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从廣東到倫敦:回眸一笑五十年

(2013-07-01 14:04:32) 下一个

                       
           从廣東到倫敦:回眸一笑五十年    

 我出生在印度,是印度的第三代华裔,现在则是英籍华人。大約是在一八八五年吧,我的祖父到了印度。我祖家來自广东,或者更准确,我的原籍是中国广东东莞市。十九世纪后期由于战乱、自然灾害等原因,广东一带很多人离乡背井到海外谋生;有的登陆东南亚,有的走北美。我的祖父是在广州市的码头上船出洋的。经过三个多月在海上的颠簸,祖父乘坐的船在印度东岸的加尔各答靠岸。那时,他才十二岁。

    那時候的印度,包括现在的巴基斯坦和孟加拉, 都是英国的属地。为了生计,抵达印度后祖父便从师学艺,学制作家具和其他木制产品。勤奋能耐艰苦奋斗,十九岁那年祖父就成就了一位手艺出众的木匠;没多久,他就拥有一间规模不小的木器厂。在那个年代,移居海外的中国人大都是男丁,所以除个別情况外,大多数人都得回国娶妻。到适婚年龄时,祖父回到老家东莞,娶了他的第一任妻子;这位妻子随后給他生了两个女儿。当时的中国,男人三妻四妾並不罕见。不久祖父再回广东和第二个妻子成婚;但这二房妻子並沒有生养。后来祖父再次返乡,和第三位妻子結成良缘,这第三房妻子便是我的祖母。祖母一共生了三个孩子,两女一男,最小的是男孩,也就是我的父亲。

 是一九一四年出生的。在他十多岁候,祖父便把他送香港去学中文。父香港寄宿读书來因战争和其他原因,他返回加各答,开创自己的事业。父亲开了一间饭馆。饭馆生意,很快就让他儲足学费送我出国读书。一九五八年,十来岁的我身來到伦敦我的学生生涯。

      学毕业我曾打算到香港去碰碰运气,父也有意我去香港扎根在那里办一家会计师事务所。不料,一九六二年,我正打算各答去香港,中印边界战争爆发考虑到我华裔背景,父亲认为最好暂不囘印度,留在英国再说谁知我这一留,就永久地留了下来。自那我就一直在英生活。我在伦敦找到了大学毕业后的第一份工作,并在这第一份工作中呆了些日。后来,我加入英国保健,当会计师,一干就是整整三十八年,直至一九九六年才退休。

     伦敦生活了五十年,我目睹了这座城市的变化。五十年前的伦敦现在的大有不同。那时候私家少,汽车式样较单调后来日本汽车打入场,街上到处都是日本车。当时伦敦的华人也很少,位于苏豪区的唐人街基本还未成型,只有几家杂碎饭店和家庭式的杂货店。早期的华人大多住在东伦敦的港口区,跟其它国家来的移民一样。那时候来英国的移民,都是乘船來的,没有人坐得起飞机。人们离船上岸后,靠岸落戶,港口附近自然成为移民聚居区。所以东伦敦“狗岛”一带就是最早的唐人街。如今这里有些街道还保留着中国街名,例如“广东街”、“上海街”等;不同的是,这些街道基本看不见华人居民了。移民聚居区几乎在哪里都是贫民区,所以有人说,凡听得见东伦敦的 Bow 教堂钟声的人,都是住在贫民区的居民。伦敦港曾经是世界大港,但到了上世纪的六零年代,港口开始衰退。虽然大小船只还进进出出,但在码头工作的人越来越少。再后来,到了七零年代初,大型集裝箱码头在英国东部港口出现,伦敦港終于逃脱不了全面关闭的命运。

      五十年伦敦脱骨换胎,从工业基地变世界金融中心。西城区虽然基本上保留原貌,但文化生活变得更加国际化,形形色色娱乐吸引着国内外游人东区早期华裔居民的后代大多已搬离此地目前居住在这里主要是七十年代后才来的香港移民,也有不少越南来的华人伦敦船坞区已经重建,了名副其实的第二金融中心。但伦敦明显变化於人。五十年来伦敦的人口变得更加多元化,什么国家的移民都有就拿华人来说,以前英国的华人主要是广东人,但现在讲什么方言的人都有。过去华人主要是做饮食业,如今华人医生、律师到处可见,中药店、按摩店什么的遍地都是。

 自一九九六年退休后,我和太太有时去做做义工,有时到外边走走,观光旅游什么的,生活有了新内容。我们的子女已長大成人,各有自己的家庭、子女和事业。我们的身体都很好。几年前我还到过中国广东的故乡探亲,拜访家族的父老乡亲,参观先辈留下的祖屋。站在那间古旧的祖屋前,我简直不敢相信当年祖父就是从这里飘洋过海出国谋生的。我试图想象祖辈们不得不离乡背井、浪跡天涯的岁月。一想起这些,我就感慨万千。如果说,祖父是第一代印度华人,我是印度第三代华裔,而我的孙辈是英国第三代华裔,那么我们家族在海外已是五代人了。漫漫一个多世纪,从广东到伦敦。我想祖父做梦也无法想像他的后代生活在什么样的世界。而对我来说,这五十年来伦敦一直是我的家。伦敦见证了我的青春年华;我目睹了伦敦的沧桑岁月。我喜欢这座城市  —  我们的共同家园。

  

 

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评论
我爱青菜 回复 悄悄话 第三代的华人,中文还能这么好,佩服!
唵啊吽 回复 悄悄话 好。华人要表达自己,展现自己。
jjin09061999 回复 悄悄话 写得好,感谢分享!让我们华人世界的另一面,也有机会了解认识不同印度华人
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