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触摸美国 13 艰难生活

(2022-07-31 07:28:58) 下一个

 

触摸美国 13 艰难生活            

孙燕

如果说我们以前的生活是难,那么生了儿子之后的生活是难上加难。

中国人和美国人在体质上差异巨大。美国人生完孩子马上就可以洗澡,我刚生完孩子当天护士告诉我说可以洗澡了,我哪里敢洗,也没有力气洗。第二天就出院回家了。

按照中国人的习惯,我还要坐月子。这可苦了先生,好在那时候他已经完成了博士毕业考试,正在做实验准备写论文,相对轻松一点,他每天除了上班还要买菜做饭。那几周正好赶上超市里的丹麦小排骨打折,每磅只有99美分,先生一共买了几十磅,炖一锅排骨能吃上好几顿。超市的炸鸡腿打折时一美元两大只,既便宜又方便。鸡蛋就更便宜了,可以管够吃。所以尽管我们的经济条件有限,但是月子里的营养还是很充足的。幸运的是我的奶水也很充足。

由于我们住的是上下两层楼,所以先生上班前会把我需要的东西都拿到楼上,微波炉也放在二楼,我完全不用下楼。他的办公室离家不远,走路十分钟,头几天他除了中午回来之外,上下午也会抽空回来看看。靠他一个人我做了一个完美的月子,这一个月里我除了照顾儿子没有做任何家务,没有留下任何月子病。八岁的女儿放学后也能帮忙做些事,她也有一定的功劳。

月子期间几个中国朋友过来看望我们,并带来了一些小礼品,一个朋友还带着鱼和菜来给我做饭。先生办公室里英国访问学者的太太特别为宝宝织了一件漂亮的毛衣。一位我不太熟悉的美国老太太织了一整套婴儿衣裤袜子送给宝宝,因为太漂亮我没舍得给儿子穿,我把它们保留起来做纪念。这些朋友们的善举给了我莫大的安慰。

先生的老板是一个不苟言笑的教授,他对学生要求很严。可是我们生了儿子后他的态度突然有了转变,他曾多次询问先生有没有困难需要他帮助,他的太太还为婴儿买了礼物。这些举动让先生和我感到很温暖。

满月后先生照常上班,晚饭后也要去,我在家带孩子,有的时候我觉得很孤独。先生注意到了这一点,周末的时候他经常开车带着我们全家外出游玩。我们尽最大努力保持乐观心态。

生了儿子给我们全家带来了很多欢乐,女儿也多了一个玩伴,相差八岁的姐弟俩关系一直非常好。在照顾儿子的同时我们也特别注重女儿的感受,不能让女儿有任何被忽视的感觉,我们甚至故意给女儿的关爱更多一点。

生活的贫困对女儿的成长没有造成任何影响,虽然我们的前途渺茫,但是在孩子面前我们尽可能把乐观的一面表现出来,女儿丝毫也没有感觉到我们的困境。看着姐弟俩每天快乐地玩耍,我们也会暂时忘记烦恼。

女儿天性腼腆,在外面不敢说话。但是在美国学校自由宽松的环境里,她的性格变得越来越活泼开朗。美国学校的老师从来都是以鼓励为主,学生跟老师是朋友。她们的校长也很友好,每个学生过生日校长都会跟学生一起吃午饭并送上一个小礼品,比如一支铅笔。美国学校的老师是每年更换的,这样对学生和老师都有益处。

那一年女儿上小学三年级,有一天女儿放学回家告诉我说她要竞选班级干部,我当然大力支持。我立即为她出谋划策,建议她在竞选的小纸条上粘一块糖作为竞选策略,既增加了竞选的趣味性,又有助于竞选。看来美国的民主理念已经深入人心,孩子们从小就培养出公平竞争和民主意识。女儿最终赢得了选举,第一次当上了班级里的校学生会委员(相当于班长)。我为女儿能迈出这一步感到由衷的欣喜。她代表班级参加学校的会议,回来传达给同学们。在课堂上她会举手跟老师说:老师,我有事情要告诉大家。然后她就站在全班同学的面前宣布她的报告。这个职位给了女儿自信和勇敢,在女儿后来的成长中起到了重要的作用。

欢乐的同时常常伴随着忧愁。生了二胎家里多了一口人,我能打的工也少了,我们的负担更重了。那一年先生的工资涨到每个月七百元,而房租已经从$280涨到$360。加上水电等必须的花销,余款已经很少了,最难的是我们还要从这微薄的收入中积攒出昂贵的医疗保险费用。这一年几乎花光了我们的存款。

最值得骄傲的是,在这个极度困难的时期,我们从没有失去信心,从没有放弃过美国梦。我们甚至设想到有了身份之后如何创业。先生除了学业外,开始了创新发明的尝试。他花了$40买了读博期间唯一的一本新书《自己申请专利》,开始在创新发明的路上尝试和探索。

这段艰难的岁月磨练了我们的意志,我们更加成熟。这四年的经历为我们日后实现美国梦打下了坚实的基础,我们收获了比金钱更有价值的东西。

没有人希望前途坎坷,但是不被坎坷压垮,并从坎坷中成长才是强者。顺境中把日子过好是本能,逆境中把日子过好是本事。

 

 

 

                                       

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阅读 ()评论 (9)
评论
孙燕 回复 悄悄话 回复 '纷纷繁繁' 的评论 : 谢谢
孙燕 回复 悄悄话 回复 'h1h2' 的评论 : 谢谢。岁月沉淀的结果
Guangxi007 回复 悄悄话 No pain No gain. Go on.
纷纷繁繁 回复 悄悄话 古人云“贫贱夫妻百事哀”,困难的物质条件啥家庭关系的试金石。博主夫妻能够不互相埋怨,齐心协力渡过难关,很了不起。
h1h2 回复 悄悄话 楼主年纪大了更优雅了
螺丝螺帽 回复 悄悄话 特别喜欢这句话。我是今天开始跟读的。
“没有人希望前途坎坷,但是不被坎坷压垮,并从坎坷中成长才是强者。顺境中把日子过好是本能,逆境中把日子过好是本事。”

楼主能不能写大学, 地点的时候, 用括号写上英文, 这样对读者更有感觉。
谢谢你的好文笔。
会继续跟读。
孙燕 回复 悄悄话 谢谢。
livinghere 回复 悄悄话 为你感动,也为向你丈夫一样奋斗的中国男人致敬。
格利 回复 悄悄话 在困境中看到希望,博主有着乐观的心态。
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