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从低谷告别白宫

(2018-01-11 18:25:09) 下一个

伊朗的反政府示威。

近期伊朗爆发了相当规模的反政府示威,导致13人死亡。这是伊朗自2009年以来最大的社会动荡,虽然规模没有八年前那么大。随后曝出消息,伊朗现政府软禁了前总统Ahmadinejad, 理由是他煽动动乱,因为他近期抱怨过现政府的腐败行为,独裁政府的行为都十分相似。几年前,他在美国哥伦比亚大学演讲时的争议仍然记忆犹新。我至少在半年前在朋友圈帖出了下面的留言,现在扩充成文。当时还被人调侃,现在正好应景。伊朗的变化是否有利于相信市场与民主框架的“历史终结论”的复苏?

我长期说过,历史学家终会给耶鲁校友小布什总统相当的礼遇,只是时间还没有到。如果中东的广阔地区最终向民主自由的政体上前行,小布什将会是解放那里广大民众的开创性美国总统。我在美国见过一些来自中东地区的相当聪明的人,去掉头巾的波斯女性也迷人,虽然我在那场战争前是持反战态度的。

左倾媒体很早就把小布什的耶鲁成绩抖了出来,在败选后他们才透露与小布什对阵的民主党候选人克里的耶鲁成绩,结果发现克里与小布什的成绩属于一个级别,甚至克里在第一学年的成绩更差,还有D。小布什的耶鲁成绩在分数膨胀前应该属于中等,现在耶鲁的中等水准大概是B+至A-, 耶鲁如今有30%的学生的GPA超过3.81,圣路易斯华盛顿大学在十几个学生的课里时尔只给二个A。但是小布什在耶鲁就展现社交的才华,认识的朋友以百为单位计算,在大学里学知识是理所当然的,结交终生的朋友有时更为重要。现在似乎很多分数都在膨胀,几乎达到不能区分人才的程度。我们学区的这个学年,拥有11位学生的ACT考了满分36。几乎是奇迹, 有位华裔8年级的男孩,在只准备了二小时后也考了满分。在我看来,完全没有必要这么早要孩子去考标准考试。

我曾经在现场听过克林顿总统在耶鲁Class Day的演讲,其接地气的程度比小布什的耶鲁演讲差远了。小布什称耶鲁是他骄傲的源泉,而纽黑纹正是他出生的地方。小布什的自嘲能力一流,他面对耶鲁毕业生说:我向那些获得荣誉的学生道贺,但是成绩差的也别泄气,耶鲁的C等学生也能成为美国总统。因为小布什的副总统切尼从耶鲁退学,所以小布什接着说,耶鲁学位还是蛮值钱的,毕业了当总统,退学生当副总统。你可以想像观众的反应,切尼听后不知心脏病是否复发?切尼从美国西部的怀俄明州拿奖学金进耶鲁,但是他或许太留恋散布在耶鲁周围的酒吧,几学期下来成绩太差,被耶鲁劝退了。有次切尼在复旦演讲,中国学生问及耶鲁的教育,切尼只是说“我也在那里呆过”,比较难堪地看了太太琳·切尼就把话题引开了。切尼从耶鲁回家后,当时的女朋友琳说,她才不会跟流水线上的员工结婚呢,切尼后来读了州立大学。

耶鲁在当年的总统选举时,投Ralph Nader的票比投属于共和党的温和保守派的小布什还多。Ralph Nader的绿党属于比民主党更左倾的小党,这间接说明耶鲁校园极度自由的现实。耶鲁大学通常沒有Commencement Speaker,只有Class Day Speaker。在美国大学的毕业典礼上,一般情况会授予演讲人荣誉学位。耶鲁传统上不会授予Class Day演讲人荣誉学位, 包括去演讲过的克林顿总统,耶鲁只在隆重的毕业典礼上授予其他人荣誉学位。但是耶鲁给了小布什特别的待遇:在他刚当选不久,既邀请他作为毕业典礼的演讲嘉宾,又授予他耶鲁的荣誉学位。

小布什是在金融海啸的余威中离开白宫的,在那么大的阻力下没有任何共和党人能够入主白宫,所以奥巴马在初选击败希拉里后,那场选举就已经结束了。正如我们不能把现在良好的经济形势完全归功于川普一样,小布什也不应该为房屋泡沫诱发的金融危机负全责。但是美国人民是非常现实的,在2008年的七月,小布什的民调只有22%。Rasmussen在2008年8月的民调显示:选举人在回答“小布什是否为美国最差的总统”的问题时,50%说“不是”,41%称“是”, 9%为“不清楚”。《美国新闻和世界周刊》在评价最差美国总统时,小布什和尼克松并列第十;Warren Harding列首位,被国会众议院弹劾的Andrew Jackson列第三位,内战胜方将军Ulysses Grant为第七名。然而政治人物的历史地位是需要考虑时间这个参数的,现在相对客观地说,中东的形势在向缓和的方向发展。伊拉克的局势以ISIS(伊斯兰国)在军事上的终结为最为明显的变化,伊拉克北部城市Mosul在圣诞节时就已经被政府军控制了五个月,伊拉克和叙利亚边境的伊斯兰国的部队基本上转为地下。中东其他方面的进步也给人希望,沙特妇女终于能够开车了,阿富汗妇女的状况得到了巨大的改善,伊拉克整体的GDP也比战前增加。

谈及小布什让我想起另一位美国传奇人物。从密苏里乡下去华盛顿当参议员,他本科只读了一年,后来在夜校修些法律课程,在光芒万丈的哈佛人罗斯福手下当副总统。在白宫他和他的太太几乎是东岸上流社会的笑柄,刘姥姥进了大观园,最喜欢的事就是回密苏里西部的故乡,他就是美国总统杜鲁门。罗斯福死后杜鲁门继任总统,杜鲁门的总统命令不能让美国太平洋战争统帅麦可阿瑟执行,杜鲁门还亲自跑到太平洋的Wake Island去与麦可阿瑟会谈。杜鲁门坚决反对麦可阿瑟可能在朝鲜的冒进,该将军甚至威胁在朝鲜使用核武器,并且完全轻估了中国出兵朝鲜的决心。麦可阿瑟不听话后,杜鲁门撤了一代名将的职。杜鲁门顶着的政治压力可想而知,当时美国有参议员要求立即弹劾他,国会为他的这个决定也举行了听证会。麦可阿瑟当年是英雄般地凯旋,50万人在旧金山游行欢迎他。麦可阿瑟受邀在美国国会发表了备受欢迎的离职演说,为他52年的军旅生涯划上句号。

杜鲁门只竞选过一次,还是险胜,任了近八年总统后,在民调很低的情况下回堪萨斯城附近的密苏里。现代历史学家给杜鲁门相当的礼遇,杜鲁门邀请丘吉尔在密苏里的演讲被历史学家认为揭开了二战后冷战的对峙,美国总统杜鲁门则是西方冷战的奠基式人物,把美国从一个孤立主义的国家变成了全球驻兵的世界领袖。苏联封锁柏林时,杜鲁门不惜血本定期向西柏林空运食物和日用品,直到苏联放弃为止。美国总统里根曾经站在分割东西柏林的柏林墙外说:“戈尔巴乔夫先生,请你推倒这面墙”,而柏林墙真在里根曾经的副手老布什总统任内倒塌。表面上里根对西方取得冷战的胜利居功不少,但是西方策略的制定和随后的冷战格局是半个世纪前杜鲁门和邱吉尔奠定的。

现在的美国白宫就像是野蛮的动物世界,总统和第一家丑态百出,踢出的军师大骂第一家庭的数位成员。唯一较少涉及丑闻的人是美国现任副总统彭斯。他也具有美国总统杜鲁门的某些可供类比的特点:作为一个大光环下的副手,他来自小地方,信仰坚定,并且拥有美国核心的价值观,让我们对彭斯充满期待。

斯大林、杜鲁门和邱吉尔在二战胜利后的波茨坦会议上。邱吉尔没有开完那会就回国了,并且不能返回继续参加会议,因为选举失败而丢了首相位置。

 

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评论
yuan222 回复 悄悄话 同意对小布什的评价。他留下的遗产还是不错的,远远超过奥巴马。二战后最差劲的总统应当是奥巴马。

对川普总统的调侃,还需等一等看一看。川普第一年做的还是不错的。心直口快,口无遮拦。得罪了许许多多的人,得罪了许多国家,同时又做了许许多多的事情,完成了以前总统们不敢碰的大问题。
古龙 回复 悄悄话 小布什还是算了吧。一个人如果自己不想改变,别人是帮不到的。一个国家的民众自己不想改变,靠其它国家的外力是不可能改变的。只能被认为是侵略。二战后的德国和日本,冷战后的东欧是不可以和中东那些中世纪的国家相比的。
zizifan 回复 悄悄话 "有位华裔8年级的男孩,在只准备了二小时后也考了满分" - 虽然没考过ACT,但看过ACT的套题。 单个题目拿出来仔细分析,不难。难就难在在规定的时间内无误地答玩所有的题。能考满分的确了得! 这反映了考生学习的基本功扎实,而且对考试的内容和形式相当熟悉, 同时还要有好的考试strategy. 这些二个小时的考前准备是显然不够的。台上一分钟, 台下十年功。
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