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又见斯坦福举行毕业典礼的时刻

(2017-06-18 21:23:39) 下一个

承蒙一位朋友允许分享此照片,她应该就在现场,因为她留言道:“斯坦福大学第126届毕业典礼正在进行”。斯坦福大学还真会选时间,把毕业典礼正好安排在父亲节这天举行,并且是在所有美国东海岸名牌大学的毕业典礼完成后,斯坦福是无冤之王,自己压轴可以倍显特别。

这使我想到我的一篇曾经写于斯坦福毕业典礼的博文,当时引来围观,该文被阅读了1.6万多次,留言近百次。斯坦福家长与我激辩,问题是他们中的有些人甚至连斯坦福的历史或基本事实都弄错。他们当时的心脏不知是否受得了,甚至晚到美国东海岸的深夜3点,他们还竭尽全力反击,尤其当我在文中说出:“斯坦福毕业典礼的进行曲,配上学生的毕业礼服,再加上毕业典礼选择在斯坦福与伯克利搏斗的主战场举行,这些使它太像州立大学了。没有历史的沉淀,斯坦福当然喜欢在周围是色彩鲜艳的装饰物包围的崭新水泥舞台上发放学位证书。这也难怪了斯坦福,它哪里弄得到耶鲁大学毕业典礼时放在校长前面的颇具历史感的书桌?”。

大家再次看到斯坦福的毕业典礼的场景了吧,一位今年斯坦福毕业的研究生告诉我:他们嫌天气太热,只参加系里的毕业典礼,不去主场暴晒大太阳了。斯坦福今年的毕业典礼正好遭遇酷暑,据说有些家长被“晒晕了”,没有树的操场的后果,正好被我四年前的文章预言中。

重读此文,还是觉得我说到斯坦福大学的痛处,才引起如此反响。再次重申斯坦福始终是我最欣赏的美国大学之一,因为她太能代表美国这个国家的开拓精神,向所有斯坦福毕业生和他们的家长致敬。大家读我从不同角度写的文章别往心里去,我们也乐见斯坦福大学已经连续至少三年在录取率上击败哈佛。

《观斯坦福大学的毕业典礼有感》

雅美之途

写于2013年6月

斯坦福大学邀请纽约市长布隆伯格作为今年毕业典礼的主讲人,布隆伯格说出美国应该给所有外籍毕业生发绿卡的讲话很快成为热点新闻。附图为斯坦福大学的毕业典礼的现场,我留言说它"好像州立大学的毕业典礼”,论坛上的网友要我解释一下。
 
斯坦福每年的毕业典礼都选在阳光普照的主足球场上举行,大家看看"STANFORD"大字下那不能再俗的建筑,那是剔去了欧洲建筑的任何修饰后的棱角分明的后现代产物。阳光下学生呈现朝气,也可以晒成红脖子。爬满长藤的东海岸的古树下则好读书, 并在那样的环境里孕育出学者,思想家和政法的帅才。
 
斯坦福大学是最务实的名校,冒险家的乐园。学校的氛围是学生应该玩得开心,同时又不需要太刻苦努力,就能在午夜过后才开始做差点忘了的功课,并且还能取得好的成绩。这样轻松得到A才应该是斯坦福的风格,装都要装得如此,不然会被同伴们瞧不起的,为什么要像哈佛耶鲁的学生那般满脸严肃地去思考那些不着边际的哲学问题呢?
 
斯坦福大学近年豪情万丈,大有得天下之势。然而不幸的是,斯坦福离美国政治,经济和文化中心太遥远了,斯坦福的一些与政府相关的课程还得在设在首都DC附近的分校内进行,斯坦福毕业生在华尔街也没有东部名校那样因近水楼台而成气候。与此同时,福源辽阔的加州使得斯坦福离好莱坞的娱乐中心也不近。
 
传说斯坦福宪章规定它必须招收相当比例的加州子弟,最近十年都是40%左右,使它在名校中最不具备学生来源的代表性,它当然是加州人的斯坦福,我们说它是区域性大学也不为过。
 
我们知道加州本身三千八百万的人口就比整个加拿大还多,孩子就近入学的愿望和热情同样使斯坦福的录取率和接受率直逼哈佛,但是这些数据是有点虚的。略作分析就会一目了然,斯坦福只招3.7%左右的新英格兰的学生,而哈佛耶鲁则在加州大量招生,湾区华裔学生爬藤的热情应是该结论的明证,哈佛在家门口的新英格兰和遥远的加州等太平洋州招相近比例的学生(17%左右)。
 
加州人口众多是事实,人口总数应该是考虑录取的因素之一,但是不能将州人口基数绝对化。加州只有两位美国联邦参议员,美国总统选择时,参议员和众议员数目加起来组成的选择人票也不是完全靠州人口数决定的。加州固然是美国最重要的州之一,但它毕竟只是美国的一小部分,斯坦福超大比例地招加州的学生,而2010年密西西比州和西弗吉尼亚川都仅有一人入读斯坦福大学,使它成为美国名校中最具地域性歧视的学校之一。
 
前段时间,网友帖出了位于新泽西州的普林斯顿高中的学生入读大学的数据,该校2009至2012四年里共有73位学生上普林斯顿大学,每年近20位使它像是普林斯顿家门口的子弟高中似的,该校入读哈佛和耶鲁的学生则分别为7和9位。其他远近的名校也乐意录取该校的学生,包括数所常春藤盟校,连圣路易斯的华盛顿大学在此期间都有7位该校学生。然而在这四年间,该知名高中入读斯坦福的学生人数不是一或二位而是零位,我们不知道斯坦福是否向该校发放过录取通知书,但是这种现象似乎只有一种解释,那就是斯坦福为颜面很少或完全不录取该校的学生,也就是说斯坦福不愿意直面与普林斯顿在该校的竞争,斯坦福的接受率输不起啊!
 
我们也知道斯坦福更是亚太地区的斯坦福,它的亚裔学生数也领先于众多的东部名校,但是我们华裔也不要忘记,时任加州州长的斯坦福本人也曾是美国排华法案的有力推动者。
 
另外一个建议是给斯坦福大学的公关部门的,斯坦福应该在华人社区统一它的中文译名。中国大陆为斯坦福,台湾或香港有可能是史丹佛,史太佛等等,那个像牛津剑桥或哈佛耶鲁等世界级名校的校名是这般混乱的?
 
斯坦福毕业典礼的进行曲,配上学生的毕业礼服,再加上毕业典礼选择在斯坦福与伯克利搏斗的主战场举行,这些使它太像州立大学了。没有历史的沉淀,斯坦福当然喜欢在周围是色彩鲜艳的装饰物包围的崭新水泥舞台上发放学位证书。这也难怪了斯坦福,它哪里弄得到耶鲁大学毕业典礼时放在校长前面的颇具历史感的书桌?
 
为什么毕业典礼不能在斯坦福的优美并且宽广的中心校园,在胡佛塔边的棕榈树旁举行? 我们只能推测,选择在千遍一律的宏大操场也许更能显示斯坦福的野心。
 
一方观点而已,希望斯坦福的校友海涵。需要说明的是,斯坦福大学在我心目中一直是最好最漂亮的美国大学之一,它更是科学创新的源泉。如此强大的理科名校,斯坦福培养的毕业生中获诺贝尔奖的人数还不及所谓仅重视人文的耶鲁的一半,这也从另一侧面反映出满校园都是钻营开公司的学生的斯坦福不鼓励学生做深层学术探讨的风格。

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评论
Wiserman 回复 悄悄话 “斯坦福不鼓励学生做深层学术探讨的风格。”
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我工作的地方 有几位斯坦佛的毕业生,我发现他们的知识根基不实在,
我喜欢 Berkeley的毕业生,他们的竞争意识较强。
高树 回复 悄悄话 连毕业典礼的日子都要拿来说事,是不是有点吹毛求疵了?斯坦福是学季制,就应该是这个时候做毕业典礼啊。只能呵呵了。
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