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圣地亚哥春游(5)------ 中途岛号航空母舰

(2017-07-16 19:18:55) 下一个

在二战期间,涌现了许多名留青史的经典战役,中途岛之战(Battle of Midway)就是其中之一。虽然半个多世纪过去了,然而每当人们谈起,仍是津津乐道。

1942年6月4日清晨,美国的航空侦察机在太平洋的中途岛附近,发现了气势汹汹的日本航母舰队,这是联合舰队司令长官山本五十六继珍珠港事件后发起的又一次大型军事行动,妄图借中途岛登陆,引诱并歼灭美国的航母舰队,达到称霸太平洋的野心。然而,日本人没有料到美国已经早在几月前就破译了他们的通信密码,因而对于此次中途岛行动了如指掌,决定将计就计,瓮中捉鳖,美军的三艘航空母舰以及多艘潜艇,战舰已经悄然在此恭候多时了。

战斗的开局并不如意。美国虽然有所防备,分别从中途岛和航空母舰上派遣了好几批轰炸机,试图摧毁日本的航母,但是由于战机性能落后,各个军种间缺乏协调作战,损兵折将,收效甚微。相反,日本方面攻势凌厉,经验老道,不仅完成了对中途岛的首次狂轰滥炸,而且成功拦截了美国的多次空袭,令其多批鱼雷轰炸机编队几近全军覆没。在此关键时刻,上苍惠顾了危难之中的美国海军,两组俯冲轰炸机编队在两军激烈混战之际,几乎同时飞抵了日军舰队的上空,其中企业号航母的轰炸机编队的出现格外具有戏剧性。他们清晨6点就出发了,苦苦寻找,但是却一直没有找到敌舰,致使许多飞机燃油告急。还好,在几乎放弃的最后关头,他们发现了一艘匆匆赶路的日本驱逐舰,尾随其后,终于发现了日本的航母,而且是由四艘航母组成的航母舰队,简直是“大鱼一条”。

当美军轰炸机编队飞抵之时,日本人正在忙于应付低空的美军鱼雷机,完全没有留意到由高空俯冲而下的轰炸机。于是,他们倒霉的时刻到了!1942年6月4日10点20至10点45分,不可一世的日本海军在顷刻之间,三艘航母接连中弹,化为了一片火海。其最后一艘航母也没能幸免,于当天下午被击沉。

中途岛之战以美军的大胜而告终。从此,美军乘胜追击,越战越勇;而日本则元气大伤,疲于应付,逐渐走向败落。因此,中途岛之战被誉为太平洋战争的分水岭。而且,正是这场战役使我们充分感受到航空母舰在现代海战中的巨大威力,所以,以此战命名的航空母舰 ---- 中途岛号 (USS Midway),理所当然引人注目,成为我们圣地亚哥之行的重要目标。

4月9日,星期日,天气晴朗,艳阳高照。我们来到了圣地亚哥海湾,一艘钢铁铸就的庞然大物威武地矗立在此,远远就可望见。甲板上停放着各种型号的飞机,许多电影里熟悉的镜头跃入眼帘,令人兴奋,毕竟这是第一次亲身登上闻名已久,素有战争堡垒之称的航空母舰。

  中途岛号航空母舰,是美军第一艘中途岛等级的航母, 始建于1943年,1945年下水,经历了42年的军旅生涯。由于它是在日本投降后才开始服役,所以,无缘参加第二次世界大战。可是,它参加过60,70年代的越南战争,以及90年代的沙漠风暴行动。1992年,作为美军20世纪服役年限最长的战舰,中途岛号航母正式退役。在此期间,估计共有225,000名军人曾在这艘航母上服过役。2004年,它化身为航母博物馆 (USS Midway Museum),终年停泊在美丽的圣地亚哥海港,供人们参观,每年接待游客一百万人次。

               中途岛号航空母舰是一艘海上巨无霸,船身长1,001英尺 (305米),宽258英尺(79米),重达69,000吨,12座锅炉 (boiler),2000个电机(electric motor),每天汽油消耗量是100,000加仑(378,500升),造价九千万美金(1945 年)。

 

                  

   这里是航母的动力系统,位于甲板底部。巨大的涡轮,厚重的机器,大大小小横架在空中的管道以及线路,还有满目眼花缭乱的仪表,让我们充分地体会到那句老话:“内行看门道,外行看热闹”

   中途岛号航空母舰是行驶在海上的飞机场,宽阔的飞行甲板相当于三个足球场的大小。一眼望去,完全没有置身在船上的感觉。

        甲板上各式飞机一字排开,威风凛凛,仿佛迎接我们的检阅。

        这是航母的舰塔/ 舰桥,位于甲板的一侧,犹如飞机场的指挥塔和瞭望哨,是航母的首脑机关。可惜我们错过了参观时间,无缘一窥究竟。

        EKA-3空中勇士(EKA-3 Skywarrior)是航母上最大的舰载机,常被戏称为“鲸鱼”。它有多种用途,但主要用于空中加油,被称为“空中加油站”。

        A-1天袭者轰炸机(Skyraider),满身炸弹,曾在韩战和越战中使用。有没有注意到它的机翼可以折叠,便于在航母上存放。

        F/A-18 Hornet 黄蜂战斗攻击机, 流线型机身,双引擎,超音速,是第一个具有战斗机和轰炸机双重功能的舰载机(Fighter-bomber)。自1983年开始在美国的各大航母上服役,凭着其优良的性能和多重功能,逐渐成为主要的舰载机型。也许你不止一次听到过它的名字,因为它曾出征波斯湾,轰炸伊拉克,也曾多次在中国南海的上空盘旋。这架被展示的飞机并不是本来的样子,它被粉刷成米格机的颜色,以便于空中对抗演练时使用。一颗巨大的炸弹挂在下面,有一人多高,可以想象,不论砸在哪里,都是一片焦土。

        直升飞机是航母舰载机中不可缺少的成员,在中途岛航母上我们看到了其中的不少型号。这是CH-46海上骑士 (Sea Knight),双引擎,马力强大,主要担任物资及人员的运输。它与众不同的外形,令人过目不忘。记得在热播韩剧《太阳的后裔》中,医疗队初到异国他乡,正在四顾茫然,无所适从之时,正是这样的一架双引擎的直升飞机,从天而降,来到他们的面前。英俊的刘时镇大尉率领一队特战队员,潇洒地走出飞机,与女主角浪漫相遇在陌生的国度。

        这里是位于飞行甲板下方的机库,需要维修或是暂不飞行的舰载机停放在这里。现在,这里是礼品店,餐厅和录音解说机领取处,还有一个电影院在其尽头。

        在机库里,我们看到了复仇者鱼雷轰炸机(Avenger Torpedo Bomber), 它第一次出现于中途岛之战。前美国总统布什在第二次世界大战期间,曾驾驶过这种飞机。它的机翼也可以折叠。

 

        这是飞行教练机(SNJ Pilot Trainer),其靓丽的外观,给以灰黑为主的航母带来了些许活泼,曾被航空兵们戏称为“小黄鸟”。

       中途岛号航空母舰是一座漂浮在海上的小城市,常驻人口4500人, 除了飞行员,水手等战斗人员,还有机械师600人,厨师60人,医师5人,牙医3人,牧师等等。这里衣食住行样样齐全,而且还有一个监狱。

        在这座城市里,每个人都有特定的工作服。和我们站在一起的是飞行甲板上各式各样的地勤人员。

        飞行员休息室,不过更准确地说是执行任务前的准备室,会议室和办公室。

        看他们一副整装待发的样子,哪里有真正的休息。

        这里是航母底层的电机房,技师们监测着各个仪表,常年工作在不见天日的机房。

        最令我们感慨是这间水兵卧室,三层式床铺,狭窄拥挤,首尾相连,犹如仓库的货柜,很难设想,体格魁梧的美国大兵如何能够睡下。我相信,凡是在航母上服务过的军人,绝对算得上没有功劳也有苦劳,难怪诗人采用最美好的辞彙来歌颂那些献身于捍卫国家的战士。

     中途岛航母博物馆有一个电影院,位于机库的尽头,播放的电影毫无疑问名叫“中途岛之战”(Battle of Midway)。但是出乎我们的意料,在这部短短的影片中,既没有提及俯冲轰炸机的神勇无敌,也没有歌颂美军的大获全胜,而是把全部的焦点集中在一群年轻的鱼雷轰炸机飞行员,大多是十八九岁的大男孩。他们刚刚完成必要的飞行训练,就被战争逼到了约克郡号(USS Yorktown)航母的甲板上。中途岛一战,他们几乎全军覆没,机毁人亡,留下一封封充满深情和稚气的遗书,向后人描述他们曾经的梦想和爱恋。

      到底需要多少死亡,人类的相互残杀才能终止?如果战争不是罪恶,那么什么才是?!

      看完电影,明白了,这才是中途岛航母给予我们最深刻的启示。

         天佑和平!

 

 附录:

1.    文中关于中途岛航母的统计数字,来源于中途岛航母博物馆的参观说明书,与维基百科有出入。

2.    如果周末参观中途岛航母博物馆,建议采用公交车,因为停车不易,而且费用颇高。

3.    网上提前买票,每张票可以节省2块钱,而且不用排队。

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