平心之论

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祝贺巴拿马运河百年寿辰 (视频)

(2014-09-21 18:57:45) 下一个

祝贺巴拿马运河百年寿辰

2014年8月15日是当代七大奇迹之一的巴拿马运河落成一百周年的日子。小时候在国内常听到其名字,曾梦想着过有朝一日能够一睹运河的风采。2010年终于盼到了这一天。经过一番筹划,挑选了《名人》游轮公司的15天旅程。当初有点顾虑,15天会不会太闷。结果发现当初的顾虑是多余的。尽管是不靠岸的日子(sea day)船上也有足够的活动,一点也不闷。除了旅程的焦点巴拿马运河之外,我们还游览了牙买加,哥伦比亚,哥斯达黎加和墨西哥的三处旅游胜地。关于整个旅程,请观赏文章结尾的视频。这里主要谈谈巴拿马运河。
 
为什么要建巴拿马运河?
最早提出开凿中美洲地峡的运河可追溯到1524年,罗马帝国皇帝兼西班牙国王查理五世建议及早制定巴拿马运河,可减少船舶从西班牙到美洲西部的航程。不然的话船只必须绕到南美洲南端的合恩角,或者麦哲伦海峡。1820年以来,美国就有了在中美洲建造横跨太平洋和大西洋运河的计划,这一来船只从纽约到加利福尼亚的航程可以减少百分之六十,七千八百英里(合一万二千五百多公里)。况且合恩角靠近南极洲,水文天气都相当恶劣。麦哲伦海峡稍微好一点,但当时的船舶技术水平有限,还是冒险成分相当大。可见巴拿马运河的效益将是巨大的。当时有三种选择方案,在墨西哥、尼加拉瓜和巴拿马,但从1850年到1855年在巴拿马建造了横跨地峡的铁路,使巴拿马成为首选方案。
法国人一马当先
1890年,条件终于成熟了。由谁来建呢?没有别人的履历表比法国人更靓丽了。他们刚刚建成了当时世界上最大的跨洋运河 - 苏伊士运河。年龄已届74岁的斐迪南·德·雷赛布于1879年组织了巴拿马洋际运河环球公司,1880年1月1日负责开始动工开凿巴拿马运河,设计了8套开凿运河的方案,预算是6.58亿法朗。不幸的是斐迪南过度乐观开凿工程的难度,并且忽略气候、地形的差异对于开凿运河的影响。更要“命”的是当时莫名其妙的黄热病夺去了两万多建筑工人的命。在工程进度的严重落后,迫使法国人于1889年2月4日就宣布失败。巴拿马运河公司宣布破产。为此法国付出20亿法朗的代价,许多法国投资人血本无归。
美国人完成大业
1904年,美国花了四千万美元买下了巴拿马运河公司的资产。以一千万美元的代价,从1904年2月23日起对宽16.1公里的运河区取得了永久租借权。当时古巴医生胡安·卡洛斯·芬莱已经发现了导致2万法国工人丧生的黄热病是由蚊子传播的。首要工作即是派遣昆虫学家前往巴拿马扑灭当地的蚊子。改善工人住宿及卫生条件。另外,运河设计的改进和更先进挖掘机械的采用,工程获得了重大进展。1913年10月10日,时任美国总统伍德罗·威尔逊亲自启动大坝闸门,宣布运河竣工。为了建造巴拿马运河,法国在开始付出了3亿美元(20亿法郎),美国又追加了3亿7千5百万美元,共挖掘了2亿5千9百万立方米的土石量,为原先估计的三倍半,用了450万方混凝土,最多时有4万工人同时施工。1914年8月15日巴拿马运河正式通航。

移交运河主权予巴拿马
1977年9月7日,美国和巴拿马签定了《巴拿马运河条约》,时任美国总统吉米·卡特承认了巴拿马对运河区的主权,条约规定美国在1999年12月31日以前逐步将主权归还巴拿马,这个条约受到美国许多人的反对。1979年美国把运河的区域主权交还巴拿马,但仍然控制运河。1989年12月20日,时任美国总统老布什以保护运河维护人权推翻独裁者的名义出兵巴拿马,拘捕诺列加。1995年,美国还是决定交还巴拿马运河给巴拿马政府,如期于1999年12月31日正式移交。

图为二战时美国密苏里号战列舰通过巴拿马运河。(转自维基百科)

巴拿马运河有三座船闸。靠大西洋一边的是嘎顿闸。三级闸室将船提升26.4米到嘎顿湖。然后是一级闸室的彼得罗-米伽尔船闸降到海拔16.5米,进入米拉弗洛湖,再经过米拉弗洛双层船闸降到海平面高度进入太平洋。每座船闸都是成对的,所以可以双行。船闸的水完全靠重力运行,不用泵。运河运转的能耗只花在照明和闸门开闭上面,十分节能。闸门高达21米,每扇有745吨重,但平衡相当好,只要30千瓦功率的电机即可驱动开合。船只在船闸中由轨道牵引机(英文叫骡子 mule)牵引行动。每艘万吨巨轮就由4到6只骡子精确地带过道道闸门。看着这一百年前的工程设计,真是叹为观止!通过整个运河需要大概8 到10小时。我们上午7点45分到达大西洋入口,下午5点55分进入太平洋,约十个小时。

图为轨道牵引机。

允许通过巴拿马运河的船舶的最大尺寸是:长度:950英尺(289.56米),宽度:106英尺(32.31米),深度:39.5英尺(12.04米)。载重:6万-8万吨 (通常为5.2万吨)。这样的船被称为巴拿马级最大规格。我这次乘坐的游轮就是这个规格。两船舷离船闸两边的距离只有数英寸。我在船上可以轻易地摸到船闸。不过现在造船业突飞猛进,有百分之四十的大型油轮和集装箱货轮已经超过这个尺寸限制而不能通过巴拿马运河。2006年10月22日,巴拿马就巴拿马运河扩建举行全民公投,超过78%的投票者支持扩建,扩建计划获得通过。计划在运河的两端各修建一个三级提升的船闸和配套设施,船闸的宽度扩大到55米,长度到427米。扩建工程将于2015年建成。

祝巴拿马运河健康长寿!继续造福全世界!

所有图文,除注明外,均属笔者原创。

 

高清视频:

http://youtu.be/kg0vwaU1zd4

 

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评论
平心之论 回复 悄悄话 回复 'Jodie' 的评论 :

徐客霞可有豪华游轮?嘻嘻!
Jodie 回复 悄悄话 现代徐客霞!
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