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病毒变种可怕吗

(2021-05-03 08:07:55) 下一个

病毒变种可怕吗

古人曰:“谈虎色变”,新冠疫情来了以后,人们是谈冠色变,出现变种以后,变成了一谈变种就色变。

变种真的那么可怕吗?答案为是和不是。“是”的原因是新冠病毒在不停地突变,尽管在诸多变种中,绝大多数不会引起人们的注意,但极少数的却能引起恐慌,原因就是他们明显地改变了病毒的特性,让它们更容易传播,逃避免疫或疫苗的作用或者让病人病情加重,不管是那一种都很可怕,在这些毒株中,比较有名的是B.1.1.7(英国变种),B.1.351(南非变种),P.1(巴西变种)和最近出现的B.1.617(印度变种)。

这些变种可怕是因为它们出现在这些国家后,很快成为那里的主要变种,说明在传染性或者其它方面有一定的优势,足以取代以前的毒株。最主要的是一旦传到另外的地方,他们可能会在新的地方扎根,引起一次大的流行,更让人担心的就是人们不知道现有疫苗对它们是否仍然有效。

以B.1.1.7(英国变种)为例,这个变种在一月份从英国传到美国后,不仅在美国各地陆续传开,还不断地增加和演变为主要的变种,最近的分析发现由它引起的新冠在美国的新发病人中所占的比例已经上升到近60%,远远超过了任何其它一个变种。从这个数字看,英国变种是很可怕的。

尽管如此,美国的疫情并没有因为英国变种的到来而改变很多,虽然这个种引起的新冠在新发病人中的比例逐渐增高并变为主要变种,但它的到来和传播并没有改变美国疫情的大趋势,实际上美国的疫情从一月份开始起一直在下降,在四月中旬虽然有一点上升趋势,但除了密执安州外,其它州也没有出现失控的局面,到现在更出现了新低,说明美国的疫情并没有因为它的到来而恶化。而另外在刺突部位发生可以让疫苗效价降低突变的更可怕的两个变种,B.1.351(南非变种)和P.1(巴西变种)到目前为止是雷声大雨点下,在美国根本就没有形成气候,这说明这些变种并没有想象的那么可怕。

在上述三个变种中,对美国疫情影响最大的是英国变种,它之所以没有能够造成更大的危害可能是因为疫苗和其它变种在人群的感染所形成的免疫屏障的作用,尽管还没有形成群体免疫,但从病人年轻化的趋势可见年长者中已经形成了一定的免疫屏障,这样就让年轻的病人相对增多,随着接种在中青年中的扩大,疫情估计会进一步减轻。

另外两个变种尽管人们认为其感染力也很强,但在美国并没有形成气候,原因可能是在美国和这两个国家之间的来往比较少,同时尽管有资料表明它们对疫苗有一定的耐受,但接种后血液中产生的抗体仍足以中和这些变种,这可能是这些变种在美国未能明显扩散到一个主要原因。

和这些变种比起来,现在更可怕的是印度的超级变种B.1.617,这个变种之所以可怕是因为它集中了上述三种病毒的关键突变,这可能让它的传染性和免疫耐受性都会增高,不过目前缺少足够的资料对这些做结论。

从印度的流行资料看,这个变种在传染性上和B.1.1.7似乎是不相上下,在去年年底被发现后不到半年在印度的一些地区已经成了主要的变种,一旦传到美国,如果得不到有效的控制,也可能会扩散开来并在半年内成为主要的变种。

即使开启了航行限制,效果也不会很好,因为英国的变种就是在美国对英国有同样的航行限制的情况下传到美国的,印度的变种更会如此,这是因为这种限制旅行时不完全的,只是针对部分外国旅客,本国公民和移民一样可以进出,来自印度的这些人估计比来自英国的还要多。而且印度变种早也在美国登陆了,现在至少有200例,如果没有有效的措施,印度变种会和英国变种一样很快在美国传开并在几个月内成为主要变种。

现在唯一的希望就是现有疫苗对这个变种继续有效,初步的实验室资料表明,这个变种可以被印度的灭活疫苗和AZ的线病毒疫苗接种者和新冠病人的血清所中和,说明疫苗对这种变种仍可能有效。如果真是这样,那么这个变种也不是十分可怕。

当然,到底是不是这样现在还不能下结论,另外就是美国的接种覆盖率能不能很快提高到群体免疫所需要的水平。如果不行的话,可能会在今后的三到六个月内再度出现一波以印度变种为主的疫情。

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Fanreninus 回复 悄悄话 回复 'Stegy223' 的评论 : 你分析的有道理,但致病性似乎并没有减弱,只是年轻化了。
Stegy223 回复 悄悄话 英国变异株B.1.1.7
Stegy223 回复 悄悄话 英国变异株B.1.617传染性增强,其实致病性有所減弱,其中一个原因是ORF8废了。见本人12/22/2020 “图说英国新冠变异株 ”
https://blog.wenxuecity.com/myblog/75502/202012/25914.html

"S蛋白之外,最值得一提的是发生在ORF8上的一个转译终止符突变(Q27Stop)。ORF8是新冠编码的病毒特异的辅助蛋白之一。英国新冠变异株ORF8上这一突变使这个本来121氨基酸的蛋白在第27氨基酸后就终止了。这株新冠的ORF8应该是废了。之前发现有ORF8 deletion突变使新冠在培养的人呼吸道表皮细胞中的复制慢下来点。可以说这一变异株丟掉了ORF8是件好事。"
遍野无尘 回复 悄悄话 答案为是和不是
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