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男人的乳头

(2018-06-11 10:53:28) 下一个

男人的乳头与母豺狗的阴茎

为什么母牛有角,而绝大多数母羚羊却没有?为什么男人也长乳头?为什么母豺狗有着和阴茎一模一样的阴蒂?其实这些是同一个问题:为什么似乎只在一种性别上有用的某些形态特征在另一种性别上也存在?女人的乳头在哺乳期喂养婴儿,是乳腺分泌的乳汁流向婴儿小嘴的正常通道。乳头在男人身上的用途就不明显了:如果不是用来哺乳,乳头又有何益?问题的实质似乎是:男人为什么就不能有乳头?或者说,难道一切都应该有用吗?

物种演化论重头戏是自然选择,尤其是对于非洲大草原上的生物来说。一旦某个个体相对于同类有着微弱优势,就意味着前者比后者能够拥有更多的后代,足够长时间以后,只有前者的后代在大草原上徜徉,而后者的的后代就消失在演化的进程之中了。当然,这仅仅是个简化的描述,而真实世界远比这复杂得多。

现在想象一下乳头演化论:假设一开始男人胸部都是光溜溜的。某一天,有着一对乳头的男人出现在人群,乳头散发一种让女人迷醉的味道,让这个男人产生的后代比没有乳头的男人多出1.5倍。假设这一特征可以遗传,于是有乳头男人的后代就又能多产生1.5倍的后代。如此循环往复,500年后(每25年一代共20代),“有乳头”这支将会比没乳头那支多出3325个后代。你自己算算,是不是1.5的20次方?如果微弱的优势能够遗传,它就能让后代成几何级数增加。微弱的优势逐渐累积加强形成绝对的优势,最终成为整个群体的共性。

在这种情况下,如果某个器官存在那是因为它具备某种功能。如果它似乎毫无用处,那是因为我们还未发现它的用处,仅此而已。生物学家们说女人喜欢有乳头的男人,那么这一器官就具备了社交功能:婴儿吮吸母亲的乳头能够产生催产素,催产素有利于母体身心健康增强母婴情感纽带。也就是说,婴儿吮吸越多,母亲对婴儿的爱就越多,婴儿就更容易存活下来,于是就能产生更多后代。简而言之,就是:如果它存在,它肯定具备一个或多个功能。

然而别的情况也有可能:男人的乳头根本毫无用处。现在复习一下胚胎的发育:人体胚胎在形成早期都是女体,女性是“基础性别”,在此之上再分化出男性性别。雄性激素的首次分泌出现在胚胎形成的第八周。也就是说,男人必须在现有的基础上造男性性器官,而这“基础”已经是女性的了。乳头在第六周就出现了,所以男人没得选。因此我们可以推论:每一个男性性征都是在“基础”之上多出来的,是在大剂量的睾丸酮及雄激素排山倒海般分泌的情况下艰难形成的。所以如果某个女性性征留了下来,且不碍事,那它就在那了呗。

当然,如果自然选择足够强,不管三七二十一,大幅度偏向无乳头的男性,淘汰掉有乳头的。但显然不是这种情况,于是乎男人的乳头就这样保留了下来。

对生物学家来说,弄明白某个似乎不和情理的特征意味着挑战。再举两例:非洲大草原上阴蒂长成阴茎样的母豺狗,头上长犄角的母野牛。

带斑点的母豺狗有着阴茎样的阴蒂。术语称作“假阴茎”,但以假乱真!实际上,这一品种的母豺狗有着高仿真全套的雄性生殖器:假阴囊,假阴茎上还有角蛋白质地的假倒刺,不光能够勃起,还是母豺狗撒尿的家什。反正,人类肉眼是很难区分公母的。

这条阴茎给母豺狗分娩带来了很大的困难:15%的雌性豺狗死于首次分娩,新生豺的死亡率高达60%!以演化论观点看,这条假阴茎的存在必定有某种强大的代偿功能:公豺强行与母豺交配难度大,即便母豺是愿意的,公豺也得反复试多次才能调整好体位。是否成功地交配几乎是门艺术,公豺狗在不断调整体位时,母豺狗有足够的时间选择它真正中意的公豺。

一直以来生物学家都认为母豺狗的假阴茎是豺狗群落等级分化的结果,即:母豺因个头大统治公豺,其中,最善攻击的母豺统治攻击性差的母豺。攻击性由雄激素调节,为争夺统治地位的打斗撕咬诱发高水平的雄激素,于是母豺身上就“意外”出现了阴茎。简而言之,攻击性越强雄激素分泌越旺盛最终长出雄性性器官。如今,这个理论是站不住脚的,因为已经发现雄激素不能诱发生成假阴茎,需要别的解释。

前面说过母豺狗的生殖器与公豺狗的一模一样,不差毫厘。不少论文持如下观点:如此完美的模仿绝对不仅仅是激素的原因。相反,他们认为应该是自然选择使得豺狗外形上雌雄不分,这样可以减少雌性间的争斗。目前科学界对此还无共识,但有一点可以肯定的是强大的自然选择让雌豺狗有了与雄豺狗结构上一模一样的阴茎。

再说说羚羊。在争斗中公羚羊相互用犄角剧烈地对峙,胜者往往能够控制上百只母羚羊。母羚羊没有犄角,于是就有论断:犄角只是公羊之间争斗的武器。而且,犄角尖朝后,其目的不是置对手于死地,而只把对手赶跑。鹿犄角的功能也如此:让雄性具备战斗力,从而向雌性展示谁是最强大的。这样的鹿角有的大的出奇,Megaloceros giganteus犄角跨度达3.6米,重达40公斤。

但是母野牛、家养母牛也有犄角。为此,生物学家们照样提出了众多假设,“基因相关性”就是其中之一。即公母在胚胎生命之初是全然相同的,犄角这一特征一直保留了下来。虽然“基因相关性”是男人乳头的原因,但并不是放之四海皆准。例如,它就不能用来解释为什么母牛有犄角而母羚羊却没有。原因其实很简单,母牛的犄角是用来防卫天敌进攻的。母牛体态庞大,天敌来犯时不易躲藏。羚羊却不同,它们不光体态轻盈,而且皮毛的颜色让它们在蒿草中极易隐藏,从而躲过天敌的攻击。母牛的犄角尖锐,杀伤力大。它们有个可爱的外号“寡妇制造者”,专门制造“黑色死亡”。非洲大草原上,母牛每年都造成200多起凶案。母牛的故事告诉我们:如果体态庞大无处藏身,最好有保命的看家本领。

男人的乳头毫无用处,是胚胎发育的残留物,后天的自然选择太弱,于是世世代代遗传了下来。对豺狗而言,强大的自然选择让雌性具有雄性同样的生殖器,用来减少同性之间的冲突。母牛的犄角让它在无法躲避天敌进攻的时候保自己的命。简而言之,不是所有的器官都有用途。反言之,好像没有用途的器官实际上是自然选择的产物,所以多多少少也有点用。

演化是个极其复杂的现象。旧器官消失了,新器官产生了,或者是器官有了新功能。面对自然持续不断的修修改改,生物学家们往往会提出各种各样的假设,有时甚至与直觉背道而驰。问题的关键也许在于,不能用简单的框架来理解纷繁复杂无规律可循不断创新的物种演化。

 

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阅读 ()评论 (8)
评论
Luumia 回复 悄悄话 回复 '闲闲客' 的评论 :
85岁以后就不分男女了?金星与火星就都回归地球了:-)
闲闲客 回复 悄悄话 哈哈,开眼界了!不是听说人类在85岁之后也不分男女了么?
Luumia 回复 悄悄话 回复 '土豆-禾苗' 的评论 :
我用一整个贴回复你这条留言。够意思吧?
———因为今天是父亲节,苗苗父亲的节日!
土豆-禾苗 回复 悄悄话 回复 'Luumia' 的评论 : 科学家们不断地提出假设不断地肯定否定,一代代人孜孜不倦……说的好,而这也是西方文明的特点。中华历史中产生了那么多举人状元进士……都是写所谓的“思辨”“感慨”,结果一篇不留。
Luumia 回复 悄悄话 回复 '72lulu' 的评论 :
在物种演化中我觉得最有趣的就是科学家们不断地提出假设不断地肯定否定,一代代人孜孜不倦,无限地接近永恒的遥不可及,仿佛在追逐上帝在亿万年前留下的影子。
72lulu 回复 悄悄话 俺也是在蚂蚁窝前等蹲几个小时的,动物世界几乎一级不拉。有趣的现象,有趣的分析,有趣的标题。。
Luumia 回复 悄悄话 从小我就喜欢看蚂蚁掐架,后来喜欢看“动物世界”,从来都没变过。
你身体的状况非常符合物种演化规律。据说,450万年后,人类就只有一种性别,也就是无性别。:-)
土豆-禾苗 回复 悄悄话 难道妈妈是学野生动物的?我觉得最近30年 我身体也一直在变,:((
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