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特级大师母亲的育儿妙招(下)

(2017-08-25 15:52:07) 下一个
原创长篇小说《人间凤凰》4
   “是因为那个班主任不喜欢约书亚吗?”我问。

瑞秋摇头:“我问他问不出个所以然,只好去找他的班主任谈。班主任也不明白是怎么回事,说到他经常叫学生们在黑板上做练习,然后指出他们的错误,男生们都喜欢这一招,比赛谁做得又快又好,约书亚每次站在黑板前却做得特别慢。班主任就说,‘我知道你很聪明,五分钟内就能做完。’结果他更是放慢了速度,十分钟都做不完。班主任不知道怎么教约书亚才好。我就自己去找很多书看,直到读了一本关于‘硬爱’和‘软爱’的书才明白过来。我又去跟班主任谈,告诉他约书亚是害怕当众出错的孩子,所以慢慢地做题,越慢越失去自信心,请给他更多的‘软爱’。班主任明白了约书亚的个性,不再要他去黑板做题,还找机会表扬他。结果,约书亚找回了自信,又成为喜欢上学的好学生。我从那以后就留心帮儿子减压,他本来就爱给自己施加压力,我得跟他说,考个B没关系,犯错误没关系,错误是成长的一部分。”

我有些恍然大悟,“也许就是因为杰夫总给朱丽娅加压、加压,你不是想成为特级大师吗,这个比赛应该去,那个比赛应该赢,她终于受不了,索性罢棋。”

“你是不是觉得自己掌握了真理,可以回家指责杰夫?” 瑞秋对我眨眨眼。

“真不愧是个心理学家!一眼看到了我的心里。”

“人的性格要比动物的复杂得多,很多人其实像是几种动物的结合。我觉得朱丽娅也有像水獭的一面,每次在棋赛上我都喜欢看她戴帽子的模样,千娇百态的,顽皮可爱,很有创意。你和杰夫其实是个good team,他是狮子,你是金毛犬,正好软硬结合。如果夫妻俩都是狮子,难免会养出个懦弱的小绵羊;如果夫妻俩都是金毛犬,一定会养出个任性的小霸王。你们朱丽娅冰雪聪明,从不恃才自傲,又懂事又善良,是多少父母心目中理想的女儿!处在青春期的女生情绪波动是正常的,多点耐心,找机会多跟她聊聊。” 瑞秋柔声说着。

“你的嘴真甜啊,没白吃我的乳酪蛋糕。”我知道她爱吃甜点,又点了两份蓝莓麻芬糕。“约书亚成了teenager后呢,有没有出过问题?”

“有啊,他上九年级的时候就经历过一次大危机。我那阵子忙着赶译一本教育书,没时间管他,有几次注意到他无精打采的,问他怎么了,他总说高中功课太多。直到学校寄来第一个quarter的成绩单,两个D一个F,他以前的成绩全都是A的,我才察觉他遇上了麻烦。于是有一天抽空请他出去吃晚饭,因为在餐馆谈话气氛比较轻松。我们坐了一个钟头,他都没说什么,直到我们的车快到家门口了,他才吐出他的dark secret:迷上了电脑游戏。他本来是不玩电脑游戏的,但是学校的朋友们在一起都聊游戏,他一无所知,被笑落伍,就回家玩起了《英雄联盟》,结果上了瘾,弄得经常很晚才睡觉,功课都没做。”

“为什么他坐在餐馆里半天都谈不出个所以然,快要回到家门口了才说出关键话?”我疑惑。

“这个年龄的年轻人是在等待有路可逃的机会。约书亚的心理是,万一我对他的游戏瘾反应激烈,他到家就可以下车跑走。好在我比较镇定,没发脾气,我们就坐在车里谈啊谈,谈出了对策,比如用电脑的时候走出自己的房间,到客厅用,我看得见,他就会顾忌自己的行为,还有,到了周末才能玩游戏。到了周末,我就鼓励他去参加棋赛。在我的帮助下,他总算戒了瘾。”

“看来与孩子交谈不能快枪匹马,先要营造一个轻松自在的气氛。唉,孩子到了teenage还是不能放松。”我感叹,“我当年根本没让父母操心,你当年在台湾也一样吧?”

“时代不同啦,我们那个年代人单纯,环境也单纯,现在的美国社会复杂得很。庆幸你家有女生吧。这个年代,男生面临的挑战要比女生大,美国高中里女生们的成绩普遍比男生们好。在学校,男生们大多好动,不太适应需要安静听讲的教学方式,免不了有挫败的感觉。他们回到家里,可以借着玩电脑游戏或是手机游戏找到赢的感觉,输了也是private,没人看见。所以男生们对游戏很容易上瘾。”

“我在哪里读到过,判断一个男孩能否在高中成功的最可靠的预测因子,就是看他是否有一个让他仰望的男子汉在身边。”

“是啊,男生特别需要role model(榜样)。现在的美国社会太多单亲家庭,就算父母双全,父亲们忙于工作,家中也难见父亲形象。”

“我一直很佩服你,太能干了。你是怎么又当爹又当妈的?约书亚不仅棋艺高超,还以全A成绩高中毕业,难怪乎他被普林斯顿大学录取了。”

“我自己哪有什么本事,只是擅长利用资源罢了。约书亚小时候可害羞了,见到生人就躲到我背后。他六岁的时候,我送他去参加童子军,因为我听说童子军是培养男子汉的地方。童子军每年要靠卖爆米花筹款,第一年我带他去邻居们家。要他敲门,人家开了门,他一句话也说不出来,我站在一旁心里着急,但也不帮他说什么,好在有两家心善的邻居,他才卖出两份爆米花。后来他看到卖得多的童子军得到了奖品,就来劲了。三年后,他卖出八百多块钱的爆米花,如愿以偿得了一台望远镜奖品。”

“你这妈妈做的真有智慧!换了我,就帮他去公司卖爆米花,上门推销多累啊。”

“感谢童子军教导孩子‘do your best’,做事全力以赴,要对自己负责、对社会负责,他长年和童子军伙伴们去清理山林和海滩的垃圾。我还要感谢我们教会的牧师,他把约书亚当成了自己的儿子一样爱他,有时暑假里带他去墨西哥盖房子服侍穷人。还有你家杰夫,也是约书亚的好榜样啊。这些年来我走不开的时候多亏他替我带着约书亚去各地比赛,输棋的时候给他打气、给他买好吃的。他说他七岁的时候第一次在棋赛上赢了Uncle JeffUncle Jeff一点也没气恼,还笑眯眯地说好棋,他从Uncle Jeff那里学会了胜不骄败不馁呢!”

我笑了,“是约书亚自己惹人爱啊。杰夫带着约书亚和朱丽娅去外地比赛,好多人都以为是他的一双儿女,艳羡不已,他也不跟人家解释,借着约书亚的奖杯给自己贴金!”我话一转,说起和杰夫的争论,“我想要朱丽娅专心学业、上名牌大学,杰夫指责我是功利主义呢。可以问吗,你为什么送约书亚去普林斯顿?”

瑞雪叹了口气:“其实是还他爷爷的愿,我倒舍不得他去那么远。普林斯顿是他爷爷老约书亚的母校,他爸爸当年来西城读大学让老约书亚耿耿于怀,他们东岸人比较看重地位、名牌,不像杰夫西岸人这么随意。后来儿子在西城得脑瘤英年早逝,更叫老人家伤心。孙子去上普林斯顿给了他很大安慰,距离上也离他近多了。约书亚也很喜欢那校园的气氛。”

“原来如此。你看,我们在一起尽谈孩子,说说你自己吧。我看你不只是个水獭,还是个金毛犬,总想着别人。丈夫早逝,你为了儿子独身了十年,现在可以考虑你的白马王子了,别再拒绝对你倾心的男生了。”轮到我对她眨眨眼了。

“不瞒你说,是有人对我倾心。” 瑞秋面露红晕,不知是热咖啡烘出的,还是道出了心事的羞涩。

“真的?”我惊喜道,“是什么人?可以让我见见吗?”

“我都见不着,他住在上海,是个作家。” 瑞秋低声说出他的名字。

“哇,大名鼎鼎!你们怎么认识的?”

“去年在加州笔会认识的。我很倾佩他的才华,我们两个人很谈得来,都喜欢契诃夫和欧亨利。”

   瑞雪的眼睛眯得更细了,把麻芬糕往我面前一推,“哎,你也吃啊,帮我抵挡诱惑,他比我年轻八岁呢,我现在得注意外表形象了。不像你这么苗条,有本钱吃。”

“你这是时髦的姐弟恋呢,而且还是我们大陆的男生!难得你这么为自己着想了,真为你高兴。”在海外见过的中国女性当中台湾女性通常温婉贤淑,最有女人味,听台湾欧巴桑们一口一个“男生”、“女生”,起初觉得滑稽,后来习惯了,倒觉得她们不失年轻之心。

    感谢瑞秋,我对杰夫的气消了许多,原来他的性格像狮子,要朝着目标勇往直前,而我这头金毛犬更在乎自己和他人的内心感受。至于女儿,怪自己不懂得跟teenager沟通,经瑞秋开窍,我心中暗暗想出个计划。
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