花间一壶酒

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从几张清末的明信片说开来 1. 帕莉娜小姐和她的中国行

(2022-09-22 21:11:35) 下一个

有收集邮票的爱好,对于大清和民国时期的实寄封和片情有独钟,所以看到这几张清末时期的实寄明信片在拍卖时,不假思索就收入囊中了。没想被主人公Pauline Brush小姐的明信记录激发了好奇心,追根究底起来了。姑且听我娓娓道来。

比较吸引眼球的是这张印有山海关南门外的明信片,黑白的景观有种别样的干净。贴两张两分的蟠龙邮票,是当时标准的国际邮资,于1909年元月初出从天津寄往加利福尼亚Cloverdale。片中感谢帕莉娜小姐的节日问候,并祝她1909年快乐。署名 E.L.R., 经考是Effie Louise Ragsdale,时任美国天津领事馆领事Ragsdale的夫人。Ragsdale在历史上留名的记载,是率先向西方世界报告义和团运动,战时把夫人送回美国,自己留在天津支撑局面,后来加入八国联军攻入北平,此事以后再表。

To: Miss Paulina(e) Brush, Cloverdale, California, USA. "Thank you very much for your holiday greetings. Wish you could see Mary sometime, when you go to San Francisco.  – We wish you all happiness during 1909. Sincerely yours, E.L.R. (Effie Louise Ragsdale)". Canceled Jan 3, 1909, TienTsin, China

回到帕莉娜小姐,她寄的圣诞贺卡有些晚,加上当时一个月左右的邮途,以至于人家收到后,再回明信片时已是新年过后了。帕莉娜可能经常干这事儿,这不,另一位天津的闺蜜回她明信片的情形也是如此,关于圣诞新年的邮件于1909年元月初才寄出,通过客邮中转日本长崎抵达加州,走的是当年在天津等租界口岸挺常见的通往北美的国际邮路。明信片正面印的是明陵的士大夫,也有那么点静谧的年代感,可惜邮票缺失。片中提到了Ragsdale夫人和小姐即将回美,后会可期云云。

To: Miss Brush, Cloverdale, California, USA. Tientsin 3 Jan, 1909. "Dear Miss Brush, Very many thanks for your nice Xmas card. It was good of you to have remembered me. Hope you are living a good time.  Best wishes for 1909.  ... you will be soon very happy with Mrs & Miss Ragsdale. Wish you!  Kindest regards, R Bandinel". Canceled Jan, 1909 via Nagasaki, Japan

帕莉娜小姐的中国行发生在1905到1906年,有她在加州的闺蜜凯特小姐寄往美国天津领事馆,由Ragsdale领事转交给她的的明信片为证。投寄的时间是1905年的十二月初,转法国客邮寄达天津时已到一月初。画面的景色是Cloverdale附近的峡谷和温泉。凯特写道:“你的那些来信,让我也想和你一道(去中国)”。在那个年代,除了官兵商教,平民百姓尤其妇女,鲜有漂泊过洋来中国的经历和机会,帕莉娜的家境和教育可想不一般,才会动了去大清国采采风镀镀金的念头。

To: Miss Paulina Brush, TienTsin, China, c/o Mr. Ragsdale, American Consul.  "I don't know whether it's too late to wish you Merry Xmas and Happty New Year or not, but send this anyway. We read your letters and they made me wish I were with you. Love from Kate. 12/2/06" Canceled Dec 3, 1906, Cloverdale CA, USA & Jan 1907, TienTsin, Poste Fr

帕莉娜的中国游历,在当地实属罕见,估计也因此成了她的亲朋好友多年来善意玩笑的由头。这张1910年三月由加州州内寄达她的明信片,图片上印着一位中国城的小孩,身着传统服装,戴着帽子,用了当时流行的黑白照片套彩的技法,调侃道:“你不觉得他挺可爱的吗?”

To: Miss Pauline Bursh, Cloverdale, Cal., "Ain't him cute? We are having a glourous rain. How are all at home? Love to all, M. A." Canceled Mar 23, 1910,CA,USA

Ragsdale小姐的后来夫婿 Robert Henry Chandless 是一个早期的摄影爱好者,他在中国各地拍摄和收集的照片有十个影集外加一些散片,共计1463余张 (1898-1930s),真实记录了在一个外国人眼里,中国近代的动荡,被称为Chandless Collection,现在保存在华盛顿大学图书馆。

要知道帕莉娜长得怎么样,该收藏中的一张的照片解开了谜底。场合是1906年一次聚会后的留影,帕莉娜前排左一盛装优雅而坐,微微传笑。帕莉娜一直用着她的父姓,估计一生未嫁。她的人生轨迹在天津悠悠画了一笔,而后在加州继续她的画家生涯。我开始期待下次去旧金山的机会,想驾车北上Cloverdale,到市政大楼看看帕莉娜留在那里的画作,游览一下当地的温泉。

回到Chandless的照片,前排C位而坐的当然是Ragsdale夫人,女主人的霸气隔着照片也能感受得到。后排中间是Chandless和他热恋中的Ragsdale小姐,两位像是不约而同地在开小差。而我的好奇心也不由自主地转到了Chandless留下的影集中。

"Party at Bachelor's Mess after housecleaning. Roland Bandinel, Robert Chandless, Alden Ames, Dave Wallace, Mrs. Brown, Mrs. Ragsdale, Pauline Brush, Effie Ragsdale" PH Coll 214.I42d

 

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评论
Duckmaster 回复 悄悄话 回复 'jianchi9090' 的评论 : 谢谢喜欢。手头有一些类似的资料,就想写出来,感受一下那个年代。
jianchi9090 回复 悄悄话 这一年我爷爷刚刚出生。 真喜欢这种历史。
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