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图片故事(6)教授助理

(2017-12-30 06:21:22) 下一个

教授助理(Teaching Assistant)和助理教授(Assistant Professor)差别很大了,这前者是学生,一般是研究生,给老师改本子教课,后者是教授或者说是讲师。国内大学里教授分为讲师,副教授,正教授是三个级别,对应美国的Assistant Professor,Associate Professor,Professor。早年美国的大学比较缺教数学的人,我当研究生的第一个学期给老师改本子,第二个学期开始主动要求给学生上课,就这样教了五年的微积分,直到博士毕业。我那个时候的英文并不好,但是勇气不小,记得当时的研究生的负责人是Dr. Slaughter,我还私下问过别人,这不是“大屠杀”吗?怎么有这样的姓呢?后来知道这大概就是杀猪宰牛的屠夫的后代。附带说后来接任的研究生负责人是Dr. Whitehead,看名字的姓应该是一个白人的奴隶主的后代。Dr. Slaughter对我很好,说只要我推荐来的他们都会要的,我就要了三份研究生申请表寄给了我的母校,可惜那个时候还管理十分严格,不可以随便申请来美国读书,没有回音。

那时匹大的数学系系主任是一个中国人Dr. Zhao,所以中国学生不少。我在统计系,统计系的主任是印度人C.R. Rao,非常的有名,是当时国际统计学会的主席,和中国的关系也非常好,我来这里和他有密切的关系。我的导师是印度人Dr. Krishnaiah,也很有名,是美国多元统计杂志的主编,所以我的专业就成了多元统计(Multivariate Statistics),统计系基本都是印度学生。我来美国开始还是不错的,头一年就考试过了Preliminary,这是博士的第一个考试,第二年就过了Comprehensive,这是博士的第二个考试,只要再加一片论文,博士就算拿到手了,而且这第二个考试过了以后,硕士就算自动拿到了。我对硕士可以说是不屑一顾,后来在妻子的敦促下才去正式的申请拿了一个硕士证书。



在那一年还拿到了一个奖学金,除了有钱还可以不用教课,可以天天学习,但是我的玩性很大。在学校里成绩一直前茅,考试没问题,做论文的时候就看出问题来了,我的导师事物性工作很多,非常繁忙,基本没有时间管我,他也没有时间自己做研究,而我也不愿意去问他,看文章基本是没有看懂,虽然有很多的时间,却是把大把的时间玩计算机游戏,特别是对破译对游戏的保护十分投入,算是黑客吧!我写过《情迷计算机》那里有介绍。其实对导师的正当的东西自己懒得看,却私下里想找点什么东西做,也不知道什么东西可以做,那就找世界难题吧:Hadamard matrix 的构造问题。这是一个数字(1)或者(-1)做成的正交矩阵,Hadamard猜想是如果矩阵的阶是4的倍数,那么就存在这个矩阵,我当时就花了不少时间来写程序构造它,后来我放弃了,知道这是一个很难的问题。刚才查了一下,这个世界难题到现在还没有被证明出来。

我的导师在我学习的第五年因为过度劳累去世,去世前他都是鼻孔里插着管子还在工作,敬业的精神令人敬佩!不久后我通过了论文答辩拿到了博士,我自己觉得论文虽然写了很多,但是没有出彩的地方,好在各位答辩老师没有为难我。我没有买博士服,也没有去参加博士的证书授予大会,想着以后有机会再来证明自己。

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评论
丁庄秀园 回复 悄悄话 回复 '狸猫的爸' 的评论 : 看来围棋高手来了,确实我的围棋不咋地。
谢谢两位来访!
狸猫的爸 回复 悄悄话 Teaching Assistant 俗称助教。
狸猫的爸 回复 悄悄话 围棋水平好象不太高哈。 新年快乐!
fonsony 回复 悄悄话 教授助理(Teaching Assistant)---------------教授的助手
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