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校园日见闻—康大(六)

(2017-04-20 23:04:54) 下一个

     两年前来这里看学校时并没有意识到康乃尔先生(Andrew Dickson White ,November 7, 1832 – November 4, 1918)是站着,面向东,怀特先生是坐着(Ezra Cornell ,January 11, 1807 – December 9, 1874),面向西。还以为他们俩都是安稳地坐在那里相互倾诉呢!这回仔细一看,一个站着一个坐着,两个老伙计就这样相互凝视了快60年了。

Ezra Cornell ,January 11, 1807 – December 9, 1874)

     康乃尔大学是由康乃尔和怀特共同创办的,且被冠于康乃尔之名,后人为什么会这样厚此薄彼呢? 原来一个是财主,一个教育家。

     康乃尔早年是纽约上州的农场主和企业家,主要是靠西联电报(汇)公司(Western Union)赚了不少银子,但他毕生热爱科学及农业。怀特时为美国著名学者,毕业于耶鲁大学,并留学法国和德国,后任当时最富改革精神的密歇根大学文史教授。早期的美国高校不仅学术规模狭小,而且经典教学的内容也很单调,远不及欧洲学府的气势,怀特一直设想改变美国高校的状况。传统的文科学府已经无法满足美国机械化农业以及工业革命时代对技术人才的全面需求,联邦政府遂于1862年通过了莫里尔法案(Morrill Land-Grant Colleges Act), 由联邦政府赠地拨款支持美国各州兴办一两所高校,除了经典的文理教学之外,还应至少包含面向农业和工业的新学科。1864年,怀特当选为纽约州参议员并任参议文教委员会主席,主管纽约州联邦赠地高校的创建工作。恰逢康奈尔在同一参议院任农业委员会主席。作为农场主和当地首富并任纽约州的农业主管,康奈尔切实期望在迫切需求的农工教育事业领域有所建树,便决定捐出个人资产共计50万美元用以创建一所高等学府。康奈尔与怀特两人一拍即合,规划建立一所适应当时社会需求的全新大学。怀特向纽约州议会递交了以最大捐资者命名的“康奈尔大学”的建校计划,并顺利被纽约州参议院法案批准为该州的赠地院校 (Land-grant Institution),获得资格接受州政府的长期资金赞助。

Andrew Dickson White ,November 7, 1832 – November 4, 1918)

怀特被委任为新校的首任校长,他倾向于将校址设在上州交通便利的大城市锡拉丘兹(Syracuse),以利于更好地吸引名师并保证生源,但遭到康奈尔本人的反对。原因是,康奈尔早年在锡拉丘兹做木工时曾遭到抢劫,对此地印象甚差,认为伊萨卡 (Ithaca)小城才是更适合专注学术的安全之地,并愿意进一步捐出他在伊萨卡东山上的私人农场作为校园土地,康奈尔大学遂于1865年4月27日在伊萨卡正式创立。前三年,怀特校长负责建造了校园最早的两座大楼,并为征集师生来源而全球奔波。学校于1868年10月7日举行了落成仪式暨开学典礼,第二天共计412名学生正式入学,是当时全美规模最大的大学。康奈尔大学的规模和办学风格立即在全美范围内引起轰动,随后即被纳入古老的常春藤八校联盟。在担任首任校长的18年期间,怀特不遗余力地强调康奈尔大学的办学理念在于保持优秀的传统文科教育的同时,突出理工科和实用技能方面的教育,并致力于开辟新颖学科。因此,早期的康奈尔大学几乎是全美科技的象征,并在历史上一直注重将其科研成果和技术发明付诸实施。走到今天,康奈尔大学尽管派后于八藤,但一直坚持怀特校长的办学风格和理念,即保持优秀的传统文科教育的同时,又突出理工科和实用技能方面的教育。后来康大的徒子徒孙们觉得既要突出首任校长怀特的丰功伟绩但又不可以忘掉康奈尔的那点启动银子(也许还记恨他没把校园建在环境稍好的雪城呢),所以才有如此在Statue的安排。(历史资料引自网络)(April 14, 2017)

20170420

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评论
落城一哥 回复 悄悄话 回复 '痛快一回' 的评论 : 你说的对。但也有极少数人把康奈尔叫康大的。
痛快一回 回复 悄悄话 第一次听到有人管康奈儿叫康大的,康大一般指康涅狄格大学。
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