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为什么中国没有产生大学城?

(2019-03-11 21:02:36) 下一个

Indiana University, Bloomington, Indiana

那天与一位十分优秀的华裔医生吃午餐,他在德国哥廷根大学得的博士学位,现在圣路易斯华盛顿大学做了几年的博士后。他沒日没夜地工作,成果甚丰,可以预见他独当一面的那一天。我们自然谈到德国的教育,以及德国医学研究与美国的不同,我的母校同济本身就是德国的产物。他有亲身的体验与感悟,我能够分享的是他在美国的产出是在德国同等时间的几倍。还是英国国王创办的哥廷根大学在百年前曾经是德国乃至世界的数学和科学中心,高斯、黎曼和普朗克从事研究的地方。美国原子弹之父奥本海默去德国哥廷根读的博士,后来成为普林斯顿高等研究院院长和曼哈顿计划主任,那个时代留德就像现在留美般让你更接近世界科学的前沿。

希特勒在1933年成为德国总理后即着手迫害犹太人,德国大学出现清除犹太教授的行动,造成大量犹太科学家逃亡。从这段流传的晚餐对话,我们可以看出希特勒排犹是如何重创德国的科学与技术的。纳粹教育部长Bernard Rust在1934年的餐叙时满怀信心地问德国顶尖数学家David Hilbert: “哥廷根现在数学如何?没有犹太的影响了吧!”,Hilbert回答:“哥廷根已经没有数学了”。我在网上看到这段对话时,既好玩又心酸。

在我们的谈话中,外科医生有一句话令我印象深刻,虽然我也知道这个事实,那就是他随口说出哥廷根就是一个大学城。这是我们在美国司空见惯的现象,像耶鲁和普林斯顿都座落在大学城。虽然斯坦福和伯克利如今早已是相当繁华的旧金山湾区的一部分,哈佛所在地的麻省剑桥则属于大波士顿地区,但是他们在创建的时候就是一个大学城。从这点看,北京五道口的北大和清华在创办之初也应该算是大学城。然而他们离皇城很近,与我们现在理解的大学城相去甚远。举个例子,美国印第安纳大学所在地的Bloomington, Indiana, 包含学生和教职员工的城市居民为8万5千人,其中的本科生为3万3千研究生大约1万,你可以想象开学和放假时大学城人口的变化幅度。

那么我从文化层次和国家结构上,提出这么一个问题:为什么在欧洲和在欧洲文明延伸的美国会出现如此之多的大学城,而在中国却几乎没有大学城?我这里说的大学城拥有特定的含义,他们均有一定的历史原因,即使发展到现在,这城的主要事务仍然是围绕着一所大学转。一般情况下,大学城只有一所主要的大学,拥有相当的排他性,可以与邻近的大学成为运动场上的世代的死对头。在这层意义上,我们不能说上海拥有很多大学,上海就是大学城。

我们列举一些众所周知的大学城,位于欧洲或者美国的。这里面的好多我都去过,所以有一定的发言权:

1。英国牛津

2。英国剑桥

3。德国海德堡

4。德国哥廷根

5。德国杜平根

6。瑞典Uppsala

7。丹麦Aarhus

8。美国康州纽黑纹(耶鲁)

9。美国新泽西普林斯顿

10。美国密苏里哥伦比亚(密苏里大学)

11。美国伊利诺香槟(伊利诺大学)

12。美国纽约Ithaca(康乃尔大学)

13。美国密西根Ann Arbor(密西根大学)

14。美国科罗拉多Boulder(科罗拉多大学)

15。美国印第安纳Bloomington (印第安纳大学)

16。美国俄克拉荷马Norman (俄克拉荷马大学)

拥有众多小镇作为大学城为贯穿西方文化的景观之一。我们不能完全以时间来评价这个现象,因为也有相对年轻的大学城,并且如果重新再来,他们也会这样建大学城的。我倒是觉得中国几千年没有持久的大学城,与中国的文化和社会结构相关。

我们首先来谈一谈我以前在其他文章里面的观点:

“至今我们所获得的资料,不能证明我们比其他种族更聪明的结论。中国传统文化上崇尚做学问的人,但也是局限于古文或传统的琴棋书画,更容易推崇王羲之从小把一水缸的墨汁都写完的苦学精神。中国人对自然界的好奇心远逊于西方人,不可能发现新大陆,也就没有因远航而产生的达尔文,对苹果落地更是熟视无睹。我们对思想层面的东西也缺乏兴趣,中国是一个世俗的社会,特别讲究人情与关系,重视家族亲人的福址,所以与神交流的宗教和契约精神都没有在中国产生,而中国拥有相当丰富的菜系和餐饮文化。”

我们可以说中国没有大学城与中国是一个世俗的社会有关。中国人没有太多探索未知的勇气和激情,更对追求精神层面的东西兴趣缺缺。很多西方著名的大学城都是教徒为自己的理想而创建的,有些传统遗留到现在,像西方校园的古老教堂,他们在新校园也建个类似教堂钟楼的建筑作为地标,虽然毫无宗教含义。正如朋友老唐所言:“中国是一个以自然之道信仰为核心的文化,很难产生出求真的意识。欧洲文明是建立在以求真为核心的宗教价值观上。上帝是真的化身。许多著名大学前身是神学院。大学的首要功能就是求真,veritas。中国的教育(特别是儒家教育)一向是以功能为主导的,而不是以求真为主导的。如何能形成大学城呢?”,他进一步说:“基督教是西方科学、艺术的子宫摇篮。许多人不以为然。他们认为信仰与科学是两码事。实际上是对基督教缺乏了解”。虽然我们熟知中世纪宗教对科学家的迫害,但是正如美国基督徒相信自己是在为上帝培养孩子,早期基督徒也将探寻上帝创造出的精美世界之规律作为终身奋斗的目标。所以我们看到,即使在摩门教为主体的美国犹他州,他们也大力度地支持在那里的大学的科学研究。

中国人很注重物质上的享乐,很多中国人把吃喝玩乐作为人生的最高追求,所以中国餐饮业发达。现在富有了,旅游业也发达,游山玩水的地方到处都是中国人,国人尤其喜欢背对着景点来个到此一游的标准照。中国没有产生影响世界的思想与宗教,这一点都不奇怪,更没有像中东犹太人,弄出几个宗教打架几千年,搞得世界完全不得宁静。天朝的政府在资助科学时,也不鼓励科学家以探索未知为己任。科学家在很大程度上也不是为了满足自己对世界或外空的好奇心,而是为了使自己和他人的物质化的生活变得更加便利。在这种世俗风气的驱动下,很难有人能够安下心来做真正的学问,所以即使是中国学术界也不愿意把大学放在一个前不着天后不着地的所谓大学城。如果那样招教授会比美国更困难,美国人吃饭十分简单,见过有些美国教授长年吃一种午餐。

中国绝大多数的大学都在首都、直辖市或省会城市,最重要的原因当然是因为中国的大学都是国家办的。中国的特点是在大城市中划出一片成为大学集中区,北京、武汉和广州都是如此。中国的大学需要政府强大的财力支持,而政府支持你的最核心的条件是你需要与政府保持一致,所以把大学安在政府身边容易管理。大部分的欧洲大学也是公立的,但是他们仍然拥有相当的学术自由,美国无论私立的耶鲁还是公立的伯克利都可以出现一大批骂川普总统的人。

对于那些美国宪法没有归为联邦管理的事务,美国宪法修正案的第十条则将它们划为州和人民的权力范围,教育就是其中之一。这是为什么美国没有联邦政府经营的所谓国立大学的原因,美国公立大学全由各州的政府管理。美国位于大学城的众多旗舰类州立大学当然接受州政府的支持,但是政府完全不能控制学校的学术,教授教什么怎么教完全是他们的自由。说穿了,政府的存在靠的是我们纳税人,他们只是负责把钱分配下去而已。所以这就是我长期认为的:天朝可以在技术领域跟踪西方,但是在人文和社会科学领域,是不会有任何新东西产生的,而人文与自然科学又是相辅相成的。

我们刚刚访问过的大学城:Bloomington, Indiana。这照片中的老爸现在就在营造未来能读这里的热情了。

经允许转媒体人黄微缘自网络的海德堡照片。我们密苏里参加过二战的美国将军William Beiderlinden,在Springfield, Missouri学过德文,使他能与守城的德国官兵有效地沟通,加上这位密苏里乡里出来的将军太爱海德堡,他尽全力避免了美军对守城纳粹部队的轰炸, 从而保护了这座属于全人类的历史名城。

谢谢朋友Yuping提供的他们所拍的海德堡内卡河边的景色。当年德军溃败时仍然有成千的部队驻守在城内,纳粹不断威胁炸桥,与海德堡共存亡。但是德军也派代表渡河与河对岸的美军将军Beiderlinden的部队谈判,代表们只有通过渡船返回,但是船夫们都拒绝运送他们。他们只有找渔民,最后是一位16岁的女孩和她的两兄弟把德军谈判代表送回到海德堡城,在深夜3:30 AM抵达。他们赶在了盟军威胁攻城的截止时间之前,那位德国女孩也是令人起敬的英雄。

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阅读 ()评论 (16)
评论
danjuan 回复 悄悄话 那我看问题还是很准哈。没有嘲笑乡下人的意思,你应该骄傲。我也是就事论事而已。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'danjuan' 的评论 : 我确实是湖北乡里人,开始进城时在武昌桥头驻立,为看好长时间的火车。我一直觉得乡里人很好,并以此为骄傲!
danjuan 回复 悄悄话 作者可能是乡下孩子,没有见过毛泽东时代中国的单位制度。

一个单位就是一个城市,很多单位甚至就是在大城市的单位,也因为以前市区都很小,所以自身也是一个小城市。

单位包括大学、科研院所、部属工厂,军队驻地,全中国到处都是,自己的语言,嘲笑当地人过重阳不过国庆,呵呵呵。

所以出国最震撼的不是大学城,震撼的是市中心大高楼大厦,那个中国以前只有类似上海城市市中心有一点点。
dong140 回复 悄悄话 看着好亲切。儿子在 Bloomington
匡吉 回复 悄悄话 中国有大学也就是近百年的事,大规模大学也就几十年的事,当然还没有时间形成大学城.不懂这有何必可探讨的
llarry 回复 悄悄话 天朝不是有没有大学城的问题,而是有没有大学的问题,有没有独立的大学。
haoren3 回复 悄悄话 有没有大学城不是关键,关键是有没有独立思考,独立科研的环境,
Wiserman 回复 悄悄话 有趣的文章。
Rosaline 回复 悄悄话 中国科技大学虽然地处合肥,但是当年从北京搬过去,从东区,后来扩展到北区,西区。校园内自办商店,食堂,招待所,幼儿园,中小学等一应俱全。几十年,校园内长大的子弟们仍然标准的北京话,不会说合肥当地语言。基本上自成一统,不与当地文化相杂。
山乡不仕 回复 悄悄话 一个原因是: 中国的大学本身就是一个城。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'westshore' 的评论 : 谢谢留言,有道理。
雅美之途 回复 悄悄话 回复 'danjuan' 的评论 : 研究美国教育是我的兴趣之一,“教育、人文与社会”也是本博持续关注的内容。
danjuan 回复 悄悄话 很好奇作者是干什么的。大学里就研究这些东西?
chufang 回复 悄悄话 上海松江也可以算是大学城。
westshore 回复 悄悄话 这涉及土地所有权问题,最初办大学的时候一般是寻找相对便宜的土地,也就是相对荒的地方,比如斯坦福大学。之后自然围绕大学发展起生活区。即便是州政府给你公立学校拨一块地,也是遵循便宜是硬道理的原则。
美国除了大学城,还有监狱城,因为监狱的选址也是类似,偏僻便宜的地方,而犯人家属为了方便探监在附近寻找住所,有人口就会发展起服务业,形成监狱城。军事基地城也是类似。
另外就是这个过程一般需要很多年。
总的来讲还是美国相对土地多,对于土地紧张的国家,会尽可能不占用耕地,城市化就是普遍现象,因为可以节约资源,不需要一切从头开始。
中国的清华本身就是城市的概念,城市里所有的元素都有,以至于八十年代清华校长在人民日报上发了一篇文章,是大学办社会还是社会办大学,成为一时新闻。
手排车 回复 悄悄话 有没有大学城不是关键,日本也没大学城。而且,国内这些年来造了许多大学新区(也可以说是新城),但是党的领导问题不解决,学界就会依旧还是老样子。
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