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学中文的白人孩子

(2007-07-18 19:52:01) 下一个

乐维

96年初,Milwaukee中文学校成立。开学的第一天的家长大会上,各位家长被邀请谈
谈为什么要送孩子上中文学校。大家的话匣子一打开,就变成了诉苦大会了。有位
家长说,他的孩子5,6岁刚来美国时,中文很好,但一句英文也不会。为了儿子上
学能听懂,他和夫人天天教孩子英文,而且尽可能地说英文,不说中文。不到一年,
孩子的英文突飞猛进,可中文开始结结巴巴了。再过了一些时候,干脆就不说中文
了,也说不好中文了。有的孩子在国内都上到四,五年级,来了几年中文也忘光了。
急得这些家长们不知如何是好。就寄希望于中文学校了。中文学校确实给很多孩子
们提供了一个更好的学中文的环境。大部分孩子中文都有进步。一般来说,能听懂
也可以说些日常用语的不少,但是真正将中文学到能读能写的人却寥寥无几。好在
大部分家长要求也不高,认为反正在美国的孩子就很难学好中文,能学多少是多少
了。大部分孩子愿意上中文学校不是因为他们想学中文,而是中文学校有朋友玩。


第一届校长刘稚参加了1996年的全美中文学校校长会议回来说,在美国中文学的最
好的不是中国孩子,而是美国孩子。因为中国孩子是为父母学,美国孩子如果学,
就是自己有兴趣,所以学得好。我当时半信半疑。心想,美国孩子学中文能比中国
孩子还学得好?

因为Milwaukee的中文学校很少,而我们是第一所用拼音和简化字教学的中文学校。
学校开张不久就有一些非中国人来联系学中文。中文学校陆陆续续招收了几个白人
孩子。有一次听到背后有小孩用非常地道的普通话在说话,比大部分孩子都说得好。
我想这是谁的孩子,中文这么好。回头一看,不禁大吃一惊,那孩子竟是一个7,8岁
的白人女孩。如果不是亲眼看见,我还真不会相信能有说中文说得如此好的白人孩
子。我后来了解到她的爸爸妈妈是东欧国家来的。她妈妈是家庭医生,叫Dr. Dearl。
他们都不会说中文。不知何故,他们特别重视小孩的中文教育。他们请保姆都是请
中国人,会不会英文无所谓,但必须能说中文,而且是普通话。保姆必须尽量和小
孩说中文。每次要请新保姆,Dr. Dearl 必在中文学校E-Mail网上发E-Mail要找说
中文的保姆。中文学校的活动他们都尽量参加。每次Dr. Dearl送孩子来中文学校,
就找个地方坐下看书。因为她不懂中文,与别的中国家长话就不多,中文讲座也听
不懂。可她还天天乐此不疲。她鼓励小孩参加中文学校的唱中文歌,诗朗诵等演出。
她的女儿也非常争气,说的中文比绝大多数的在美国的中国孩子都好。

在Milwaukee中文学校的白人孩子中还有几个学得也很好。

与这些白人孩子的父母相比,我感到惭愧。我的孩子在中国出生,四岁来美国时,
中文已经很好。爷爷奶奶外公外婆都来过,家里长期有能收中文的小耳朵。也坚持
上中文学校,可她也只能维持听说的水平。当我们的孩子问:“我为什么要学中文?”
时,我们会说:“因为你是中国人,当然应该会中文。”或者:“爷爷奶奶要来,
他们不懂英文,你怎么和他们说话呢?”我总纳闷,这个白人孩子是不是也问了她
的爸爸妈妈:“我为什么要学中文?”呢?不知Dr. Dearl 和她的先生是怎么回答
的。显然不是我们常用的那几种标准答案了。他们是用的什么办法让这些蓝眼睛黄
头发的7,8岁的白人孩子们自觉自愿地学中文,而且学得比中国孩子还好的呢?

最近听一位朋友说他的上高二的女儿原来也是不愿学中文,已有几年不去中文学校了。
可自从去年带她回了一趟国,她现在对中国的东西很有兴趣,光中文歌就从网上下载
了上千首。又到中文学校学起中文来了。还用中文软件打中文Email给在中国的朋友。
过去是父母想要她学,现在是她自己想学。还有一位朋友说,他上大学的女儿现在
想学中文,有点后悔当时没有好好学,也埋怨父母:“你们当时为什么不强迫(force)
我学啊?”。我现在给女儿常说,我已经告诉你学中文的重要性了,也尽量送你来中
文学校。你不学,到时不要说:“为什么你们当时不强迫我学?”。我不是那种要强迫
人学的人。就算是,你美国长大的孩子,我能强迫得了吗?

看看人家那些白人孩子,他们能学好,你有什么理由学不好。你学不好,我们作为
父母有愧。可父母,老师再好,也教不好不肯学的孩子啊!什么时候你说“我想学中文”,
而不是“你要我学中文,我为你学中文”,你的中文就一定会学得好了。

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阅读 ()评论 (3)
评论
老土他炕上的 回复 悄悄话 好问,支持一下!
我觉得孩子每年放假要回国一下,身临其境,对中文就有兴趣了,我儿子学中文是因为看了《水浒》电视剧。培养兴趣最重要。
郁青青 回复 悄悄话 中文越来越有经济价值了,这是很多白人学中文的主要原因。
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