牛经沧海随记

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儿子请我吃大餐

(2013-09-06 13:08:48) 下一个

儿子请我吃大餐

牛经沧海

2013/9/6

儿子上周搞定“提前面试(EIPor Early Interview Program)”,拿到四个纽约大律奥发,回到家里小住, 并要请我吃大餐。老爹我乐不可支, 当天就开了一瓶巴黎之花Perrier-Jouët 上次开瓶是儿子拿到哥大法学院录取。一者,大律所校园招聘岗位自2007年大衰退以来减少44%,可谓僧多粥少, 所幸儿子入场券在握;二者,拿到理想的奥发,后两年学业可以轻松一点,不必为就业亚历山大,因为三年级拿到大律奥发的少之又少;者,儿子入职起点高,一步超过老爹我,唯我所愿。最后,儿子看上去也难得高兴,儿子高兴了,老爹我自然就乐了。

EIP是大律所于法学院二年级开学前提前招聘项目。美国有五万多所,参加EIP招聘的所谓大律所仅有100所左右而已。所聘岗位3000左右。招聘的学校以法学院14强为主。为什么要提前两年招聘呢?这是大律所校园招聘的传统。法学院一年级课程是必修课,应聘学生很难在GPA上做什么文章,而大律所对GPA极为看重。其次,提前两年可以一次性筛选出全部最优秀的候选人,不留遗珠。再者,提前招聘,可以引导聘用学生在以后两年适当优选对口课成,形成双赢。

当然,EIP之后还有很多其他的校园招聘活动,譬如政府部门,地区性所,中小所,非营利机构等等。每年近五万法学院JD(不计LLM)学生,多数最终找到合适的岗位,毕竟主要还是其他的地方用人更多。说明一点,大律所还不是最难进的。联邦最高法院的职位才是每年近五万JD的最高追求。或者是职位太少,或者是人各有志,最后入职联邦最高法院的主要来自鲁,少数来自哈佛,斯坦福,哥伦比亚等。

儿子的奥发来之不易。2007年大学毕业时正赶上大衰退。当年校园招聘时,儿子不巧住院,错过了应聘的机会。我和太太在医院看护儿子时,雷曼兄弟破产,两房(房利美Fannie Mae以及房地美Freddie Mac)国家保护,大摩高盛命悬一线,电视上的道指一泻千里,国会辩论是否注资银行,好像身处1929年的大萧条的边缘,没有人会知道明天太阳会不会升起。那些梦魇至今历历在目。不仅如此,我任职的贝尔斯登,太太任职的雷曼兄弟,这些历经大萧条,一战二战,87年黑色星期五的五大投资银行,先后崩塌。这些变故不但将我们历年的奖金红股清零,搞笑的是雷曼至今还拖欠着太太的遣散费。

错过校园招聘,没有理想的工作,我想儿子是有压力的,只是不愿说出来而已。儿子毕业回到家中,先是想创业。对此我支持,但是他的第一个提议是开校园炸鸡店,逐步向连锁发展。这项计划未能得到我的认可。炸鸡是美国人的强项,主流炸鸡店如肯塔基与Popeye's都很艰难,人们正在开始追求清淡口味。此路不通,儿子只好决定先去餐馆打工。

就这样,我去买了一台两年多的奥迪的二手车,交给儿子。我说儿子,以后就看你自己啦。儿子拿到新买来的旧车(其实看上去挺新的),略微有点高兴。第二天就开100迈超速,吃了罚单,又回到了先前的“低”态。

儿子在餐馆做了大约半年,不开心。虽然是自家的店,但经理员工多不待见。经理的管理离他的想法差太远啦,难免会想着改变。员工自是职业“打手”,油条的很;而儿子是个理想主义者,初入社会,还不懂得如何接受现实,有挫折感在我看来很正常。可是,本来幸福点就高的他,更难高兴起来。老爹我无能为力,只有更多的挫折感。虽然只有半年的时光,儿子后来也只是半职在餐馆。老爹我难免有些耽心。我的信条是要想立足社会,做什么都要做得出色。只要做到位,做什么不过都能立足。这段不顺或许对儿子的成长过程会有些裨益。我想他会了解到所想的与所面对的有所不同,也会感悟到一个人所接触的大多数人会与自己的想法有很大差异。

儿子第二个创业计划是回中国办学校,帮助想来美留学的人提高英文水平,熟悉申请程序,建议合适的学校。我出国前办过一个培训学校,还算是挺成功。从零开始三年十期,做到所在省会城市第二。那时一个TOEFL听力,语法,阅读综合强化班才收150元。眼下新东方类似教程居然收费30000元,中国真是变了。我建议儿子先到一所同类学校任职,细致观察学习,积累经验,然后上马。达成一致意见,儿子找到一家留学培训学校的教职,到中国任职去了。

儿子任职的学校,是一位中年美籍女强人创办的。几个月干下来,儿子倍感在中国创业的艰辛。打通各种关节,拿到各种执照,通过各种检查,对于中文半文盲,在美国长大的孩子来说,简直匪夷所思。学生家长的要求,也是令人啼笑皆非。高考三本的材料,到美国则非名校不进。一边廂他们以为只要出钱,美国名校没有不要的道理。另边廂留学中介为揽财源,不吝誇下海口:没有我搞不定的名校,好像这些名校都是他们的办事处。儿子对留学中介的种种作为,很难适应。虽然我出国前办过培训学校,了解其中某些挑战,但是二十年来行业的变迁,可谓沧海桑田,完全超出我的想象。尽管太太为协助儿子创业,卖掉国内的一处产业,并回国陪儿子奔波数月,居然所获甚微。最后,儿子决定放弃创业,准备考研读博。

有鉴于儿子曾经在本科时可以提前毕业但选择滞留学校,并因此错过一次很好的求职机会,我想知道儿子真的做好回校苦读的打算,抑或只是逃避现实?儿子11年级时弃选工程专业,本科读的经济,所以医学院工学院不谈了。还有法学院商学院可选。根据毕业后一直以来的实践,未能看出儿子在商科有所崭露。好在儿子自小就有极好的文字功夫,加之分析能力上乘,法学院似乎是个不错的选择。

我与儿子约定,做律师门第很重要,只有考进前五强,才会出学费。儿子后来说我的要求是不可能的使命, 因为他的GPA不好。儿子这次复习考研非常用功,也是第一次不用爹妈的唠叨 (我们唠叨吗?我自以为是最开明的老豆,从不干涉儿子,抑或不是)。或许想回避唠叨, 儿子一直在中国备考,临考前一个月才回到美国。

考完LSAT,从申请学校到开学还有一年。正好儿子的朋友获悉有一家小公司在招人。虽非儿子理想中的华尔街大公司,但确实是一家证券公司高管离职自创的公司,接到一个政府部门FDIC的房贷证券(mortgage backed securities and derivatives)业务。儿子一击即中,逮住了这个万难的机会。这一年的外围工作经历,对他今后的求职甚至入职后的发展,都将裨益良多。在此,我要至谢Carol,谢谢你无价的信息 (注: Carol是儿子的同学,现任职路透社经济师)。

LSAT发榜的时候,儿子拿到177分,位于99.8% 或前千分之二。儿子看来挺满意的。儿子后来说我反应不大。唉,我确实是应该充分珍惜这种全家欢乐的机会,因为太太也是难得乐一下的,可惜让我错过。或许我当时想的LSAT只是录取的指标之一。当年儿子PSATSAT均在同等成绩,却未能进入理想的大学。况且儿子的GPA不好(为什么GPA不好,以后有机会再写吧)。所幸法学院愿意以LSAT之“功”补GPA之“过”。几经周折,儿子这次不孚厚望,获得了哥伦比亚的录取。以我在华尔街十余载的打杂经历,深知进入哥伦比亚法学院,离儿子的理想工作岗位 -- 华尔街仅仅一步之遥。儿子收到录取通知也很高兴,来家的时候,我们开了第一瓶巴黎之花Perrier-Jouët

儿子这次上学,一改10年级以来的消极应付态度,非常用功。一学年下来,拿到10年级以来最好的GPA。可以想见,哥伦比亚法学院2015368名同学,从6597个申请者挑出,没有怂人。儿子长大了,成熟了, 终于知道了努力的重要性。老爹我长久以来的耽心画上了句号。我身为第一代大学生,第一代博士,深知对于中产工薪阶层除勤奋与努力,别无他途。深知在中产工薪阶层与资产阶层之间,有一道难以逾越的鸿沟。几次的企图,伤痕累累,皆铩羽而归。老爹不能闯进资产阶层, 儿子自然只能从中产工薪阶层做起。

儿子拿到大律奥发, 有心与爹妈分享。儿子邀请爹妈去享用法国大餐,并做了一些调研。儿子想表达他的爱,老爹哪有不受之理。儿子订了周五晚上。我在家上班一天。下午四点,我与儿子开车进城接上老妈,逮空去波士顿的码头及儿子小时候到过的QUINCY市场逛了一会儿。时候差不多了,驱车来到订好的餐馆,把车交给泊车小弟,一家三口,心情好极了。我说今天儿子请我们,食皆美味,饮尽琼浆。儿子对爹妈倒是大方,先点了两个樱桃木烟熏威士忌开胃,再叫了两份主厨招牌菜七道套餐,配七道酒水。老妈忌口(不是蛋疼儿子的钱包吧?),叫了一个三文鱼。尽情享受14道套餐酒水,外加甜点。我平常不碰甜点,今天例外哈。企台每上一道菜或酒, 都会做一番介绍,并更换餐具。我与儿子回忆过去,畅想未来,全然没有关注吃了些啥,喝了些吗。

只见企台呈上账单,如下:

樱桃木烟熏威士忌

2  

26.00

七道套餐                  

2 

230.00

七道配餐酒水         

2 

205.00

三文鱼                       

1   

38.00

                             

           

34.93

儿子接过账单,签了小费110.00。儿子感慨,这个企台一台客人的小费快赶上他做企台时一天的进账。老妈感慨,这家餐馆真会宰客。 老爹感慨,同样的付出,报酬可以大不相同,既然做律师,还是去大律所。

最后,我想引用纪伯伦(Kahlil Gibran)的一段诗与天下父母共享我们的爱子之心,

你是弓,儿女是从你那里射出的箭。

弓箭手望着未来之路上的箭靶,

他用尽力气将你拉开,使他的箭射得又快又远。

怀着快乐的心情,在弓箭手的手中弯曲吧,

因为他爱一路飞翔的箭,也爱无比稳定的弓。

 

 

 

 

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波大才是人. 回复 悄悄话 好样的。
gam 回复 悄悄话 恭喜!
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