,美国经济开始崛起,而起飞的发动机就是北方工业革命,包括煤炭,钢铁,铁路等。再往后,汽车与石油后来居上成为支柱产业,还有与工业革命一起发展起来的银行业和金融业。参见:寻找美国(5):匹兹堡,美国第一位亿万富豪诞生地 http://blog.wenxuecity.com/myblog/27715/201107/5834.html纽约深度游(3):史上最富家族留给纽约的景点


在1900年前后,经历了工业革命与经济起飞的美国,在美国与西班牙的战争中取胜。从西班牙人手里夺取了菲律宾,古巴,还有其他地区。这场战争宣告了美国成为世界强权之一。后来,两次世界大战极大的破坏了老牌世界强国的经济,而本土没有受到战火损害的美国在二战后成为世界超级强权。这一段时间,美国的钢铁,铁路,公路,能源,汽车等行业都是世界翘楚。底特律就是那时的世界汽车之都。

1960-70年代,美国从繁荣顶点开始下滑。一方面是美国处于战略需要,要支持和扶植西欧和日本的经济恢复与发展;另一方面出于利润的考虑,很多行业开始了外包和迁移。再加上美国国内工会势力越来越大,人工成本也越加上涨。原来的支柱产业逐步向外转移,国内原本兴旺发达的城市和地区开始衰败之旅。原来的煤炭钢铁重镇,宾州和俄亥俄州,以及底特律的产业经济,都是在此时开始了悲情的坠落。


Forbes 评选出了2013年度的美国20个悲情城市,Most Miserable Cities,居首位的是底特律。参见 http://blog.wenxuecity.com/myblog/27715/201402/24808.html


今日的底特律,尽管还有很多被废弃的建筑,俗称“鬼屋”,但是已经从最低谷走出来了。其标志是以底特律为总部所在地的通用汽车公司,经过破产保护,资产重组,结构调整以后,重新充满活力。福特汽车公司的情形也是类似,带动了周边的产业都在走出泥潭。明日的底特律,能浴火重生,恢复往日雄风吗?



1. 夕阳落山时分的大湖

 

2. 色彩绚丽,但这是进入黑暗前的最后光彩

 

3. 1950年前后的底特律,一副欣欣向荣,很时尚霸气的城市景象

 

4. 1946年的底特律剧院区,门前一水儿的时尚豪车

 

5. 今日的剧院区,冷清,年久失修

 

6. 只有一面墙,是烂尾,还是原来的豪华大厦的“遗迹”?

 

7. 昔日豪华霸气的大厦今日仍在

 

8. 并非所有的老建筑都那么好运气:中间的这栋大楼,原本的豪气消失殆尽;街边几个游手好闲的黑人,向过往的车辆招手要钱

 

9. 大楼的细节相当的醒目,可见当年的豪华

 

10. 左边是当年音乐之城的歌剧院,右侧是当年的顶级豪华公寓,后来被彻底废弃,近年有投资者抄底买下这栋楼,正在改修

 

11. 这栋楼是 Broderick Tower,1960年代是医生律师等行业人士的办公室,1980年代以后被废弃

(ZT) 废弃的牙医诊所:35层高的 David Broderick Tower 曾经是底特律的标志性建筑之一,里面有众多的医生诊所和律师办公室,1980年代以后被彻底废弃



(ZT)昔日的艺术殿堂:United Artists Theater,经典的西班牙哥特式剧院,建成于1928年,废弃于1970年代


(ZT)昔日底特律最豪华的住宅式旅馆:Lee Plaza Hotel
Detroit's Beautiful, Horrible Decline



底特律是美国密执安州最大的城市。在过去享有着世界汽车中心以及音乐之都的美名,人口数更是位列全美都市中的前几位。但是,今日的底特律,大量废弃的大楼和住房,成为其代表性的风景之一。

这里因为汽车工业的蓬勃发展,让经济有了相当快速的成长,高楼豪华建筑比比皆是。1930年代就有30层以上的饭店酒店,还有曾经是全美最大的哈德逊百货商店,很风光。

底特律的繁荣1962年达到顶峰后就开始走下坡路。

由于经济迅速发展,底特律吸引了大量外来人口来这里寻找工作,包括来自美国南部的黑人。但是,不是每个人都可以有好的工作,特别是没有文化,没有技能的人们。还有种族的因素与文化的冲突。

1967年,社会底层的底特律部分黑人因种族歧视,没有工作等原因与白人社会发生流血冲突,打砸抢,街道暴力频繁发生愈演愈烈。总统动用5000人的军队入城*,冲突中40人死亡,数千人受伤,7200人被捕,数百幢建筑被烧或受损。三大汽车业巨头全部停工停产。这场冲突,使底特律从巅峰跌落。白人开始大规模撤出,人口大量流失。

20世纪60年代是个转折,没有文化和技能的人口大量到来,成为游手好闲的社会不安定因素,许多白人背井离乡。而这些白人本来是底特律中流砥柱,是底特律的中产阶级。结果导致底特律人口素质整体下降,紧接着底特律社会安全形势变得严峻,商业与工作机会的大量流失。然后黑人居民成为多数的结果,市政府和议会都是素质不高的黑人政客把持,成为家族式的政治豪门,没有任期限制。某些黑人市长连任20年,30年,最高的一个连任35年。这是一个恶性循环。

就在奥巴马当选总统的2008年,当时的底特律市长,一个年轻的黑人政治明星,因为滥用职权,贪污公币,用权力和公共经费为小三儿谋利,被逮捕法办。当时他母亲的政治家族已经把持底特律市政几十年了。

类似的种族冲突不仅发生在底特律,还发生在其他大城市,包括美国第一大海港城市的纽瓦克。最后的结果都是部分游手好闲的黑人占领城市,白人退往郊区,市中心地带的繁荣一落千丈,出现大量废弃的建筑,正好成为黑人“无产阶级”的战利品。但是,多年后,这些原本大气华丽的建筑和房屋,由于年久失修与人为的破坏,都成为废弃的城市垃圾。

有很多黑人非常聪明,有文化有能力,成为教授,将军,法官等。但是也有很大比例的黑人,靠社会救济和政府福利生活,整天无所事事,游手好闲,动不动就游行闹事,甚至打砸抢烧,成为社会不安定因素。

 

12. 对面的这栋大楼原为酒店,后来也被废弃,近来正在重新改造整修

 

13. 市中心有很多曾经风光一时,后来被废弃的建筑

 

14. 这三栋建筑,左边的两个还在废弃状态,右侧这个已经被整修好了

 

15. 举目四顾,到处可见 Zombieland 幽灵之地(或称“鬼屋”)

 

16. 这栋建筑状态还相当不错的建筑,已经被废弃多年

 

17. 旋转门,还有门旁的大理石,都标明这栋建筑曾经的辉煌

 

18. 底特律最著名的 Zombieland 鬼屋之地,莫过于这个:原来的密执安中心火车站,大约是美国最宏伟的火车站建筑了

 

19. 原中心火车站正面

 

20. 大门,看那些建筑细节

 

21. 中心火车站宏大建筑一角

(ZT)废弃大厦的内部








 
有分析说底特律衰落的两个根本原因:第一,人口数量大幅度减少。第二,人口素质大幅度下降。底特律人口高峰时达到180多万人口,是底特律最繁荣的时候。现在的底特律人口数量80多万(有的甚至说是50万),不足原来人口数量的一半。而在这40多年内,美国人口数量增加了50%以上。底特律显示了人口数量减少的巨大危害。另外,产业单一是的经济依赖性过强;而工会过分强大是的企业很难转型。

据说这里曾居住过百万以上的人们,但如今有许多空出来的房子甚至能比住在里面的人还多了... 一部叫《生死谍变》的小说,里面这样描述到底特律:底特律伍德沃得大街位于底特律中心地带,在街区附近相邻的六个街区是大量的空置房屋,那里是底特律特有的风景,是近几十年来废弃的房屋,它们是底特律近代繁荣和衰落的见证,更是城市探险家的乐园。

一个带着墨镜的东方记者走在底特律的街头,他是这样写的:从通用汽车全球总部的大楼望出去,冬日的底特律河无声、静寂。封冻的宽阔河面闪烁着寒冷的银色。寒风过处,冰面上扬起一片小小的暴风雪。楼下不远处的科博中心,2009年底特律国际车展正在热闹进行。看上去,这个汽车之都有着现代文明的一切——漂亮干净的公路、摩天大楼,典雅尊贵的欧洲古典主义建筑,以及星巴克。但这些只局限于市中心区,只要转过一个街角,有一条肮脏的大街就横在面前,上面的积雪已被太多的车辆扬尘染成黑色。

多么悲情与伤感的描述,黄昏的太阳,秋天的落叶,寒冷的银色,瑟缩的寒风……第一次感觉到,钢铁底特律竟然如此具有诗意!

曾经名扬全球的“汽车城”底特律,世界现代工业的典范,美国制造的象征。那个风光一时的城市,如今竟然沦落为“悲情”的象征。

底特律,这个美国最悲情的城市,能否浴火重生,再现辉煌?


 

22. 不仅高楼大厦被废弃,民宅也有很多被废弃

 

23. 今日的底特律,尽管还有很多鬼屋,但是已经从最低谷走出来了;其标志是以底特律为总部所在地的通用汽车公司,经过破产保护,资产重组,结构调整以后,重新充满活力

 

24. 通用汽车 GM 总部

 

25. 通用汽车 GM 总部

 

26. 底特律市区有多家赌场,也是出了赌城之外,仅有的把赌场设在市中心的大都市

 

27. 另一家大赌场,MGM Grand

 

28. 正在向上走的底特律

 

29. 能否恢复往日的雄风?

 

30. 彩霞满天的大湖

 

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现在的美国,有两种不同的风情。一种是东海岸与西海岸大都市地区的现代美国风情,一种是内陆和“边远”地带的传统美国风情。现代美国风情充满了活力,充满了不同的文化,新移民比较多,比较功利,是对传统美国价值观认同感比较差,比较不像美国的美国。而传统美国风情,淳朴的民风,与人为善,热情待人,传统的美国价值观保留的比较多一些,因而更像是人们心中的原汁原味的美国。


这个“寻找美国”系列就是想分享我所看到的,传统美国风情比较多的地方。

这个系列的#23到#28是旧帖,关于圣路易斯,孟菲斯和圣塔菲的游记。那时,还没有开始“寻找美国”这个系列。现在把这六篇归入这个系列。

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有一个说法,传统美国地区比较排斥移民。这纯粹是无良媒体,流氓政客的宣传。那些地方人们反感的是懒惰,只想吃政府救济的人。大部分好吃懒做,欺骗政府吃救济的人们,多半都集中在大都市地区。

大都市地区对不同种族的新移民,可能更加排斥。相反,在传统美国的地方,只要遵纪守法勤劳工作,都会受到尊重。前不久碰到一件事:从国外入境美国,再转机去纽约,时间很紧张。大队的人排队等着验护照,过海关。旁边一位身穿制服的女性工作人员,明显的是拉丁裔,英文讲的有很重的口音。她在旁边喊,有去纽约的没有,可以跟她直接到前边去 ---- 这是很正常的,让时间紧张的旅客尽量赶上原来的航班,所有国家,所有机场都会这样。于是去纽约的旅客跑到她那里集合,跟着她去前边快速通道。我因为还要等人,就没有跟过去。等家人来到,再去找这位女士,她却说不能带我们去前边,因为她不能带太多人到前边去(胡说八道,所有需要赶时间的都应该尽快通关)。等了几分钟,看到有其他的旅客到前边去了,再去找她,还是不行。最后没办法,找了一位白人男性工作人员说明情况,他二话没说就把我们带进去了。

传统的美国价值观是什么,公正,平等,诚实,善良,具有爱心,怜悯心和同情心,不欺骗等等,这些好的品质,就是传统的美国价值观。

但是,很多现代美国的地方,这些都被减弱了,甚至消失了,走向反面。这个拉丁裔女士的所作所为,就是一个鲜明例证。

这绝不是个例,而是普遍现象。很多拉丁裔新移民对美国白人是一副嘴脸,对亚裔或其他移民是另一幅嘴脸。明目张胆的歧视,而且没有公平,没有公理,根本把职责,规范统统置之脑后。当然,不是所有的拉丁裔都是如此,不能一刀切搞种族主义。

那天最后的结果是,我们耽误了航班,不得不在当地住一晚,第二天一早的航班回到纽约。航空公司担负所有费用,旅馆,接送,还有餐卷。耽误旅客转机的代价,就是航空公司付出更多的费用,旅客耽误很多时间。但是,在那位女工作人员那里,这些都不是她要考虑的。她只是不想给我提供任何帮助和方便。哪怕按照公司规范,她应该帮助我们,但是她就是不执行,结果是公司受损失,旅客受损失。

前不久,在文学城头上一篇文章介绍,一个华人移民去当地的社会安全机构申请社安卡。他所在的小城多半是拉丁裔居民,作为联邦政府驻当地的办事机构,其工作人员基本都是拉丁裔。等了几个小时以后,工作人员收了他的申请,让他回家等。本来很快就应该寄到家里,但等了数月还没有到。于是回到当地社会安全机构去查询,又等了几个小时,工作人员说帮他查询,回家等。又过了一段时间,还是没有寄到,他开始上网搜索类似的事情应该如何办理。一查他吓了一跳,网上很多类似的案例。根据别人的经验,申请社安卡不需要在居住地,任何地方的社安机构都可以申请,全美通用。于是他去了一个白人居多的城市,到那里的社安局去查询他的申请。这里的工作人员基本都是白人,也都讲很好英文(因为前边的社安局工作人员都讲西班牙文,英文有严重口音而且也不十分流利)。

查询以后发现,社安局根本没有他的申请资料。也就是说,那些拉丁裔的社安局工作人员,根本就没有递交他的申请。而且还睁眼说瞎话,让他回家去等。这不是明目张胆的践踏法律,违反国家工作人员起码的工作准则吗?这位白人工作人员无奈的摇摇头,请他重新填写申请。

重新递交申请后,他几天就收到了以快件寄到家里的社安卡。

我所碰到的事情,还有网友的故事,都不是个别例子。我自己还有更多的类似的事情可以吐槽。

前不久发生的,加州拉丁裔和非洲裔州议员提案,按照居民的种族比例分配州立大学的入学。明目张胆的搞种族主义,而且是针对重视子女教育,入学率和受教育程度较高的亚裔。后来,亚裔居民奋起抗议,联合白人居民一起,抗议这种社会倒退行为,最后迫使议员中的亚裔撤回了对此议案的支持,也使得该议案搁浅。这是我们华裔如何应对来自非洲裔和拉丁裔的“无耻”行为的一个例证。

这也是冰山一角,说明如果拉丁裔和非洲裔有了权力,将会如何管理国家,如何对待亚裔。还有,南非结束种族隔离政策,政权变更后的国家变化,与美国的底特律,纽瓦克等城市政权变更后相比,是社会经济状况一落千丈的翻版。参看:非洲行(15):犯罪之都约翰内斯堡,非洲观后感

所以,某些移民的到来,吃苦耐劳,辛勤工作,奉公守法,是好移民,为美国社会添砖加瓦的移民。还有很多移民,好吃懒做,甚至贪赃枉法(也许只是枉法),没有任何公平正义,这些人给美国带来的是负能量。如果他们有了权力,甚至掌管一方政权,可想而知。



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阅读 ()评论 (16)
评论
幑宁 回复 悄悄话 好帖!
awdr 回复 悄悄话 华人的形象除了勤劳,其他都不好。末法。
qiuqiudou 回复 悄悄话 现在在底特律上班的人已经够多的,我那天4:30上高速,在没车祸的情况下还花了一个小时开回家。GPS显示只要半个小时。
颐和园 回复 悄悄话 红脖老弟是笑我岁数大看不到那一天?呵呵,那是我的福分,可以安享晚年了。但我们的儿女后代还要生活在在这里。
witshanghai 回复 悄悄话 if for some magic reason, black % to US normal of 10%, and Asian immigrants to 50%, I will invest all my money to that city's real estate. it is a sure thing it would recover. otherwise, do not touch even if it is free. Now, you are responsible for property tax:-)
witshanghai 回复 悄悄话 key factor is % of black population. the fact is that this # is direct proportional to crime rate. the correlation is about 95%
惜福666 回复 悄悄话 拉丁裔对华裔态度不好我倒还没遇见, 见过多次非裔对华裔使坏的现象。 华人人口太少又不大闹动静造成我们好欺负的印象。 自己的利益要靠我们自己去争取,当初“杀光中国人” 事件我和朋友们毫不犹豫第一拨去ABC门口抗议。会叫的孩子有奶吃。 看加州的民主党袒护拉丁裔和非裔, 这次俺要坚决投共和党了, 虽然也不见得是什么好东西, 但起码它维护美国勤劳致富的传统观念, 两个烂苹果选一个不太烂的吃。
Armweak 回复 悄悄话 颐和园:....如果美国拉美裔,非裔成主流,我只能再移民了。
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祝愿园姐长命千岁。:-)

俺上文学城半年来,读到了好几篇家里店里被偷盗的故事。俺也想分享俺的经历。俺住在一个几万人的大学城十几年了,轻轻一脚就可踹开俺家的大门,却经常忘记上锁。十几年来,俺和wife 已经有好几次早上离家时,忘记将 garage door 放下,小偷远远就知道,家里没人,门是开的,不用撬锁,就可以直接进门入户搬东西。平常用的工具,很多在外面过夜,但从没有发生任何偷盗一事。

十几年来俺家和邻居从未发生一起偷盗。可能小偷都知道,这家太穷。


P.S. 作者将引用的图片给出详细出处,作为读者,看着舒服。
新地-北美88 回复 悄悄话 我有同感,新移民多的地方比较脏乱,缺少诚信。一个小小的飞机就可以见到:少数族裔多,飞机上又吵又脏,厕所没法用。坐上这样的飞机,一路情绪不好。以小见大,可知一个国家如此会发生什么。obama总统不为美国国家考虑,太可怕了。
颐和园 回复 悄悄话 一次在英国过海关,一个印巴裔的女工作人员口音特别重,我听不懂,就pardon了几次,她就要求我把行李拖到一个大机器旁检查行李。我满头雾水,不明白咋得罪她了。我儿子在旁说:“She doesn't like you。” 呵呵,看来她不喜欢我听不懂她那口音极重的英文。

在美国、英国,我遇到的不愉快的事情多是和少数族裔,少有白人。如果美国拉美裔,非裔成主流,我只能再移民了。
Armweak 回复 悄悄话 一篇很有看法的好文。俺的感觉是,美国正在加速”南非“化。说不定五十年后,美国就是北美的”南非“了。

作者说得没错: 传统的美国价值观是”公正,平等,诚实,善良,具有爱心,怜悯心和同情心,不欺骗等等“。公正,平等源自做事的认真和严谨的态度。它的法治和科学技术的发展,本质上就是基于人的最基本素质: 严谨、认真和诚实。 区分发达国家和发展中国家,不就是这几条吗? 俺至今还没有找得过任何这样的一个国家, 该国的公民普遍诚实、做事认真负责,但仍然贫穷和落后着的。
ph2003 回复 悄悄话 "同意!但他们人多怎么办?"
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还能怎么办, 跑呗。 不要哪天人们都要跑离全美国了。
穿越云端 回复 悄悄话 底特律会成为未来美国的缩影吗?
fonsony 回复 悄悄话 老黑许多
看风景 回复 悄悄话 回复 'cczz' 的评论 :

前不久发生的,加州拉丁裔和非洲裔州议员提案,按照居民的种族比例分配州立大学的入学比例。明目张胆的搞种族主义,而且是针对重视子女教育,入学率和受教育程度较高的亚裔。后来,亚裔居民奋起抗议,联合白人居民一起,抗议这种社会倒退行为,最后迫使议员中的亚裔撤回了对此议案的支持,也使得该议案搁浅。这是我们华裔如何应对来自非洲裔和拉丁裔的“无耻”行为的一个例证。
cczz 回复 悄悄话 同意!但他们人多怎么办?
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