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寻找美国(26):孟菲斯,密西西比河流淌的旋律

(2008-09-21 19:37:05) 下一个

寻找美国(26):孟菲斯,密西西比河流淌的旋律


密西西比河干流发源于世界上面积最大的淡水湖——苏必利尔湖的西侧,源头在海拔501米处的伊塔斯喀湖,全长3950公里,南北纵贯美国,注入墨西哥湾。如果以其支流密苏里河为源,全长则为6262公里,是世界第四长河。密西西比河汇聚了250多条支流,流域面积达322万多平方公里,占全美国领土的百分之四十多,居世界流域面积第三。密西西比河西侧支流大多发源于落基山脉,有密苏里河、阿肯色河等;东侧支流大多发源于阿巴拉契亚山地,有俄亥俄河、田纳西河等。

密西西比河有许多别称, 其中最著名的是老人河(Old Man River).

密西西比河上游水量较小, 到了密苏里州圣路易斯附近, 两大支流密苏里河与俄亥俄河相继汇入密西西比河, 使其流量大增, 成为名副其实的大河. 自此往下, 直到奔入墨西哥湾, 河岸边主要有三个大城市: 圣路易斯, 孟斐斯, 入海口附近的新奥尔良.

 

0. 密西西比河流域(ZT)

1. 中部大平原上的密西西比河

2. 密西西比河堤, 河心岛屿, 1927年以后再没有发生过洪灾

3. 河边小镇

4. 小镇教堂

5. 中央平原上的农作物

6. 一望无际


圣路易斯以其美国在1800年代初向西扩张的桥头堡而闻名. 新奥尔良以其法国情调, 爵士音乐和狂欢节著称. 而处于两者之间的孟斐斯, 则是美国中央平原的农作物集散地, 棉花之都, 蓝调音乐和 Rock 'n Roll 的诞生地. 许多流行音乐巨星从这里走向世界, 孟斐斯也被称为美国流行音乐之都.

根据2006年的人口预估,孟菲斯的总人口为68万0768人,是田纳西州最大的城市,在美国东南部排名第二、次于佛罗里达州杰克森维尔,也是全国第17大城市。

从圣路易斯开车到孟斐斯约4个小时, 从孟斐斯到新奥尔良开车约6个小时. 如果有一周假期, 加上两个周末, 大约可以把这三个城市加密西西比河"一网打尽".

 

7. 孟斐斯: 密西西比河上顺流而下的船只

8. 孟斐斯: 河上铁桥

9. 孟斐斯河边, 流淌的幸福

10. 孟斐斯: 河边的金字塔体育馆, 世界上第六大金字塔型建筑 -- 前五大4个在埃及,1个在维加斯

11. 孟斐斯: 密西西比河景色

12. 孟斐斯河边的杰佛逊-戴维斯塑像, 美国南北内战时期南部各州的总统


看到上边这座塑像, 先是很惊讶, 继而很感慨. 杰佛逊-戴维斯曾任国会议员和内阁中的战争部长(大约相当现在的国防部). 在美国南北内战时期他出任南部各州的总统, 与林肯领导下的北部各州兵戎相见, 经过4年多的内战, 南部失败了. 这样一个败军元首, 又是"分裂"美国的头面人物, 今天却在孟菲斯最显眼的位置矗立着他的塑像. 上面还醒目的大书: 他是真正的美国爱国者(He was a true American patriot). 林肯如果从坟墓中爬出来, 看到昔日死对头的塑像, 也许会当场气晕? 想象一下, 在南京最重要的位置, 立起一座蒋介石的大型塑像, 上书: 他是中国真正的爱国者. 够震惊的吧.

这就是美国, 联邦政府无权过问各州的事情, 也不可以撤换处分州议会或州政府官员. 所以, 只要地方议会和政府决定立这个塑像, 联邦政府或国会无权过问, 除非去法院起诉该建筑违法. 言论自由, 只认法律, 不管权威. 



13. 孟斐斯: 流行音乐圣地 Beale Street, 餐馆酒吧和 live band 满街都是

14. 孟斐斯: BB King Blues Club

15. 孟斐斯: Blues City Cafe, 典型的摇滚乐乐队, 一个贝斯手, 一个吉他手, 一位歌手, 从猫王时期就是如此


孟菲斯在美国近代音乐史上占有重要地位, 是当之无愧的流行音乐之都. 风行一时的布鲁斯(蓝调, Blues)就是从这里流行起来的. 而在1950年代以后席卷全球的摇滚乐(Rock 'n' Roll), 也是从这里诞生成长壮大的. 从孟菲斯走出来的流行音乐天王巨星包括: 猫王 Elvis Presley (摇滚乐之王), B.B. King (蓝调之王), Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Carl Perkins, 等等. 在1950-70年代, 这些人都是大名鼎鼎的偶像级人物.



16. 孟斐斯: Blues City Cafe, 墙上从左起是猫王, BB King, Jerry Lee Lewis, 最后一个不知道

17. 孟斐斯: Blues City Cafe, 孟斐斯最有名的是 BBQ Ribs, 很好吃

18. 孟斐斯: Blues City Cafe, 有人打扮成猫王和 Jerry Lee Lewis 的样子与顾客合影留念

19. 孟斐斯: 这家酒吧门口立着一位黑衣大汉, 象是从电影里走出来的人物.

20. 孟斐斯:


说起孟菲斯的音乐, 不能不提到太阳唱片(Sun Records), 因为许多天王巨星是被这家当地的小公司发现, 在此录制了第一支歌曲, 第一张唱片, 第一个录音合同. 从这里起家的巨星包括: 猫王, Carl Perkins, Johnny Cash, Jerry Lee Lewis, Roy Orbison等. 您听到的就是猫王正式录制的第一支歌曲, That is all right, Mama. 这是公众第一次听到的猫王的声音, 那年他只有18岁, 刚从高中毕业当了一名卡车司机.

太阳唱片的创始人 Sam Phillips 本来是电台的DJ, 后来在1950年创办了自己的录音室, 并出版自己的唱片. 一开始主要录制黑人音乐, 包括 BB King, James Cotton, Howlin' Wolf等大牌歌手和乐队的第一张唱片. 世界上第一支摇滚乐唱片, "Rocket 88" by Jackie Brenston, 就是在这里诞生的. 后来, 年轻后生 Elvis, Johnny 等人才逐渐成熟, 被 Sam 推向舞台. 直到今天, 有些著名乐队如U2, 还曾专程来这里录制唱片.



21. 太阳唱片只有一个很小的门脸, 很小的平房却走出了许多巨星

22. 进门是很小的接待室, 秘书Marion就坐在这里, 她对猫王的第一张非正式唱片, 和第一张正式唱片都起了巨大作用

23. 不到20岁的猫王与Marion和太阳唱片创始人Sam Phillips

24. 录音室一角

25. 录音室陈列着巨星们用过的乐器, 还有他们的签名

26. 太阳唱片录制的部分产品

27. 难得珍贵的照片: 四大天王聚首太阳唱片录音室


1956年的某一天, 猫王来到太阳唱片的录音室, 与 Carl Perkins 和 Johnny Lee Lewis 一起讨论音乐和他们的新歌曲. 后来 Johnny Cash 也来了并短暂加入讨论, 老板 Sam Phillips 敏锐的抓住了这个绝无仅有的四大天王会面并讨论艺术创作的机会, 拍下了唯一的四大天王碰撞, 他还悄悄的录下了天王们讨论的全过程. 后来, Sam 把这个录音专门出版了一张碟, 称为"Million Dollar Quarter", 无意中成就了太阳唱片历史记录, 并且非常畅销直到今天.

太阳唱片发现了天才猫王, 而猫王也反过来救了太阳唱片. 在1954年推出了第一张唱片以后, 猫王逐渐受到全国人民的喜爱. 而1955年太阳唱片遇到了财务困难, 有意出售猫王的唱片合同. 几家全国性大公司竞相出价, RCA 以3万5千买到猫王. 在当时那是一笔不小的财产, 帮助太阳唱片度过难关. 而RCA也因为猫王大发其财, 从1956年的 "Love Me Tender" 开始, 猫王成了歌影两栖超级明星, 在美国和世界范围都赫赫有名.



28. 猫王与RCA在著名的Peabody大酒店签定演出合同

29. 猫王高中时代的演出节目单

30. 太阳唱片博物馆的售货员

31. 太阳唱片原址旁边的二层楼现在是太阳唱片博物馆

32. 马丁-路德-金被害之处, Larraine Motel, 现在整个旅馆都改成了人权博物馆

33. 楼上的306房间就是他所在房间, 楼下是他的汽车

34. 孟菲斯最著名的酒店, Peabody Hotel, 还有 shopping mall 等, 横跨好几个街区

35. 酒店大厅养着几只鸭子

36. 酒店大厅一角

37. Peabody shopping mall


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老人河: Ol' Man River by Paul Robeson on Showboat 1936

老人河: Best Version of Old Man River - William Warfield


猫王: Good Rocking Tonight
 

猫王: That is all right, Mama

Johnny Cash: I Walk the Line

Jerry Lee Lewis: Breathless

Carl Perkins: Blue Suede Shoes

上面这四位都是从 Rock 'n' Roll 诞生地孟菲斯走出来的 Rock 'n' Roll 摇滚乐天王巨星. That is all right, Mama 是公众第一次听到猫王的声音, 那时他18岁.
 

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阅读 ()评论 (2)
评论
秃尾巴 回复 悄悄话 谢谢你的文章,学到许多东西。经过孟菲斯几次,可惜没有停下。
HenryLi 回复 悄悄话 Great pictures you get there. I was living in Memphis for 6 years, very glad to see these pictures. Thanks.
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