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从空客A380的失败看中国高铁未来

(2022-01-31 14:32:06) 下一个

A380是空中客车公司最新研发的双层4发巨型客机,是目前全球载客量最高,体积最大的客机。当采用最高密度座位安排时,空客A380可承载893名乘客;在标准头等舱—商务舱—经济舱三级配置时则可承载约555名乘客。空客A380配置豪华,头等舱至包括浴室。A380的航距为15,700公里,可以不加油由迪拜直飞洛杉矶。很显然,A380是空客的旗舰型号,也是空客制造的骄傲,空客耗费巨资打造A380是其与波音公司争夺世界航空霸权雄心的体现。A380令世界航空业惊叹,但是出乎意外的是,A380问世后却很少有人问津,美国三大航空公司竟然没有订购一架。最后,在多家航空公司取消订单的打击下,空客在2019年宣布停产A380.

那么,为什么空客A380会失败?关键是经济效益不佳。如果航空公司运营A380要赔钱,不可能有任何航空公司会为了炫耀购买这款豪华客机。航空界认为,A380华而不实,飞行成本(每公里)比现有的双引擎客机高出一倍,而且大部分航线根本没有足够的客流量让A380满载运行。即使客流量高的主航线,大部分商业旅客并不喜欢耗费时间等候,所以多批次多航班小规模运营模式更适合。同时,货运公司,比如Fedex 虽然喜欢A380的超大空间,但是发现在装载空间远没有达到最大允许范围时,装载的重量已经超过了飞机最大起飞重量的许可。因此,货运公司取消了订单。无独有偶的是,空中巴士的竞争对手,波音公司推出的巨型客机波音777X也遭到了类似命运。

空客A380的结局很容易让人想到中国高铁。毫无疑问,中国具有世界上最多最好的高铁运营网络,到中国大陆乘坐过高铁的,无不赞叹中国高铁的成就。在某种程度上,高铁也成了中国的骄傲,是中国奇迹的体现。但是,中国建造高铁的代价和由此来的问题却被很多人忽略,华而不实的高铁带来的巨额债务和运输资源不合理分布也让中国付出了巨大的代价,而且这个代价很可能会延续至后代。高铁债务问题的不断恶化,最终可能会压垮中国经济。

中国高创造了铁诸多世界第一,但也包括了债务规模和运营亏损额世界第一。中国高铁的扩展主要靠债务融资,而不是投资回报。在过去15年,中国高铁通车里程增加了15倍,债务规模也相应增长。中铁总公司(原铁道部)的负债也从2005年的4768亿,猛增到20206万亿。不要说还债,即使不考虑高铁的运营成本,现在高铁的全部运输收入还不够支付贷款利息。根据公布的数据推算,截至2016年中铁总的负债为4.72万亿元,其中至少3.3万亿是建投资和购置动车组的投入,按4.75%的利息计算,每年应支付的贷款利息为1568亿,而中铁总2016年高铁的客运收入仅为1409亿元。因此,高铁修建越多,负债越严重,中铁总必须依靠财政补贴和不断借新债还旧债来维持运行。上述数字只是中铁总公司自己的负债,如果考虑地方政府修建高铁的投入,高铁建设的实际债务规模可能超过10万亿。

高铁亏损的原因是什么?除了高铁本身造价高外,大量高铁运营能力无法有效利用是主要问题。目前,除京沪和京广个别线路运输能力得到较高利用外,其他高铁项目的运能存在大量闲置和浪费。例如,兰新高铁设计运行能力为每天160对列车,但是实际每天只开行4对列车,其运输收入甚至不足以支付电费。世界各国的高铁几乎没有一条能够依靠客运收入支付建设和运营成本的,大多处于亏损状态。所以,世界上其他国家不建那么多高铁,主要的原因是因为没有足够经济效益。经常有人说,不能只看经济效益,要看高铁带来的社会效益,但是没有客流,社会效益体现在哪里?

高速铁路的优势是速度,但铁路不是快就好,就跟飞机不是大了就好一样。首先,正因为要快,所以高铁线路的稳定性要好,这导致高速铁路的造价是普通铁路的2-3倍。同时,因为要快,就要减轻高铁列车的重量,比如说,中国高铁的轴重为17吨,而普通铁路的轴重为23吨。因此,高铁只能运人而不能运货,更不能运送坦克导弹,说是华而不实并不过分。一个国家,任何国家,资源总是有限的,大量投资用于高铁建设势必减少普通铁路的建设,导致交通运输结构的严重恶化。在中国,现在铁路运输周转量已经排在公路和水运之后,只占市场份额的17.4%。中国是世界第一煤炭生产和消耗大国,但是由于铁路货运能力不能满足需求,中国被迫大量用汽车运输煤炭等基础原材料。用稀缺的石油资源运输廉价的煤炭资源,这不仅大幅提高了物流成本,更严重降低了国民经济整体资源的配置效率。同时,公路运输需要大量柴油动力卡车,造成了严重空气污染,是中国很多地区PM2.5超标的重要原因。

由于亏损严重,而且高铁票价已接近飞机,中铁总只能不断提高铁路货运价格以减少亏损。从2004起年中国铁路运输已经11次涨价,中国铁路货运价格水平已由2004年的每吨公里0.08元逐步调整到2015年的0.1551/吨公里。国际上铁路运价一般为0.1/吨公里,公路运价为0.3-0.5/吨公里,而中国铁路货运价格已经高于公路。世界银行测算,中国铁路货运价格水平是美国的1.3倍。在过去40年,美国铁路公司通过组织变革和技术进步,扣除通货膨胀的影响后,2016的美国铁路运价水平比1981年低45%。这个数字反映了中美两国经济发展模式的根本性区别。

那么,中国高铁热为何持续燃烧,难道决策者看不到盲目发展高铁带来的问题和危险吗?其实,也不尽然。早在2008年,中国已经意识到盲目发展基建和房地产带来的经济结构问题,出台了一系列政策限制基建投资和房地产市场过热。但是,这些政策并不受欢迎,因为基建投资是中国经济发展的火车头,限制基建就意味着经济增长放缓,失业增加,无论是各地政府官员还是普通民众都不愿意经历这个阵痛。后来,由于股市下跌,金融危机威胁严重,中国政府采取了大规模经济刺激措施,其中一个重要决策就是扩大债务规模投资基建。这些措施保障了中国经济的高速发展,特别是各地的基建项目和房地产市场的繁荣。但是,依靠借贷发展基建后患无穷,否则经济建设就太容易了。盲目基建带来的两个恶果就是债务快速扩张和大量资源不合理的浪费。最近两年,这个恶果开始呈现,海航恒大这些风光一时的巨型企业的倒闭只是问题的开始。现在,全国主要城市,除了上海深圳财政收支比较健康之外,绝大部分城市都陷入了债务危机,每年财政收入用来偿还债务利息都困难,因此被迫减少在教育医疗和社会保障上的支出。高铁依赖政府财政补贴并不意外,但是国家财政收入有限,超出财政承受能力就会引发金融危机和社会动荡。很显然,中国最高决策当局已经意识到了这个问题的迫切性和严重性,准备忍受经济放缓的痛苦来调整经济结构矛盾,希望放弃依靠发展基建来拉动经济的模式,加大新技术投资和改善经济效益,以彻底改变中国经济结构不合理的状态。但是,由于改革的成本太过巨大,可能会超出社会承受能力,所以改革能否成功还是一个未知数。

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阅读 ()评论 (21)
评论
Dalidali 回复 悄悄话 是这样!
大马哈鱼 回复 悄悄话 来给远山拜年啦!祝虎年好运,新春快乐!
东方明月- 回复 悄悄话 供需平衡是任何经济体都不能违反的铁律!在短缺经济时,为子孙造房铺路是造福子孙;而在过剩经济时,把子孙房子道路造好那是在抢夺子孙饭碗,坑子坑孙!同样,在短缺经济时,高速发展经济利国利民;而在过剩经济时,超过需求高速发展经济则是祸国殃民。

更可耻的是它们把这种过剩经济下毁灭国民经济的行为,用短缺经济的理论,李代桃僵美地化成了经济奇迹。真得不能用任何语言来衡量它们的无耻了。
longbridge 回复 悄悄话 花钱只要领导拍板即可,根本无需议会讨论通过。只要出政绩,头上乌纱帽能保住,印钞也无需联储批准,何其宽松的环境。哪怕决策失误,权当交学费,无人追责,因为动机是好的。听说高铁车厢里一只洗漱盆单价45w元,造价如何能低下了。
三河匹夫 回复 悄悄话 "铁路运输周转量已经排在公路和水运之后,只占市场份额的17.4%。", 以前不知道这个事实,看来高铁对运货是不合适。
Parkbrooke 回复 悄悄话 高铁只能客运,浪费资源的投资!
无法弄 回复 悄悄话 咱老踩着石头过河,领导们一看有油水就蜂拥而至,才不管可行性报告呢。我坐过很多次A380,太好了,特别平稳,起飞都没感觉,一觉醒来,下飞机了
老天真 回复 悄悄话 @大荣确
按你的逻辑,中国政府的所有产业都是公益事业,都不指望它们盈利发财国家怎么发展,全靠举债、收税吗?
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那是你的曲解。我是说政府要平衡考虑方方面面,并不是说政府要把一切都要做成公益事业。国企并不就等于亏损。石油煤炭等大型国企,就是盈利的。所有的公立大学中学小学,都是政府的公营事业,对它们就不可能要求盈利。医疗卫生事业在“改革”的名义下,企图盈利,结果成了最失败的例子,搞得怨声载道。美国的医疗是否赚钱我不知道,加拿大的医疗绝对是政府从税收出钱支撑的,永远都是在“赔钱”。只想盈利,难道加拿大就不搞医疗了?加拿大人的医药费负担,明显低于美国人。

贯通全国范围的高公高铁和通讯设施建设这样的事,根本没有任何私营企业有这种能力,政府和国营企业不出头搞,就永远也没人能搞。中国通过国内建设高铁,积累了技术和经验,向全世界输出高铁建设产能,就是赚钱的。
回首前尘 回复 悄悄话 经济不是乱忙活,有效率的忙活才有用。否则,古代人比现在人忙活的多,仍然吃饱饭都困难,因为他们忙活的没有效率
白钉 回复 悄悄话 吾不同意,经济就是忙活。凯恩斯说过为了摆脱经济危机可以在地上不停地挖坑再填上。一并感谢读博主罗列的数据长知识。
llarry 回复 悄悄话 天朝建高铁,一是为拉高gdp和就业,二是创造捞钱的机会。
大荣确 回复 悄悄话 老天真
中国是大政府社会,政府要对方方面面负责。现在的中国高铁其实就是一个公益事业,你想指望公益事业盈利发财吗?
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按你的逻辑,中国政府的所有产业都是公益事业,都不指望它们盈利发财国家怎么发展,全靠举债、收税吗?高铁常年亏损,补窟窿的钱从天上掉下来的吗?还不是拿老百姓的税钱补上,实质上相当于给民众加税。国家从来没有说过高铁是公益事业,中铁总公司早就企业化了。作者已经说了,为了给高铁补窟窿,铁路货运连年涨价,价格已经贵过美国,这对落后地区的发展有好处吗?便捷的高铁更容易把不发达地区的人力资源吸引到发达地区,同时铁路货运涨价,造成人才流失、物流昂贵、生产生活成本上涨,如此一来落后地区如何发展?
jasonkahn 回复 悄悄话 从单位运价上来说,是客运高于货运(包括图片上这些小型包装箱)。用高铁来运送这些货物,当然可以收取稍高的费用因为快捷,但利润还是远低于同样空间运送的人。之所以会运这样的货物,是否就说明高铁运力过剩。

天真2022-01-31 19:50:38

高铁线路不止可以客运,也可以货运。当然,不是用来运煤和铁矿石的。看下面的图片链接:
https://pic1.zhimg.com/80/v2-300b364b3a2ef65c5e82be872b23dd86_720w.jpg?source=1940ef5c
jasonkahn 回复 悄悄话 如果是为战略国防目的建的铁路,不需要是高铁。常规铁路的载重能力超过高铁。高铁线路容易受到破坏,在战时的生存修复能力有限。

一直注意到中国的基础建设确实有过度超前投资的情况。但没有意识到债务问题严重到了楼主指出的程度。如果确实营收都不能覆盖资本利息,问题确实很大。因为还要有平时维护的费用,可能也是个不小的数字。

国内曾经大上5G网络,但现在很多覆盖区实际用到的是4G信号。一方面因为5G基站太耗电,电信运营商实在吃不消,到了晚上就关几个基站。另一方面,上5G更多是为了支持非消费者用户的新业务,比如物联网,但现在这些新业务也没有大规模起来,所以基本就是5G当4G甚至3G用。问题是基础建设会折旧,铁路估计20-30年?反正电信网络5年就折旧了。不是说网络就不能用了,而是说在财务上就没有价值了。基于技术发展的程度,估计5年不到这网络就没有价值了,因为新的技术出来,老的网络必须退休把频段让出来。

中国的基础建设确实比北美好,用着新的机场,高铁和高速公路确实很爽。但代价也是很大的。中国的高速公路比德国的都好,好车开160或180都没问题,但要付每公里0.6元的过路费,还要和时速只有60的卡车共享道路,总觉有些浪费。
大荣确 回复 悄悄话 A-380造了251架就停产了,按照大型客机300架的盈亏平衡点来估算,空客应该是亏本了。
老天真 回复 悄悄话 @大荣确 人家特指的是客运高铁,没有谈及西部普通铁路的国防和安全意义。

如果只盯着客运收入计算,西藏地区的普通铁路也是赔钱买卖。
大荣确 回复 悄悄话 老天真 发表评论于 2022-01-31 19:11:09
西部铁路建设还具有国防和国家安全意义。
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人家特指的是客运高铁,没有谈及西部普通铁路的国防和安全意义。
老天真 回复 悄悄话 西部铁路建设还具有国防和国家安全意义。中国在自己的国土上建设青藏铁路和川藏铁路,为啥印度第一个跳出来反对?川藏铁路建成以后,只需48小时就可以转运五个师的人员装备和后勤给养,到达林芝和拉萨。难道国家安全有关的硬件设施建设,也要为铁路营运是否收益让位?
老天真 回复 悄悄话 以直接盈利与否来谈论中国高铁的得失,是作者根本不懂中国国情与美国国情的根本差别。美国是小政府社会,政府不干预经济的细节。美国的铁路是私营公司主导的,以资本盈利与否为最终和唯一目的,所以当然不会赔钱建高铁。美国的铁路和通讯公司没有扶贫和国家发展的义务,四年一届的政府也没有考虑国家二十年发展的动机。

中国是大政府社会,政府要对方方面面负责。现在的中国高铁其实就是一个公益事业,你想指望公益事业盈利发财吗?如果你只盯着卖车票和货运盈利,那大西南和大西北的高铁在相当一段时间里绝对是赔钱。可是这些高铁和同样可能赔钱的4G/5G通讯网络在西部地区的普及,让几亿贫困地区的人民有了方便的交通和通畅的信息流,他们就有了致富和发达的希望和可能性。整个国家的东西发展不平衡难题,就有从根本上解决的可能。十四亿人不可能都挤到东南沿海那狭小的一片土地求发展吧。如果西部地区的人民能够借助良好的硬件设施,留在家乡发财致富,国家一年可以节省多少扶贫的财政支出。西部高铁目前的客货运量不足,那是因为西部地区的经济还没有真正腾飞。一旦基础设施建设触发了经济高速增长,高铁的利用率就会呈指数速度增加。这是个至少要二三十年才能见成效的事。
doldentate1 回复 悄悄话 回复 '健康幸福生活' 的评论 : 我知道很多进口药物不报销了,没想到国产药物也不报销,再过几年社保医保都会成为大问题
春节快乐,全家平安!
健康幸福生活 回复 悄悄话 大的经济形势不知道。只知道我妈一直在用的一种国产药从2020年开始 医保不报销了。问医生为什么,医生说医保没钱了
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