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读书笔记:《Alexander Hamilton》by Row Chernow

(2019-10-22 21:35:31) 下一个

很少读政治名人的传记,感觉政治圈子与自己的生活交集不大,不关心,没想到这本传记不错,把一位高居神堂一般的伟大政治人物刻画得有血有肉,生动真实。读来最大的体会是:政治斗争无时不在,无处不在,关心与否都要面对,美国国的建国国父也逃不出这魔咒。Hamilton的死与政治传言有关,在一次饭局上Hamilton对他的政治宿敌Aaron Burr做了一番评价,风传到Burr的耳朵里,Burr恼羞成怒,不管青红皂白,非要找Hamilton拼命,那时荣誉决斗盛行,Burr提出要和Hamilton决斗。虽然Hamilton对他刻意手下留情,但BurrHamilton却是痛下杀手,一枪毙命。Hamilton死时留下七个孩子,本来是八个,他最钟爱的大儿子Phillip Hamilton两年前刚刚因决斗而死,现在只剩下七个,其中的大女儿Angelica Hamilton还因为痛失哥哥而精神失常,剩下的几个都未成年,最小的才二岁,特别可怜。而此后杀人凶手Burr却活了几十年,不过这几十年他活得像过街老鼠一般,人人喊打,确实可以用苟延残喘这个词来形容他,可恨的是他从未流露出悔过的样子,只是某次在与其密友交谈时说过一句模棱两可的话:The world is wide enough for both Hamilton and me.

Hamilton出生于西印度群岛联邦,他的母亲Rachel Faucette Buck的一生比较有争议,但看得出她绝不是一个平庸之辈。她出生于一个家境殷实的家庭,但嫁的不好,她年轻时意气用事不顾家庭反对,嫁给了一个贪利谋财的小人John M. LavienLavien比她大很多,俩人在有了一个儿子后矛盾加剧,她出逃与其分居,但因Lavien不同意,她无法离婚, 所以她法律上还是和Lavien是夫妻,导致她随后与Hamilton父亲的夫妻关系不合法。她与Hamilton的父亲有两个儿子,Hamilton是小的。坊间还有一个说法,说HamiltonRachel与岛上另一个富豪的私生子,论据是在Rachel 死后,这个富豪主动收养了Hamilton,但却不收养Rachel的另一个儿子,并且,富豪的儿子们中,有一个与Hamilton长得很像,象双生一样。Hamilton小时因为家境贫穷,基本上没有受过正规的教育,他由母亲教导自学,他是少年天才,酷爱读书,而且过目不忘,这个博览群书的习惯一直保持到他成年,尤其喜欢读古罗马和大不列颠政治经济立法的著作,这为他以后构建美国宪法奠定了基础。在母亲的影响下,他的法文好到后来连真正的法国人都惊叹,说他法语地道到就像是法国人自己本土上长大的人。他父亲James A. Hamilton在他和哥哥很小时,因为生意失败,就径自撇下他们母子逃债跑路了,从此再不见踪影。Hamilton的妈妈在妇人不被允许工作的恶略生存条件下,开了一个杂货铺以维持生存,结果她的聪明才智使自己母子三人不但得以维持生活,而且还是小康生活。可不幸的是,Rachel被一场流行病夺取了生命,Hamilton也染上了但后来痊愈了。父亲下落不明,母亲又病故,Hamilton孤苦伶仃够可怜的了,而正在此时,Rachel的法定丈夫Lavien现身,打官司要把Hamilton妈妈留下的杂货铺也抢走,Lavien铁了心要让Hamilton和他的哥哥流落街头,以报复当年Rachel的离他而去。抢遗产的官司一打好几年,这期间Hamilton和他的哥哥被寄养在一位已成年的姨表哥家,但这位姨表哥自己的精神有问题,不久自杀了,可怜的小Hamilton再一次成为了孤儿。更加雪上加霜的是,官司的结果是Rachel所剩不多的一点遗产都归Lavien,不给Hamilton兄弟俩留一分钱。天无绝人之路,Hamilton妈妈一位曾经的供应商同事此时伸出了援手,介绍14岁的Hamilton去码头商船上做一名会计。聪明过人的Hamilton很快就把海上商业船运作的流程搞得滚瓜烂熟,为他以后成为美国第一任财政部长打下了很坚实的基础。

Hamilton文笔精彩,能诗能文,他有一篇诗作被登录在当地的报纸上,获得了岛上几位大财主的赏识,他们慷慨解囊,共同资助Hamilton到纽约的King's College学习,这所学校就是Columbia University的前身。没多久,美国的独立战争爆发了,一文不名,没好的出身,而且前途渺茫的Hamilton似乎看到了一丝希望,他以极大的热情投入到这场战斗中去,他不仅笔头厉害,而且头脑敏捷,擅长辩论,往往一开口就停不下来,经常一说几小时不停歇,而且演讲起来口若悬河,从不打绊子,让人惊叹不已,这时,美国开国总统华盛顿(此时还不是总统)非常欣赏他的才华,聘他为自己的文书和私人助理,Hamilton从此成为华盛顿的亲密战友和忘年交,甚至有传言说Hamilton是华盛顿的私生子(当然这是无稽之谈)。

独立战争以美国胜利告终后,Hamilton与Madison等人积极起草美国宪法,帮助确立了三权鼎立的治国方针,the legistative branch enacts laws; the executive branch enforces them, and judicial branch interprets them(立法部门制定法律,行政部门执行法律,司法部门解释法律)。之后,由于Hamilton在美法关系,美英关系,废除奴隶制,定义总统权限等方面与Jefferson/Madison严重地对立,以Hamilton为首形成了Federalist Party Jefferson/Madison则形成了Republican Party,两个党派争相为华盛顿总统进言,但总统越来越倚重Hamilton,导致Jefferson黯然离职。此时Hamilton的影响之大,甚至左右了美国前三届总统的竞选。

美国建国初期,Hamilton出任美国的第一届财政部长,是他在Republican Party的反对诬陷声中,一手创建了美国银行系统,华尔街股票系统,海岸警卫队Coast Guard(基于他在西印度群岛联邦的职员工作经验),是他拥护与英法的不平等贸易条约换来美国几十年的和平时期以发展经济,正是他,奠定了美国经济走向繁荣富强的一切基本要素。当Jefferson出任第三届总统时,派他自己信任的财政部长彻查Hamilton所创建的经济体系的漏洞,彻查的结果是:这一套系统衔接紧密非常完美,去掉任何一部分,其他部分都无法存在。由于Hamilton所从事的行业与金钱有关,反对派对他的清廉自始至终都持怀疑态度,找不到实证,就散布流言攻击Hamilton贪赃枉法。当Hamilton死后人们才发现,他还欠了几万美金的债。一位促进美国繁荣的奠基人,去世时竟然还背着债,让人心酸之余,钦佩之情油然而生。

书读完之后,还趁热打铁把同名的歌舞剧看了一遍,更是感慨万千。Hamilton有优点,但也有致命的缺点。他刚正不阿,才华横溢,博学高产,爱护妇幼,善待亲友,成就非凡,但却不能像其他的美国国父那样被人颂扬,究其原因,则是因为他性格强势,对政敌无情鞭笞,从而使他树敌无数。

感谢他对美国倾其所有的无私的奉献,是时候还他一个公道了。

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ttn278 回复 悄悄话 回复 '笨狼' 的评论 : Aaron Burr与Hamilton同样是孤儿,父母早逝,他跟随祖父生活,后来祖父也去世了,他变成了孤儿,但他的祖辈不缺钱,使他从就小接受到良好的教育。他少年得志,见风使舵,做人没有道德底线,甚至在他晚年还以与富裕的寡妇结婚为自己来开财路,才一年就被人家扫地出门了。

Hamilton从小就背负着私生子的名声,母亲又早逝,身世凄苦,离开故乡后他再不肯回乡探亲,也从不与别人分享他的身世,估计回忆太痛苦。他发迹后,别人依然那他的身世攻击贬低他,他的身世是他的错吗?从草根一路走到美国的founding father,他爱憎分明和不给政敌对手留余地的性格与他永远被踩在脚底下的身世有关。

他俩的决斗确实与Hamilton的言辞犀利有关,他的性格嫉恶如仇,非黑即白,如果他有Washington的深藏不露和豁达大度,以他君子般高尚的情操,绝不会丢掉性命,我对他的死同情多于指责。
ttn278 回复 悄悄话 回复 'alpha123' 的评论 : 感谢!
ttn278 回复 悄悄话 回复 'blue6albion' 的评论 : 感谢!
ttn278 回复 悄悄话 回复 '暖冬cool夏' 的评论 : 感谢!这次的笔记写得有点虎头蛇尾,写了好几个礼拜,昨晚上实在是不想再拖下去了,就收稿了,很多内容没写出来。等版主把它从城头拿下来后,我才能再改改,再补充一些进来。
笨狼 回复 悄悄话 你要是“很少读政治名人的传记”,从Chernow那儿读成这样,也算是不负他的期望了。Chernow很能写,不过历史如果真的像他写的那样,满街都是侠客,没有坏人了,歌舞剧更是跟宣传部写的样板戏一般。

伯尔虽然人品不咋样,没有他,杰佛逊根本当不上总统,所以当时敬佩他的人不比哈密尔顿少;反之,哈密尔顿的行径都是亲痛仇快,同情他的人不多,如果不是他的极端党派行为,亚当斯也会连任。哈密尔顿不仅仅是分裂党,而且扶植Thomas Pinckney,希望打倒亚当斯,成为自己的傀儡。

哈密尔顿“刚正不阿,才华横溢”,但刚愎自用,独断专行,决斗一事体现他的“致命缺点”,不仅仅是伯尔找他决斗,也是他找伯尔决斗,伯尔在哈密尔顿大本营纽约把哈密尔顿击败,估计对他的打击巨大,可是他狂妄自大,目空一切,对对手还置之不顾,结果是必然的。哈密尔顿一生极端暴躁,完全缺乏理智控制能力,他没早遭殃,是因为运气,有华盛顿这把大伞(华盛顿无子)。

当然,哈密尔顿确实能力过人,对美国的贡献,高于伯尔的一个数量级,不可同日而语。这也是大家吹哈密尔顿,踩伯尔的原因。

哈密尔顿也好,伯尔也好,都恰如民国期间的军阀,可不是能留下影响。不过大家以为伟人总是丰功伟业,瑕疵微不足道,那都是文人墨客的传说而已。
暖冬cool夏 回复 悄悄话 学习了,写得好。看来伟人还是有过人之处的。
blue6albion 回复 悄悄话 谢谢
alpha123 回复 悄悄话 拜读了,谢谢。
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