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吃肉还是不吃肉

(2018-07-20 05:47:16) 下一个

(有感而发之五)

 

那天,从安大略省岩画公园回返的时候,已经是接近傍晚了。我们沿着四十八号公路向西而行,夕阳炫目松林沉静。这时,前方路边青翠的草坪上,好像有一团焦黄的色块在快速地移动。我凝神望去,见是一只狐狸沿着路肩轻快地跑动着,可能是在赶赴晚上的约会吧。就在相交而过的那一刻,它也抬头看了我一眼,投过来的目光让我觉得既敏锐又迷媚。它会不会跑到路上被撞死?看着像一束光一样消失了的狐狸,太太有些不无担心地问道。不会吧,我想,这种自主狩猎型食肉动物,比那些蒙蒙沌沌的素食杂食动物要机敏聪明得多。

 

好像事情就是这样,在自然界中,主动进取的肉食动物明显比被动求生的素食动物在脑力上要高至少一个级别。那些精明的捕猎者会耍诡计设圈套甚至群体协调合作,而反观那些吃草的乌合之众,基本上是靠本能趋利避害,以胆小惊觉神经发达来苟且偷生。我以前看过一个欧洲人拍的纪录片,那里面讲述了一只狐狸偷袭水里悠然自得的鸭子的事情。为了不让鸭子察觉,狐狸必须悄悄地潜水过去,但它总得张嘴喘气啊,一露头,鸭子看见了肯定就是竹篮子打水了。但是狐狸很狡猾,它想的办法是在嘴里衔了几片树叶草棵子之类的东西,这样身子潜在水下游动时,鼻子嘴巴可以贴在水面上用树叶遮挡住,这让鸭子觉得那是水面上自然而然飘流过来的浮游杂物,没什么好大惊小怪的。等树叶飘到了近前,一切全都悔之晚矣。

 

肉食捕猎动物的这种天然智商优势,应该是由于它们食物中的动物蛋白和脂肪很容易被输送转化到大脑中,为脑细胞深层次多结构的快速运转及时补充能量。人类智力的提升进化历程,和这种动物蛋白的转化理论也基本上是吻合的。几百万年以前,人类的远祖和大猩猩黑猩猩这类的动物还没怎么分家的时候,大家的智力水平也都差不多,那时候猿人的脑容量和黑猩猩的一样,都是450CC,比一个棒球还小。 他们也和别的灵长类的动物们一样,整天荡在树林中采野果子和嫩树叶吃。直到后来,气候变得越来越干燥,森林退化成稀树草原,果叶食物开始变得日渐匮乏,这使得远古的猿人变异成了三个类别,其中有一支不得不站立起来开始以采集打猎为生。

 

在人类进化演变的进程中,站立和脑容量的加大,到底哪个发生在前哪个在后,这曾经是古人类学家争论不定的问题。直到四十年前,在坦桑尼亚的一片火山灰岩上,发现了一对距今三百五十万年的远古人类脚印,才使这个问题的答案变得明确起来。那就是说,是站立在先。那么是什么因素促成了人类的站立行走呢?这里边也是有许多假设推论,有人说是气候的变化使得low hanging fruit 没得采了,只能踮起脚尖够高处的食物,有的说是远古人类身材矮小,打猎时为了吓唬强大的野兽,也为了投石方便,不得不站立起来,加大声势;还有人分析是因为那时人类就地而上的杂交乱交性行为习俗,使得直立后入式的可操作性更强更为方便快捷,久而久之导致了人体骨骼肌肉的变异演化。

 

无论是单一的方式还是多方面的因素协调了进化的走向,反正考古的研究告诉我们,在人类的先祖站立起来后,人类的脑容量开始不断地增大,最为明显的就是以打猎为主要生计的那支古人类,他们的脑容量很快就达到了翻倍的水平。现在考古发现的最早的石斧,大概就是出自两百万年前的那个变动年代,而我们现代人类的直系祖先,智人,也恰恰是出现在这个时期。就像我们刚刚讲到的,人类的站立以及石器的应用,使得身材弱小的人类,也能猎获到个头更大的动物。这样,食物的营养成分从植物纤维淀粉转成动物脂肪和蛋白,使得花费精力制作工具制定诡计捕捉猎物的大脑,得到了快速充足的能量补充。由此,随着狩猎水平的提高。智人后裔的脑容量越来越大,从开始的900到1000cc的水平,到了五十万年前的时候,成为起始时的三倍,变成了1350cc。这样一直演变进化,到了五至三万年前的时候,达到了峰值水平,从发现的头骨化石来看,最大的竟有1600CC。而那个时代正是人类社会从旧石器步入新石器的转型时代。不过,农业社会的降临,好像是突然间叫停,或者说是逆转了这种演变的走势。现在,我们人类的平均脑容量是在1440CC左右。

                                                                                                                                              

人类从素食动物演化成肉食动物,这期间也是经历了许多痛苦磨难的,有的像是脱胎换骨般的转变。 也就是说,在自然选择的进程中,我们远古先祖的身上发生过许许多多的基因突变。比如,有的突变在我们身体里合成了一种催化剂,就像是我们在厨房使用的洗洁精一样的东西,它能帮助我们化解吸收动物的脂肪和蛋白,让血管即能把有用的能量快速传输到大脑,又能保持相对的清洁流畅。(有个叫APOE4的东西就是干这个事的)。   但是,这种蛋白合成物,在身体里呆久了也会产生异化,在年轻长身体的时候,这种东西主要在帮助你输送脂肪去润滑大脑,可是经年累月到了你老了之后,这东西反而可能促成你的大脑认知神经元紊乱,而且还可能会和奥兹海默综合症发生联系。为什么会是这样呢?有一个生物学的解释是说,这叫做基因多效型。这种有多重效力的基因,在你年轻的时候会帮助你,但到了年老的时候又会来损害你。自然当然知道这种基因隐藏着的双重间谍身份,但是自然还是会容忍它的存在,因为自然更在乎生命处于年轻成长阶段的需求,而会忽视以后带来的灾害。   

 

有的时候,道理讲的多了反而让人活得不痛快。我现在在吃饭的时候就经常觉得两难。首先我还是想吃肉,不愿意沦落得像食草动物一样,最终闹得个脑萎缩的下场。可是这肉吃多了,心血管也负担不起,更别说这样做没准还会让太多的APOE4之类的双效因子堆积到大脑,到时候早早地诱发思路不畅的毛病。于是,我开始在现实生活中作观察,希望能找到一个理想的样板做借鉴。最近我发现川普就是一个很好的样板,因为据说他是一个稳定的天才,而且特别爱吃肉,都是七十多岁的人了,还能一顿轻轻松松招呼两三个big Mac。这么好的胃口,就难怪平时他看上去总是反应敏捷很有主见的样子了。不过,让我感到担心的,就是川总说话容易不走脑子,想到那儿说到那儿,给人思路不连贯总是出尔反尔的感觉,但愿这不是他身体里的双效基因开始发力带来的症兆。

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评论
lilywanda 回复 悄悄话 @边走边看66 和山人: 不用解释的那么复杂和玄乎, 不吃肉脑子还好使肯定有其他脂肪和蛋白质替代品, 例如, 鸡蛋, 橄榄油, 还有各种优质植物蛋白, 如黎麦, 牛油果., 当然还有很多我叫不出名字的。如果每天叫他吃白米白面, 外加甜食巧克力, 不仅大脑愚笨, 体态也会同样痴笨。不过这种吃法, 除了要有点毅力, 更要有经济基础。必吃肉要昂贵的多。
Tern 回复 悄悄话 回复\'路边的蒲公英\':长寿明星乌龟是肉食动物啊
Dalidali 回复 悄悄话 回复 '中年呓语' 的评论 :
爱吃红烧肉,顿顿不离肉, 活到99......似乎例子很多! 我有个亲戚也是爱吃红烧肉, 活到90多. 左邻右舍, "爱吃红烧肉, 活到99"的例子也很多!
我去注册个专利! 题目是: "爱吃红烧肉, 活到99"!
:)
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'kittencats' 的评论 : 小猩猩分享猎物这事情有意思,是什么主使它们这样的呢?亲情还是理智?
chunjingjing 回复 悄悄话 杂事最好
kittencats 回复 悄悄话 小黑猩猩(bonobos)不光吃白蚁,它们也能捕食小动物。平时采集的食物是个吃个饭,一旦捕到真正的肉类,会在自己的小家庭内分享。
顺便补充一点,现代有人提倡生食植物,那人就会象其他草食动物一样,不光要不停地采集,还要不停地咀嚼,呵呵,真的闲不下来,木时间考虑宇宙人生了!
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'kittencats' 的评论 : 您说的后半段也很透彻。
宇都宫 回复 悄悄话 f
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'kittencats' 的评论 : 我看古生物学家们的意思是说,在几百万年前,非洲森林还很茂盛时,灵长类都是草植型。后来食物的提供源变化,人去打猎了,猩猩们找一些动物昆虫蛋白来补充营养(比如白蚁一类的)。所以,现在来看,猩猩算是杂食动物,人也是。猪啊,熊啊,什么的都是。好像是这样吧?
kittencats 回复 悄悄话 猩猩不是草食动物!猩猩和人一样是杂食动物!草食,特别是生食,不能提供足够的热量,这就是为什么草食动物总在吃吃吃。肉类保证肉食动物有空闲时间,可以享受闲暇时光,比如人类就顺便琢磨一下登月的问题。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'J_man' 的评论 : 特别同意您最后说的,火和交流的作用。专家们分析说,制造工具等事情并不足以让脑子那么发达,就是交流和群体的沟通使得文化文明开始萌生。谢谢
J_man 回复 悄悄话 进化论一直是很有意思的话题。
人应该是肉食动物,而且是烹饪肉食的动物。H2频道讲生物皮肤的进化,认为人类之所以现在无毛,是几十万年前在非洲大草原捕猎的需要。有大量毛发的动物无法长时间奔跑,体内热量来不及排出。但是人类的出汗是可以从全身的毛孔高效率的排出热量,使得人类成为超级猎手。
火的发明是革命性的,烹饪过的肉大大缩短了消化所需要的时间和能量,使得人类有大量的时间做在火旁闲聊,交换信息,传递知识,让人类变得与众不同。
喜爱心 回复 悄悄话 回复'忒绿'
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'simplyu' 的评论 : 同意您的观点,那些生物学家们会比较清楚所需蛋白的生成原理。
另外,您说的同时能导致生和死的基因,我猜没准也曾变异出来过,如果是生和死之间间隔太短,不足以让携带基因的本体将此基因传送到下一代,他就呜呼了,那基因池里就不会有这样的基因保留下来。
这些纯属瞎猜哈。谢谢您的留言。
simplyu 回复 悄悄话 上帝不会是对生命给出了“生”和“死”结合在一起的基因设计,如果这样,死是必然的,永远无法改变
simplyu 回复 悄悄话 这段回复太有智慧了。除了蛋白质,人类还要从食物中获取别的秘密武器。


回复 '边走边看66' 的评论 :
呵呵,怕什么来什么。我是最怕写文章出结论后,有人给出反例的:-)
是福不是祸,是祸躲不过。既然来了,我也的给个说法不是。那么我下面就从正反两个方面论证您提出的问题。
先从反的方面说吧:
您说自己不吃肉,反而觉得脑子越来越好使。不知不觉中,你已经犯了一个逻辑错误。您觉得自己脑袋瓜好使,这只是您自己的观点,你得承认,那未必就是事实吧。没准儿,您几年前,没做出不吃肉的决定(注意,这里用的是double negative),现在的脑子会更棒呢。
接下来,从正面谈一下我的理解:
我知道您是一个很有神通而且脑子确实好的人,这从你写的文中能看出来,女性中少有的幽默,所以我想,这个现象的发生可能会有两个原因:
第一是说,您的基因好。这意思是,祖上积下来的,您现在不吃肉了,可您的祖先可没少吃,所以,家族遗传下来的脑子好使,尤其是,越来越好使这种,爹妈给的,只能属个案。
第二就得往玄学上靠了。那就是上辈子的福分,也是属于以前的积累,不过是以前的“原你”,把补脑子用的养料留在你不曾意识到的另一个空间了,等你不想吃肉了,另一个空间的“原你”看着不忍,暗中相助,故有你现在脑筋越来越好之说。
simplyu 回复 悄悄话 除了父母给的基因以外,吃的东西确实也很关键。以前人们虽然不懂生物遗传学,但常说慧根,根骨之类的,实际跟遗传基因差不多一个意思。基因编码控制着蛋白质的合成,蛋白质的重要性你们这些生物学家比我们清楚多了,蛋白质的原料来源和质量当然非常重要。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'beaglegirl' 的评论 : 谢谢您的补充和确认。远古时候的进化因果很难能找到实物证据的支持,这能依赖于逻辑和新的生物基因理论了。
beaglegirl 回复 悄悄话 predators需要主动进攻,所以要plan ahead,费脑细胞。科学界是支持吃肉促进大脑容量的说法的。好像食肉的恐龙也有比吃素的恐龙大的脑容量。不过哪个是因,哪个是果,不知道如何证明。
而preys是被动的躲避,所以跑的快跳的远等各种和逃跑藏匿有关的技能就至关重要。这些对生存重要的基因就通过generations传下来了。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '路边的蒲公英' 的评论 : 你这么一说,好像是有这个规律呀。不知道有没有反例可寻。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'cng' 的评论 : 这方面你是行家,我实在是不敢班门弄饭。
我这里面主要的理论依据是来自一个人类学家写的一本书《close encounters with humankind》那里面说到人类直立时好像也提到长颈鹿演变的事情,所以应该是和拉马克主义有关的说法,具体怎么说的我是忘了。所以我文里对这个说法也是一带而过。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '漂亮姑娘' 的评论 : 呵呵,人类吃肉和脑容量扩大有关,不过那是跨越了两百万年的演变路程,这是人类学家提出的一种理论。说吃肉和智商有关就有点是玩笑话了。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'Fanreninus' 的评论 : 有啥影响力呀,更不是理论家,都是在瓶子底晃悠的东西:}}
谢谢留言
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '边走边看66' 的评论 : 呵呵,真也没想说服您,就是开个玩笑。我写这个系列也是开玩笑为主,尽管会找一些理论依据。
路边的蒲公英 回复 悄悄话 好像吃肉的动物都短命,狮子(12年)比大象(65年),狼(7年)比狗熊(30年)。等等
cng 回复 悄悄话 “有人说是气候的变化使得low hanging fruit 没得采了,只能踮起脚尖够高处的食物”

这好像是拉马克的用进废退?
漂亮姑娘 回复 悄悄话 第一次看到居然靠吃肉来判断智商高低的,哈哈!
Fanreninus 回复 悄悄话 回复 '越吃越蒙山人' 的评论 : 看你是个有影响的理论家,所以会很在乎。我这乱写的,一看就成不了气候,所以他们连看都不看 :-)
边走边看66 回复 悄悄话 回复 '越吃越蒙山人' 的评论 : 我发现看了你的回复后我的脑子开始变得差了,好像被绕进去的感觉。 我还是要回到简单的事实上来,否则搞不好会被绕丢:

1. 人到中年后会经常记不住事,不吃肉后这几年记性好多了。
2. 我爸一生都吃素,现在快九十了,脑子那个灵光啊,还善于狡辩
3. “往玄学上靠”,这个我赞成,迷信就是道理啊

也许都是个案吧,不过你没说服我,除非有大量的统计数字显示吃肉的比不吃肉的大脑更发达
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'Fanreninus' 的评论 : 有的事认真有的也很粗心。我一般对自己文章里引用的科学理论和观点,都会是力求准确的,有出处可查的。但对于随性发挥用来侃大山的说辞,肯定就是有演绎有夸张的地方了。其实我本来也不想搅到那个是非圈里,当时就是有那么一帮偏执的,不让你说半个不字,你开玩笑调侃都不行,都招来训斥诋毁,这就让人生厌了,我是生生被粉们推到他们的对立面上的。喜欢你最近几个小文透露出来的幽默。
hagerty 回复 悄悄话 当然吃肉好,等我退休后玩个四五十年再给你解释吧
Fanreninus 回复 悄悄话 你一定是个很认真的理工男,写博文还是那么严谨!我们的嘴巴至少有两个功能,一个是吃,一个是说,至于其它功能,个体差异很大。稳定的天才不是吃出来的,稳定的天才是说出来的。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '忒绿' 的评论 :是吗?那请你具体指出哪里我错误地解释了科学的发现?这样我也可以写信告诉那些古人类学家或者说生物学家,他们的发现和推测是错的。 我最后一段是演绎,没打算让所以人都认可。
另外,我写这文章没有意义,只是有感而发,自己记载一些感想,有人愿意看我欢迎,不愿意看不强求。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '中年呓语' 的评论 : 真棒,你家有长寿基因。能消化的好肉是,特别是到了老年还能这样挺让人羡慕的。谢谢留言。
忒绿 回复 悄悄话 你错误地理解和演绎了科学发现, 因而成为乱弹琴。不知道你洋洋洒洒长篇大论地写这些东西有什么意义?
中年呓语 回复 悄悄话 我奶奶活到99岁。97岁近98岁时开始短期失忆,不记得刚说的话。她一直爱吃红烧肉,顿顿不离肉。97岁去看她时,饭量好像比我还大。99岁5月有一天,忽然不肯吃饭了,坚持到10月去世。尽管近百岁,还是生活自理,状态很好,大家认为是吃肉的功劳;当然,大家照顾得也很周到。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'springdale' 的评论 : 哦,蛋白都不好啊,这和以前的认知很是不同。谢谢。
springdale 回复 悄悄话 多吃肥肉,其中的天然脂肪有益健康。但是,多吃廋肉则相反。
摄入蛋白质过多,不论红肉白肉还是植物蛋白,都不利于健康。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'OutOf_Africa' 的评论 : 没错,古人的寿命多短,没活到副作用发生就呜呼了,所以自然也就不太在乎多效基因的另一端了。哈哈。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '彩烟游士' 的评论 : 呵呵,什么事都要取个适量,所以肥瘦相间最好,就是五花肉那种。肥的富含脂肪,瘦的多有蛋白,相得益彰相得益彰啊:)
OutOf_Africa 回复 悄悄话 祖先做例子不太好用,他们那时候活到70就古稀了。再往前几万年30岁就是耋耄之年,有age bias。现任总统是个好样板。他吃什么,咱们就吃什么,至少身材会吃得跟他一样。但不管吃啥他都是稳定的天才,这个咱们学不来。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '边走边看66' 的评论 :
呵呵,怕什么来什么。我是最怕写文章出结论后,有人给出反例的:-)
是福不是祸,是祸躲不过。既然来了,我也的给个说法不是。那么我下面就从正反两个方面论证您提出的问题。
先从反的方面说吧:
您说自己不吃肉,反而觉得脑子越来越好使。不知不觉中,你已经犯了一个逻辑错误。您觉得自己脑袋瓜好使,这只是您自己的观点,你得承认,那未必就是事实吧。没准儿,您几年前,没做出不吃肉的决定(注意,这里用的是double negative),现在的脑子会更棒呢。
接下来,从正面谈一下我的理解:
我知道您是一个很有神通而且脑子确实好的人,这从你写的文中能看出来,女性中少有的幽默,所以我想,这个现象的发生可能会有两个原因:
第一是说,您的基因好。这意思是,祖上积下来的,您现在不吃肉了,可您的祖先可没少吃,所以,家族遗传下来的脑子好使,尤其是,越来越好使这种,爹妈给的,只能属个案。
第二就得往玄学上靠了。那就是上辈子的福分,也是属于以前的积累,不过是以前的“原你”,把补脑子用的养料留在你不曾意识到的另一个空间了,等你不想吃肉了,另一个空间的“原你”看着不忍,暗中相助,故有你现在脑筋越来越好之说。

不知以上这些是否说得通,还望进一步指教则个。
彩烟游士 回复 悄悄话 看了你的博文,我晚上准备多吃几块肉。

问题是,吃肥肉还是瘦肉呢?
边走边看66 回复 悄悄话 我不吃肉好几年了,咋感觉脑子越来越好使了呢?
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '懒风' 的评论 : 我相信这个说法是符合总体的现实情况的,既你说的“生理机构”物理上还是出自素食生物的。
但人类在自然中这么长时间的进化演变,不同地域习俗的群体,肯定也生成了符合本身习俗环境的基因,比如,以前蒙古人,藏族人还有爱斯基摩人,都是没有条件吃蔬菜水果的,藏人还有青稞这样的谷物,蒙古人就是牛羊肉,但他们喝酽茶,化解油腻。也没听说心脏血管病的事。所以,一方水土养一方人的道理还是存在的。
懒风 回复 悄悄话 生物学家认为,人类的生理机构仍属于植食性动物,这点一直没有改变。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '阿留' 的评论 : 是啊,古人总结出了很多富有智慧的道理值得我们借鉴玩味。阁下国学根基不浅,佩服。
阿留 回复 悄悄话 欣赏妙文,哈哈!我记得《孟子》《礼记》里都讲老人应该吃肉。:)
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 '莲盆籽' 的评论 :昨天看了莲子舌战群儒,特别佩服,觉得特别脑力快捷,肯定是有动物蛋白经常补充的。没去留言是不想添乱。
这篇是讲什么都有两重性,一个倾向往往掩盖着另一个倾向,还是中庸比较好。以后专门写一篇中庸智慧的。谢谢莲子。
越吃越蒙山人 回复 悄悄话 回复 'Luumia' 的评论 : 谢谢光临,本来还想把你见到狐狸的那个事写进去,但没事先征得同意,怕有侵权之嫌:)
莲盆籽 回复 悄悄话 山人这个系列前面几篇的结论都是人比其它动物在进化过程中先进一步。这篇是在说先行的危险性?
换个观察对象,观众?
Luumia 回复 悄悄话 讲科学捎带调侃一下总统,好玩。
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